Astronom undersøker ideen om ET 'lurer'

Vis større. | Asteroid 2016 HO3 er et co-orbital objekt, eller kvasi-satellitt. Det er en naturlig gjenstand hvis bane rundt solen holder den nær jorden. En ny studie antyder at det er det perfekte gjemmestedet for en utenomjordisk sonde, eller "lurker." Bilde via NASA / JPL-Caltech / James Benford.

Kan det være fremmede sonder som "lurer" nær Jorden? Det er et scenario som nylig ble utforsket i en ny artikkel av James Benford fra Microbiology Sciences. Tanken er at en gruppe co-orbitale, steinete asteroider i nærheten av Jorden - også kjent som kvasi-satellitter - ville være det perfekte stedet å skjule en sonde, for å foreta observasjoner av Jorden uoppdaget.

Benfords nye fagfellevurderte artikkel som diskuterer denne muligheten ble publisert i The Astronomical Journal 20. september 2019 (forhåndstrykk her).

Fra papiret:

En nylig oppdaget gruppe med nærliggende ko-orbitale objekter er et attraktivt sted for utenomjordisk intelligens (ETI) for å finne en sonde for å observere Jorden, mens den ikke blir lett sett. Disse jorda-objektene gir en ideell måte å se verden fra et sikkert, naturlig objekt på. Det gir ressurser en ETI kan trenge: materialer, et fast anker, skjul. Disse er lite studert av astronomi og ikke i det hele tatt av SETI eller planetariske observasjoner.

Benford fortsetter i papiret sitt for å beskrive co-orbitale objekter (aka quasi-satellitter) som hittil er funnet og å foreslå både passive og aktive observasjoner av dem som mulige steder for ET-sonder.

Artistkonseptet av HO3, en co-orbital asteroid i nærheten av Jorden. Bilde via Inverse.

I utgangspunktet er hans forutsetning at denne gruppen nylig oppdagede co-orbitale steinete asteroider nær Jorden - som deler en lignende bane som Jordens men ikke går i bane rundt Jorden selv - ville være et ideelt sted å skjule en fremmed sonde. Fra utkikkspunktet til en co-orbital asteroide kunne den utenomjordiske sivilisasjonen samle observasjoner av Jorden mens den forble skjult.

Det er en spennende idé. Ikke bare ville disse slags asteroider tillate skjuling av sonden, men de ville også levere råvarer (via en slags gruvedrift) og konstant solenergi, hvis sonden trenger dem.

Disse sam-orbitalene er foreløpig lite studert av astronomer, og overhodet ikke av SETI eller planetariske observasjoner.

Benford kaller hypotetiske, skjulte, ukjente og usettede fremmede sonder under navnet lurer . I teorien ville de være robotiske, som våre egne robotprober som ble sendt ut for å utforske solsystemet vårt, men uten tvil mye mer avanserte. Det er mulig at en lurker kan være i solsystemet vårt, og gjemme seg på en av jordas co-orbitale asteroider, i tusenvis eller millioner av år, bare stille i taushet.

Benford antyder at det å søke etter lurker ville være en interessant ny type SETI, som tradisjonelt har fokusert på å lete etter kunstige radio- eller lyssignaler fra fjerne stjerner. Men hvis det var fremmede sonder bokstavelig talt i vår egen hage, kunne vi faktisk gå og observere dem . Forskere kunne først se etter dem i det elektromagnetiske spekteret til mikrobølger og lys eller ved å bruke planetarradar.

Kan du tenke deg å finne en fremmed sonde i vår egen hage? Scenen i Stanley Kubricks episke 1968-film 2001: A Space Odyssey - der apene først ser den svarte monolitten - kommer til tankene:

For øyeblikket er det beste målet å utforske for fremmede lurker asteroiden 2016 HO3, noen ganger kalt, Jordens konstante følgesvenn eller jordens kjæledyrstersteroide. Det er den minste, nærmeste og mest stabile (kjente) ko-orbitale. Faktisk har Kina kunngjort at det har planer om å sende en sonde til HO3 2016, på et 10-årig oppdrag som skal lanseres i år 2024 eller senere. Dette objektet ligner veldig på små asteroider andre steder i solsystemet. I følge astronomen Vishnu Reddy:

Mens HO3 ligger nær jorden, gjør dens lille størrelse - muligens ikke større enn 30 meter - det utfordrende mål å studere. Våre observasjoner viser at HO3 roterer hvert 28. minutt og er laget av materialer som ligner asteroider.

Benford har også tidligere tatt til orde for å bruke det han kaller Benford Beacons, korte mikrobølgespreng for å tiltrekke seg oppmerksomhet, slags like fyrtårn, samt å bruke kraftige elektromagnetiske bjelker for å sende lette romfartøyer - solseil - inn i solsystemet for interplanetær utforskning.

Jorden er ikke den eneste planeten med co-orbitals. Jupiter har to store grupper asteroider som heter co-orbital, kalt trojanerne, som går foran den og følger den i sin bane. Bilde via Paul Weigert / Western University / Gizmodo.

Lurkerideen er interessant. Det forholder seg til det berømte Fermi-paradokset, som stiller spørsmålet hvor er de? Med andre ord, hvis det er svært avanserte sivilisasjoner i vår galakse - teknologisk foran oss i tusenvis eller millioner av år - kunne de / burde ha utvidet seg over galaksen og funnet oss nå. Lurkers kan være en form for vaktposthypotesen - som Bracewell Probes - som ifølge den nye artikkelen antyder:

Hvis det finnes avanserte fremmede sivilisasjoner, kan de plassere AI-overvåkingsenheter på eller i nærheten av verdenene til andre utviklende arter for å spore deres fremgang. En slik robotvakt kan etablere kontakt med et rase som utvikler seg når raset hadde nådd en viss teknologisk terskel, for eksempel i stor skala radiokommunikasjon eller interplanetær flyging. En sonde i nærheten kunne bære sin tid mens vår sivilisasjon utviklet teknologi som kunne finne den, og når den ble kontaktet, kunne føre en samtale i sanntid. I mellomtiden kunne det vært rapportert rutinemessig om vår biosfære og sivilisasjon i lange tidsepoker.

Å lete etter lurer er absolutt spekulativt og kan høres for mye ut som science fiction etter noen menneskers smak. Men det har en tiltalende logikk om det. Og nå er ideen publisert i et stort, fagfellevurdert tidsskrift.

Faktum er at vi ikke har en anelse om hvordan en fremmed sivilisasjon ville tro. Derfor, når det gjelder å søke etter bevis på fremmed intelligens, jo flere muligheter som kan vurderes, jo bedre!

En ny teori antyder at co-orbitale objekter eller kvasi-satellitter - objekter hvis baner rundt solen holder dem nær Jorden - ville være ideelle gjemmesteder for en fremmed sonde, eller "lurker." Bilde via NASA / Inverse.

Poenglinjen: En ny studie foreslår å søke etter lurer, fremmede sonder som kan gjemme seg blant co-orbitale steinete asteroider i nærheten av Jorden.

Kilde: Ser etter Lurkers: Co-orbiters som SETI Observables