Spekkhoggere i Antarktis ser ut til å forynge huden i tropene

En type spekkhogger som lever av seler i nærheten av den antarktiske halvøya, kan svømme til tropiske farvann for å hjelpe til med å gjenopprette hudvev i et varmere miljø, ifølge forskere med National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

I den 26. oktober 2011, nettutgaven av Biology Letters, rapporterer forskerne den første langdistanse migrasjonen som noen gang er observert for spekkhoggere. Forskerne merket 12 spekkhoggere av type B og sporet fem som avdekket jevn bevegelse til sub-tropiske farvann. Hvalene hadde en tendens til å sakte i det varmeste vannet, selv om det ikke var noen åpenbar avbrudd i svømmehastighet eller retning for å indikere kalving eller langvarig fôring.

Spekkhogger. Bildekreditt: Donald LeRo NOAA SWFSC

En merket antarktisk spekkhogger overvåket av satellitt reiste over 5000 kilometer for å besøke det varme vannet utenfor Sør-Brasil før han straks kom tilbake til Antarktis bare 42 dager senere.

Spekkhoggere i Antarktis farvann lever av seler. Bildekreditt: R. Pitman NOAA SWFSC

John Durban, hovedforfatter fra NOAAs Southwest Fisheries Science Center i La Jolla, California, sa:

Hvalene reiser så raskt, og i et så gjennomgående spor at det er usannsynlig at de fôrer etter mat eller føder. Vi tror at disse bevegelsene sannsynligvis blir utført for å hjelpe hvalene å regenerere hudvevet i et varmere miljø med mindre varmetap.

Som bevis peker forskerne på det gulaktige belegget på spekkhoggere fra Antarktis forårsaket av en tykk ansamling av kiselalger eller alger på deres ytre hud. Fargen er merkbart fraværende når de kommer tilbake fra varmere farvann, noe som indikerer at de har kastet det øverste huden.

Hvaler regenererer hudvevet i et varmere miljø med mindre varmetap. Som bevis peker forskerne på det gulaktige belegget på spekkhoggere i Antarktis forårsaket av en tykk ansamling av kiselalger eller alger. Bildekreditt: NOAA Fisheries Service

Fargen er merkbart fraværende når hvalene kommer tilbake fra varmere farvann, noe som indikerer at de har kastet det øvre hudlaget. Bildekreditt: NOAA Fisheries Service

Robert Pitman, medforfatter av studien, sa:

De gikk til kanten av tropene i høy hastighet, snudde seg og kom rett tilbake til Antarktis ved begynnelsen av vinteren. Standard fôring eller avlsvandring ser ikke ut til å gjelde her.

Spekkhoggeren ( Orcinus orca ) er sannsynligvis det mest utbredte virveldyret på jorden og er et topp marint rovdyr som lever i alle verdens hav, ifølge NOAA. Genetisk forskning antyder minst tre forskjellige spekkhoggere i Antarktis: Type A (fôr på vågehval), type B (fôr på isforseglinger) og type C (fôr på fisk).

De tre forskjellige typene spekkhoggere som finnes i Antarktis. Bildekreditt: Albino.orca og Wikimedia

Se John Durban som tagger hvaler og lær hvordan forskerne deler forskningen sin med økoturister på en Sven-Olof Lindblad-ekspedisjon - i videoen nedenfor.

Hovedpoeng: NOAA-forskere rapporterer i den 26. oktober 2011, online utgaven av Biology Letters den første langdistanse migrasjonen som noen gang er rapportert for spekkhoggere. Forskningen deres antyder at spekkhoggere av type B nær Antarktis-halvøya kan svømme til tropiske farvann for å hjelpe til med å gjenopprette hudvev i et varmere miljø.

Via NOAA Fisheries Service

Spekkhoggere på prøve

Sven Lindblad: Globalt samfunn trenger arktisk miljø for å trives

Pukkelhval lager boblegarn med skjønnhet og presisjon