Bobianer følger lederen til frokost

Hvis du prøver å tromme opp en mengde for å dra ut å drikke etter jobb, er det mer sannsynlig at du lykkes hvis du er populær. Ellers drar du sannsynligvis på puben på egen hånd.

Nå tyder den siste forskningen på at lignende regler gjelder de ville chacma-bavianene i Namibia; det viser seg at de beste lederne er de mest omgjengelige typene med mange venner.

Bildekreditt: kezee

Et europeisk forskerteam fant ut at når en bavian viser et eksempel ved å flytte på jakt etter frokost, følger de andre etter. Men disse bevegelsene er langt fra tilfeldige. I stedet ser de ut til å følge en tydelig definert regel; bavianer som er sentrale i stellernettverket har den beste sjansen for å bli fulgt.

Derimot er det lite sannsynlig at troppen følger mindre populære bavianer i periferien til nettverket som prøver å sette i gang en avgang.

Dr. Andrew King fra Royal Veterinary College ved University of London, ledet studien, som ble publisert i Animal Behaviour . Han sa:

Det ser ut til at en bavian synes "ok, jeg går", og går av med vilje, så resten følger. Det er i utgangspunktet som en ettermiddag på kontoret: et par mennesker foreslår å gå på puben, og ingen svarer egentlig. Men så ryker noen som er veldig populære opp og erklærer at de skal, så går hele kontoret.

King og kolleger ønsket å vite hvordan grupper av bavianer klarer å holde sammen når de søker etter mat. King forklarte:

Bildekreditt: belgianchokolade

Når du bestemmer hvor du skal spise, er det fornuftig at individuelle bavianer blir enige om hvor de skal dra og deretter gå sammen, ellers mister de fordelene ved å være i gruppe.

Men hvordan dette er orkestrert, var foreløpig uklart. Så King og hans kolleger analyserte dyrenes bevegelser vekk fra deres sovesteder i klippetoppen i Tsaobis Leopard Park i Namibia.

Opprinnelig trodde forskerne ledernes gnistrende eller bakoverblikk kan ha vært ledet som utløser troppen til å følge.

Men de fant fort ut at dette ikke var tilfelle i det hele tatt. Faktisk, hvis en bavian brukte blikk bakover, var det mindre sannsynlig at han eller hun ble fulgt, noe som forsterket ideen om at påståelige bavianer pleier å føre. King sa:

Vi forventet at gryntende og tilbakeblikkende blikk ville være viktige ledetråder som bavianene ville bruke. Men dette så vi ikke.

Fotokreditt: Graham Racher

Grytelser er kanskje ikke viktig i Namibia, fordi bavianene er ute i det fri, så det er mye lettere for dem å følge med på hva naboene gjør. Men i et skogsområde kan det godt være en annen historie.

Forskerne lurte da på om alder, kjønn eller dominansrangement kunne forutsi hvor god leder en bavian ville være. Men de fant ingen effekt i det hele tatt. Likevel hadde alfahannen en tendens til å være mer vellykket enn gjennomsnittet med å sette i gang med å fuske turer. King sa:

Det kan hende at alfahannen ender opp med å lede troppen om morgenen, men dette er ikke fordi han er mer dominerende eller aggressiv; det er fordi han har flere venner. Han forsvarer troppen mot trusler, og sikrer de beste matlappene, så det er verdt å stelle ham og investere i et forhold til ham.

Det er mange fordeler med å følge venner i komplekse sosiale samfunn. Tidligere studier har avdekket at de mest omgjengelige kvinnene har en tendens til å få avkom som overlever lenger. Mens andre studier har vist at ammende kvinner søker selskap av menn for å beskytte babyene sine mot angrep. King sa:

Sosiale forhold er veldig viktig. Forskning fra kolleger som jobber med bavianer i Kenya og Botswana, har vist at kvinnelige bavianer som kommer best sammen med andre har en tendens til å ha flere babyer, og det er mer sannsynlig at disse babyene blir voksen og har egne barn.

Vi er nå opptatt av å finne ut om personlighet spår om bavianer vil være ledere eller ikke.