2019s arktiske havis minst 2.-lavest på rekord

Den arktiske havisen er en stor vidde med frossent sjøvann som flyter på toppen av Polhavet og nabohavene. Arktis er frossent vann, med andre ord, i motsetning til Antarktis, som er et faktisk kontinent dekket av is. Hvert år utvides og tykner den arktiske havisen om høsten og vinteren og blir mindre og tynnere om våren og sommeren. Årets antallet arktiske havis er antatt å ha kommet 18. september 2019, på 1, 6 millioner kvadratkilometer med mindre iskappen blir mindre. Hvis 18. september virkelig var havisens minimum for 2019, er årets minimum i en treveis uavgjort - med 2007 og 2016 - for det nest laveste minumet siden moderne journalføring begynte på slutten av 1970-tallet, ifølge NASA og National Snow and Ice Data Center (NSIDC).

Det laveste arktiske sjøisen minimum noensinne er registrert var i 2012, da iskappen krympet til 1, 32 millioner kvadrat miles.

De siste tiårene har økende temperaturer forårsaket markante reduksjoner i arktisk havis i alle årstider, med spesielt raske reduksjoner i minimumssummen på slutten av sommeren. Krympingen av det arktiske havisdekket kan til slutt påvirke lokale økosystemer, globale værmønstre og havets sirkulasjon.

Endringer i de arktiske havisene har store virkninger. Havisen påvirker lokale økosystemer, regionale og globale værmønstre og sirkulasjonen av havene.

Dette kartet viser omfanget av arktisk havis som målt av satellitter 18. september 2019. Omfang er definert som det totale området hvor iskonsentrasjonen er minst 15 prosent. Mørkeste blå indikerer åpent vann eller iskonsentrasjon mindre enn 15 prosent. Lysere blå til hvit indikerer 15 100 prosent isdekke. Den gule konturen viser median septemberhavets omfang fra 1981 2010; i følge NSIDC-data var median minste utstrekning for 1979 2010 2, 44 millioner kvadrat miles. Mikrobølgeinstrumenter om bord i det amerikanske forsvarsdepartementets meteorologiske satellitter overvåket endringene fra verdensrommet. Bilde via NASA

Claire Parkinson er seniorforsker ved klimaendringer ved NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. Hun sa i en uttalelse:

I år viser den minste sjøisomfanget at det ikke er noe tegn på at havisen dekker igjen. Den langsiktige trenden for den arktiske havisen har definitivt vært nedadgående. Men de siste årene er omfanget lite nok til at værforholdene enten kan gjøre det bestemte året til en ny rekordlave eller holde det innenfor gruppen av de laveste.

En åpning i sjøisdekket nord for Grønland er delvis fylt ut av mye mindre havis og ødeleggelser, slik det ble sett under en operasjon IceBridge-fly 9. september 2019. Bilde via NASA / Linette Boisvert.

Hvorfor betyr havis noe? Her er en forklaring fra Climate.gov:

Arktisk havis er like grunnleggende for miljøet og økosystemene i Arktis som trær for Amazonas regnskog. Siden 1979 har isomfanget krympet med 40 prosent, og tapet forvandler Alaskas klima, akselererer kysterosjon, reduserer hvalross og andre marine pattedyrs habitat, endrer tidspunktet og lokaliseringen av blomstringen av matvevets mikroskopiske planteliv og senker overlevelsesraten for ung vallepollock - landets største kommersielle fiskeri.

Mark Brandon, polar oseanograf ved Open University, skrev i The Conversation :

Havisen synker raskt, og et isfritt arktisk hav vil bli en vanlig sommerforekomst slik ting står til. Urfolk som bor i Arktis må allerede endre hvordan de jakter og reiser, og noen kystsamfunn planlegger allerede å flytte. Befolkning av seler, hvalross, isbjørn, hvaler og andre pattedyr og sjøfugler som er avhengig av isen kan krasje hvis sjøisen regelmessig er fraværende. Og ettersom vann i sin knallhvite faste form er mye mer effektivt til å reflektere varme fra solen, er det raskt tapet som gjør at oppvarmingen øker.

Poenget: Minste omfang av arktisk havis for 2019 var 1, 6 millioner kvadrat miles (4, 15 millioner kvadratkilometer). Dette minimum er bundet for 2.-minste i satellittrekorden.

Via NASA

Via NASA Earth Observatory