Er kamelenes hump fulle av vann?

Foto via Flickr-bruker Suwaif

Kameler kan gå opp til syv måneder i ørkenen uten å drikke vann. I løpet av en slik tid kan de miste nesten halvparten av kroppsvekten. Men blir pukkene deres mindre?

Selv en virkelig tørst kamel kan fremdeles ha en pukkel - så lenge den ikke er veldig sulten, også.

Kameler lagrer fett i humpene sine, ikke vann. Når en kamel går uten mat, begynner pukkelen å krympe. Hvis den holder seg sulten lenge nok, vil pukkelen forsvinne.

Så hvis kamelen ikke lagrer vann i pukkelen, hvor lagrer den vann?

Inntil nylig trodde mange forskere at kameler kunne lagre vann i en av deres tre mager. Svært tørste kameler kan drikke opptil 100 liter vann under et enkelt besøk i brønnen. Det er imidlertid ingen bevis for at kameler kan lagre vann i lange perioder hvor som helst i kroppene deres.

Kameler er bare veldig effektive til å bruke vann, og de er godt tilpasset for dehydrering. Kamelen ser ut til å være designet - både inne og ute - for å holde på hva slags vann den tar i. Pelsen hans forhindrer kamelen i å svette for mye. Blodcellene er også små nok til å fortsette å sirkulere ettersom kamelens blod tykner fra dehydrering - men elastisk nok til å holde masse vann. Hvis en tørst kamel finner en oase, kan dens røde blodlegemer ballong til mer enn dobbelt så stor størrelse - mens pukkelen forblir uendret.