Astronomer slipper første ekte svart hullbilde

Det er ikke en simulering. Det er ikke en kunstners konsept. Det er det første radiobildet av et svart hull, i galaksen M87. Dette etterlengtede bildet gir det hittil sterkeste beviset for eksistensen av supermassive sorte hull og åpner et nytt vindu mot studiet av sorte hull, deres begivenhetshorisonter og tyngdekraft. Bilde via Event Horizon Telescope Collaboration.

10. april 2019, på koordinerte pressekonferanser over hele verden, avduket forskere det første direkte visuelle beviset - et bilde, om enn i “lyset” fra radiobølger - av et supermassivt svart hull. Bildet (over) er resultatet av et flerårig, internasjonalt samarbeid. Astronomene sa at de presenterer “paradigmeskiftende” observasjoner av det gigantiske svarte hullet i sentrum av galaksen M87, 55 millioner lysår fra Jorden. Bildet viser ikke det sorte hullet; sorte hull er svarte fordi intet lys kan unnslippe dem, og dermed er hullene i seg selv usynlige. I stedet viser bildet hva astronomene kaller det svarte hullets "skygge", en lys ring dannet som lys bøyer seg i den intense tyngdekraften rundt hullet. Dette sorte hullet, forresten, i hjertet av M87, antas å være rundt 6, 5 milliarder ganger mer massivt enn solen vår.

For å få tak i bildet, brukte astronomer Event Horizon Telescope (@ehtelescope på Twitter) - en planetskala-serie med åtte bakkebaserte radioteleskoper - designet spesielt for å fange det første sorte hullfotoet.

Dette gjennombruddet ble kunngjort 10. april i en serie på seks artikler publisert i en spesiell utgave av The Astrophysical Journal Letters . Å si at det er en stor avtale for astronomer er en underdrivelse. Selv om sorte hull har blitt studert i flere tiår, har de stort sett vært teoretiske gjenstander. Alle bildene du noen gang har sett av dem, har vært datasimuleringer eller kunstnerens forestillinger, frem til nå.

Hvordan ser en forskerjournalistens Tweetdeck ut akkurat nå pic.twitter.com/6bJxaOc22r

- Michael Moyer (@mmoyr) 10. april 2019

Event Horizon Telescope prosjektdirektør Sheperd S. Doeleman ved Harvard-Smithsionian Center for Astrophysics sa i en uttalelse:

Vi har tatt det første bildet av et svart hull. Dette er en ekstraordinær vitenskapelig bragd oppnådd av et team på mer enn 200 forskere.

Hvis du har litt tid, kan du også sjekke ut morgendagens kunngjøring via denne omspillingen av pressekonferansen:

Og her er mer fra en uttalelse fra Event Horizon Telescope (EHT):

Sorte hull er ekstraordinære kosmiske gjenstander med enorme masser, men ekstremt kompakte størrelser. Tilstedeværelsen av disse objektene påvirker miljøet deres på ekstreme måter, fordreper romtider og superoppvarmer alt omgivende materiale.

Flere kalibrerings- og avbildningsmetoder avslørte en ringlignende struktur med en mørk sentral region - det sorte hullet shadow skyggen - som vedvarte over flere uavhengige EHT-observasjoner.

Supermassive sorte hull er relativt bittesmå astronomiske objekter - noe som har gjort dem umulige å observere direkte før nå. Ettersom et svart hull s størrelse er proporsjonal med sin masse, jo mer massivt et svart hull, jo større er skyggen. Takket være dens enorme masse og relative nærhet, ble M87s svarte hull spådd å være et av de største synlige fra Jorden - noe som gjør det til et perfekt mål for EHT.

Skyggen av et svart hull er det nærmeste vi kan komme et bilde av selve det sorte hullet, en helt mørk gjenstand som lys ikke kan unnslippe fra. Det sorte hullet s grense - hendelseshorisonten som EHT tar navnet sitt fra - er rundt 2, 5 ganger mindre enn skyggen den kaster og måler i underkant av 40 milliarder kilometer over.

Event Horizon Telescope knytter teleskoper rundt om i verden for å danne et jordstørrelse, virtuelt teleskop. Jordens størrelse skala gir den følsomhet og oppløsning som er virkelig enestående: derav det første svart hullbildet. EHT er resultatet av mange års internasjonalt samarbeid. Det tilbyr forskere en ny måte å studere de mest ekstreme objektene i universet forutsagt av Einstein s generelle relativitet i løpet av hundreårsåret for det historiske eksperimentet som først bekreftet teorien.

Doeleman sa:

Vi har oppnådd noe som antas å være umulig for bare en generasjon siden. Gjennombrudd innen teknologi, forbindelser mellom verdens beste radioobservatorier og innovative algoritmer samlet seg for å åpne et helt nytt vindu på sorte hull og hendelseshorisonten.

Og som med alle nye fremskritt innen vitenskapen, vil dette nye skrittet helt sikkert føre til flere spørsmål! Astronomer og astronomientusiaster spør dem allerede ...

Spørsmål til de som kjenner: Ser vi det sorte hullets 'nordpol' på grunn av mangel på en bedre betegnelse? Hvis jeg skulle fly i et romskip til kanten av den bensinringen, ville det sett mer ut som det sorte hullet i interstellar? Eller ville det sett likt ut på grunn av relativitet? pic.twitter.com/gm5xiRNEHt

- Jason Davis (@jasonrdavis) 10. april 2019

Hovedpoeng: Først noensinne svart hullbilde - det astronomene har kalt hendelseshorisonten shadow - ble utgitt 10. april 2019.

Kilde: First M87 Event Horizon Telescope Results

Via NASA JPL