Astronomer finner uberørt gass fra Big Bang

Astronomer har oppdaget to klumper av uregass i dype rom - fra tidenes morgen - ved hjelp av de 10 meter lange teleskopene ved WM Keck-observatoriet. Gassskyene er for diffuse til å danne stjerner og viser praktisk talt ingen tegn til å inneholde noen “metaller”, noe som betyr at elementer er tyngre enn hydrogen og helium - de to enkleste og letteste elementene i universet.

De eneste elementene astronomer har oppdaget i skyene er hydrogen og dens tyngre isotop, deuterium. Mangelen på metaller antyder sterkt at gassene er reservoarer av uberørt materiale som er igjen fra Big Bang.

Datasimulering av den glødende regionen som omgir en galakse - stedet der de to uberørte gassskyene kunne ligge. Bildekreditt: Ceverino, Dekel & Primack

Et papir av astronom Xavier Prochaska fra University of California Observatories-Lick Observatory, UC-Santa Cruz, og teamet hans vises på nettet 20. november 2011 på Science Express .

Fordi stjerner smelter sammen atomer for å lage tyngre elementer, har disse nyoppdagede gassene aldri vært involvert i noen stjerneproduksjon i de to milliarder årene mellom Big Bang og deres oppdagelse. Med andre ord, det er de resterende gassene som er uendret siden de ble opprettet de første minuttene etter Big Bang.

Prochaska sa:

Til tross for flere tiår med innsats for å finne noe metallfritt i universet, har naturen tidligere satt en grense for berikelse på ikke mindre enn en promille som finnes i solen. Disse skyene er minst 10 ganger lavere enn den grensen og er den mest uberørte gassen som er oppdaget i vårt univers.

En annen datasimulering som viser den glødende regionen der uberørt gass kunne oppholde seg. Bildekreditt: Ceverino, Dekel & Primack

Medforfatter Michele Fumagalli sa:

Vi har søkt nøye etter oksygen, karbon, nitrogen og silisium - de tingene som finnes på jorden og solen i overflod. Vi finner ikke spor etter noe annet enn hydrogen og deuterium.

Prochaska forklarte hvordan de klarte å oppdage mørk, kald, diffus gass omtrent 12 milliarder lysår unna:

I dette tilfellet må vi faktisk gjøre litt av et triks. Vi studerer gassen i silhuett.

Lyset fra en fjernere kvasar lyser av gassen. Elementene i gassen absorberer veldig spesifikke bølgelengder av lys, som bare kan bli funnet ved å dele lyset i veldig detaljerte spektre for å avsløre de mørke linjene med manglende lys.

Fumagalli beskrev det på en annen måte:

All analysen er på lyset vi ikke fikk. [Skyene absorberer bare en liten brøkdel av kvasarlyset som kommer til jorden.] Men signaturene på hydrogenabsorpsjon er åpenbare, så det er ingen tvil om at det er mye gass der.

Klatter av uberørt gass er gode nyheter for astronomer fordi de er en bekreftelse av teorien om hva de første elementene var og hvordan de ble opprettet i Big Bang. Hydrogen, helium, litium og bor er de letteste elementene på det periodiske elementet, og de ble alle opprettet for første gang i det som kalles Big Bang nucleosynthesis (BBN).

Medforfatter John O'Meara fra Saint Michael's College i Vermont sa:

Denne teorien har blitt veldig godt testet på Keck med hensyn til hydrogen og isotopen deuterium. Et av forholdene til det tidligere arbeidet er imidlertid at gassen også viste minst spor av oksygen og karbon. Skyene som vi har oppdaget er de første som samsvarer med de fulle spådommene for BBN.

Oppdagelsen avslører også hvor annerledes det tidlige universet var fra i dag hvor det er veldig vanskelig å finne noe sted uten noen metals forårsaket av generasjoner av elementbyggende fusjonsreaktorer, aka stjerner.

Hovedpoeng: Xavier Prochaska, fra University of California Observatories-Lick Observatory, UC-Santa Cruz, og teamet hans har oppdaget to klumper av eldgass fra Big Bang ved hjelp av de 10 meter lange teleskopene ved WM Keck Observatory. Gassen inneholder ingen elementer som er tyngre enn hydrogen og helium, noe som betyr at gassen aldri har vært involvert i stjernedannelse. Deres papir vises online 20. november 2011 på Science Express .

Les mer på WM Keck Observatory

Astronomer finner den lyseste kvasaren i det tidlige universet

Den største, eldste massen av vann i universet