Ancient DNA viser gamle hulemalerier avbildet ekte hester

Et internasjonalt team av forskere har brukt gammelt DNA for å kaste nytt lys over realismen til hester avbildet i forhistoriske hulemalerier.

Teamet, som inkluderer forskere fra University of York, har funnet ut at alle fargevariasjonene som ble sett i paleolittiske hulemalerier - inkludert bukt, svart og flekkete - eksisterte i hestepopulasjoner, og ga vekt til argumentet om at kunstnerne reflekterte deres naturlige miljø.

Studien, publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) i dag, er også den første som produserte bevis for hvite flekkete fenotyper hos hester før husholdninger. Tidligere eldgamle DNA-studier har bare produsert bevis for kar og svarte hester.

Billedkreditt: Fransk departement for kultur og kommunikasjon, regional retning for kulturelle forhold, Rhône-Alpes-regionen, regionalt institutt for arkeologi.

Arkeologer har lenge drøftet om kunstverk fra den paleolittiske perioden, særlig hulemalerier, er refleksjoner av det naturlige miljøet eller har dypere abstrakte eller symbolske betydninger.

Dette gjelder særlig hulemaleriet “The Dappled Horses of Pech-Merle” i Frankrike, som stammer mer enn 25 000 år tilbake og tydelig viser hvite hester med mørke flekker.

De flekkete hestenes flekkete kappemønster har en sterk likhet med et mønster kjent som “leopard” hos moderne hester. Imidlertid, som noen forskere mente en fenotype med flekkfrakk som var usannsynlig på dette tidspunktet, har forhistorikere ofte argumentert for mer komplekse forklaringer, noe som antyder at det oppdagede mønsteret på noen måte var symbolsk eller abstrakt.

Forskere fra Storbritannia, Tyskland, USA, Spania, Russland og Mexico genotype og analyserte ni lokkfarge-loci i 31 hester før hjemmet som strekker seg helt tilbake til 35.000 år siden fra Sibir, Øst- og Vest-Europa og den iberiske halvøy. Dette innebar analyse av bein og tennerprøver fra 15 steder.

De fant at fire Pleistocene- og to kobberalderprøver fra Vest- og Øst-Europa delte et gen assosiert med leopardflekker, noe som ga de første bevisene på at flekkete hester eksisterte på dette tidspunktet.

I tillegg hadde 18 hester en farge på bukkfrakk, og syv var svarte, noe som betyr at alle fargefenotyper som kan skilles ut i hulemalerier - bukt, svart og flekkete - eksisterte i hestepopulasjoner.

Professor Michi Hofreiter, fra Institutt for biologi ved University of York, sa:

Resultatene våre antyder at, i det minste for ville hester, ble paleolittiske hulemalerier, inkludert de bemerkelsesverdige skildringene av flekkete hester, nær forankret i dyrenes virkelige utseende.

Mens tidligere DNA-studier har produsert bevis for bukke- og svarte hester, har vår studie vist at leopardkomplekset som oppdaget fenotypen allerede var til stede i eldgamle hester og ble nøyaktig avbildet av deres menneskelige samtidige for nesten 25 000 år siden.

Våre funn støtter hypoteser som hevder at hulemalerier utgjør refleksjoner av menneskets naturlige miljø på den tiden og kan inneholde mindre symbolsk eller transcendental konnotasjon enn ofte antatt.

Dataene og laboratoriearbeidet ble ledet av Dr. Melanie Pruvost fra Institutt for evolusjonær genetikk ved Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research og Department of Natural Sciences ved det tyske arkeologiske instituttet, begge i Berlin. Resultatene ble gjentatt i laboratorier ved University of York.

Dr. Pruvost sa:

Vi begynner bare å ha de genetiske verktøyene for å få tilgang til utseendet til tidligere dyr, og det er fremdeles mange spørsmålstegn og fenotyper som den genetiske prosessen ennå ikke er beskrevet for. Imidlertid kan vi allerede se at denne typen studier vil forbedre vår kunnskap om fortiden. Når vi vet at leopard-flekkende hester var til stede under Pleistocene i Europa, gir nye argumenter eller innsikt for arkeologer å tolke hulekunster.

Dr. Arne Ludwig, fra Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research i Berlin, la til:

Selv om de er tatt som en helhet, er bilder av hester ofte ganske rudimentære i utførelsen, men noen detaljerte fremstillinger, fra både Vest-Europa og Ural-fjellene, er realistiske nok til i det minste potensielt å representere dyrenes virkelige utseende når de er i live.

I disse tilfellene kan attributter til pelsfarger også ha blitt avbildet med bevisst naturalisme, med vekt på farger eller mønstre som preget samtidens hester.

Nøyaktige antall øvre paleolittiske nettsteder med dyrebilder er usikre på grunn av pågående debatter om den taksonomiske identifikasjonen av noen bilder og dateringer. Imidlertid har kunst fra denne perioden blitt identifisert på minst 40 steder i Dordogne-P rigord-regionen, et lignende antall i kyst Cantabria og rundt et dusin steder i både Ard che og Ari ge-regionene.

Der dyrearter kan identifiseres med sikkerhet, er hester avbildet på de fleste av disse stedene.

Professor Terry O Konnør fra University of York s avdeling for arkeologi var involvert i tolkningen av resultatene. Han sa:

Representasjoner av dyr fra den paleolitiske perioden har potensial til å gi førstehåndsinnsikt i det fysiske miljøet som mennesker møtte for tusenvis av år siden. Motivasjonen bak, og derfor er realismens grad i disse skildringene omdiskutert.

Spesielt skildringene av hester på Pech-Merle har skapt mye debatt. De flekkete hestene er omtalt i en frise som inkluderer håndkonturer og abstrakte flekker. Sammenstillingen av elementer har reist spørsmålet om det flekkete mønsteret på en eller annen måte er symbolsk eller abstrakt, spesielt siden mange forskere vurderte en flekkete kåpe-fenotype usannsynlig for paleolitiske hester.

Imidlertid fjerner forskningen behovet for symbolsk forklaring på hestene. Folk tegnet det de så, og det gir oss større tillit til å forstå paleolittiske skildringer av andre arter som naturalistiske illustrasjoner.

Leopardkompleksflekker hos moderne hester er preget av hvite flekkmønstre som spenner fra hester som har noen få hvite flekker på rumpen til hester som er nesten helt hvite. Det hvite området til disse hestene kan også ha pigmenterte ovale flekker - "leopardflekkene."

Dr. Monika Reissmann, fra Humboldt University, Institutt for avlings- og husdyrvitenskap, forklarte:

Denne fenotypen var etterspurt i barokkalderen. Men i de følgende århundrer gikk leopardkompleksen av moten og ble veldig sjelden. I dag er leopardkompleks en populær fenotype i flere hesteraser, inkludert Knabstrupper, Appaloosa og Noriker, og avlsarbeidet har blitt intensivert igjen fordi det er en økende interesse for restaurering av disse hestene.

At fire av 10 av de vesteuropeiske hestene fra Pleistocene hadde en genotype som indikerer leopardkompleks-fenotypen, tyder på at denne fenotypen ikke var sjelden i Vest-Europa i denne perioden.

Imidlertid ser det ut til at bukten har vært den vanligste fargefenotypen i pre-domestic tider, med 18 av de 31 prøvene med buktgenotyper. Dette er også den mest malte fenotypen i Paeolithic perioden.

Hovedpoeng: Et internasjonalt team av forskere brukte DNA-bevis for å vise at hester avbildet i forhistoriske hulemalerier samsvarer med virkeligheten til hester i den virkelige verden av den tiden. Alle fargevariasjonene som ble sett i paleolittiske hulemalerier inkludert bukt, svart og flekkete - eksisterte i pre-domestic hestebestander, ifølge teamet. I forkant av dette arbeidet diskuterte arkeologer om kunstverk fra den paleolitiske perioden, spesielt hulemalerier, er refleksjoner av det naturlige miljøet eller har dypere abstrakte eller symboliske betydninger.