Astronomer oppdager en stjerne med spiralarmer

Her er noe nytt - en stjerne med spiralarmer. Vi har alle sett galakser med spiralarmer. Vår egen hjemmegalakse, Melkeveien, har dem. Men en stjerne med spiralarmer? Det er noe astronomer aldri har sett før. Men ingen overraskelse. Tross alt elsker naturen spiraler.

Spiralstjerne SAO 206462

Stjernen er SAO 206462. Det ser ut til å være en relativt ung stjerne omgitt av en skive med gass og støv i spiralform. Et team ledet av Carol Grady - som bruker Japans Subaru-teleskop på Hawaii - oppdaget denne stjernen i 2011. Alt i betraktning er dette en veldig heldig observasjon. Vi ser denne stjernens spiralarmer ansiktet på. I verdensrommet er stjerner orientert på alle slags måter med hensyn til Jorden, så dette ansiktet er serendipitøst.

Observasjonen har et element av serendipity på en annen måte. Det vil si at astronomer ikke lette etter spiralarmer da de maskerte lysstyrken på SAO 206462 for å få dette bildet. De lette i stedet etter fjerne planeter med Subaru-teleskopet. I stedet for planeter fant de en stjerne med spiralarmer.

SAO 206462 er en relativt ung stjerne med en omkretsstellskive og spiralarmer.

Disken rundt SAO 206462 er tilsynelatende dobbelt så bred som banen til Pluto. Teoretiske modeller antyder at spiralarmene kan dannes av to planeter som kretser rundt denne stjernen. Hvordan ble spiralstrukturen? Som jeg sa øverst i dette innlegget ... naturen elsker spiraler.

Orkanen Fran 1996

Vil astronomer oppdage flere spiralstjerner? Når astronomien og all vitenskap viser at når en heldig oppdagelse avslører noe nytt, begynner vi ofte å finne mange flere eksempler. De vil imidlertid ikke alle være ansikt på jorden, så bildet øverst i dette innlegget i SAO 206462 vil sannsynligvis forbli et objekt med unik skjønnhet i noen år fremover. Nyt. Og forresten, her er en video fra NASA om denne stjernen!

Ergo: SAO 206462 ser ut til å være en relativt ung stjerne med en spiralstruktur som omgir den. Teorier antyder at det er minst to planeter i dette systemet, og at deres tilstedeværelse bidrar til spiralformen til gassen som omgir denne stjernen.