Budsjetter til NASA og James Webb romteleskop fremdeles ikke bestemt

Et foreslått budsjett for NASA for regnskapsåret 2012 - inkludert hele beløpet som ble bedt om for det embatterte James Webb romteleskopet, et planlagt neste generasjons romteleskop - ble vedtatt i det amerikanske senatet 1. november 2011. Det amerikanske representantenes hus passerte sin versjon av budsjettet i juli 2011. Nå må de to styrende organene forene forskjellene sine før NASAs budsjett kan inngås i lov.

Det er bevilgningsbudsjettet for handel, rettferdighet, vitenskap og beslektede byråer (CJS) som inkluderer detaljert finansiering til NASA og andre vitenskapsbyråer.

Senatversjonen av regningen gir 17, 9 milliarder dollar til NASA, som er omtrent 5 millioner dollar mindre enn i fjor og nesten 8 millioner dollar under byråets forespørsel. Husregningen delegerer 16, 8 milliarder dollar til byrået, som er 1, 6 milliarder dollar sist enn i fjor og 1, 9 milliarder dollar under byråforespørsel. Senatet delegerer også hele det forespurte beløpet på 5, 3 millioner dollar for James Webb-romteleskopet, mens huset kutter finansieringen til prosjektet helt.

Kunstnerens konsept James Webb romteleskop (ESA)

I hjertet av budsjettdebatten er den økende erkjennelsen av at NASA konsekvent har overskredet prosjektbudsjetter og frister. Som Senatets regning bemerker, har romfartsorganet stått på regjeringsansvarlighetskontorets (GAO) "høyrisiko" -liste i mer enn 20 år. Husforslaget fokuserer på vitenskap og utdanning ved NASA og prøver å kutte James Webb som eksempel, mens senatforslaget legger opp til begrensninger og skjerper tilsynet med NASA med målet å stille romfartsorganet rett for fremtidige oppdrag.

Husets sammendrag lyder:

NASA trenger å utvikle og forfølge nye og forskjellige måter å operere på som vil fremme effektivitet og økonomi; årlige budsjettøkninger kan ikke lenger regnes som et middel for å nå nye oppdragsmål. Den nye virkeligheten med begrensede budsjetter betyr imidlertid ikke at NASA ikke kan eller vil fortsette å oppnå betydelige prestasjoner innen vitenskap, utforskning og andre områder. Komiteens anbefaling for regnskapsår 2012 støtter forskningsoppdrag med høy prioritet; opprettholder luftfartsforskning og testing; [og] etablerer formelt et nytt program for å utvikle neste generasjons romteknologi. . Selv om JWST er et spesielt alvorlig eksempel, er betydelige kostnadsoverskridelser vanlige på NASA, og komiteen mener at de underliggende årsakene aldri vil bli fullt ut adressert hvis kongressen ikke får klare konsekvenser for å ikke oppfylle budsjettet og planlegge forventningene. . . . Komiteen mener at dette trinnet til slutt vil være til fordel for NASA ved å stille et kostnadsdisiplineksempel for andre prosjekter og ved å lindre det enorme presset som JWST satte på NASAs evne til å forfølge andre vitenskapsoppdrag.

NASA-bilde av solen og jorden

I mellomtiden er her senatens standpunkt:

Fra begynnelsen har denne komiteen søkt et menneskelig romfartsprogram som presidenten, kongressen og det amerikanske folket kan støtte. Komiteen mener at det omstrukturerte programmet etterlyst i denne loven bør være bærekraftig fra en administrasjon til den neste. USA kan ikke gjenoppfinne sitt romprogram hvert fjerde år. I kjølvannet av at romfergen ble avgått, mener komiteen at dette lovforslaget representerer en solid vei fremover for menneskelig romfart som kan nå utover lavt jordomløp med rimelig mannskap og utskytningsbiler, i samsvar med Public Law 111-267; investerer i den voksende kommersielle lanseringsindustrien som er klar til å bringe last, og til slutt mannskap, til ISS; og revitaliserer NASAs naturvitenskapelige og teknologiske programmer. Disse elementene bør sees på som komplementære stykker av en balansert helhet. . . . NASA har sendt inn en ny baseline av JWST med en samlet livssykluskostnad på $ 8 700 000 000. NASA har forsikret komiteen om at denne nye baseline inkluderer tilstrekkelige reserver for å oppnå en lansering i 2018 uten ytterligere kostnadsoverskridelser. Komiteen har til hensikt å holde NASA og dets entreprenører for det engasjementet, og regningen dekker den samlede utviklingskostnaden for JWST på $ 8.000.000.000.

Klikk her for å utvide bildet over

Etter en uavhengig gjennomgang av James Webb fra 2010 tvang NASA til å omorganisere prosjektledelsen og revidere budsjettet på nytt, satte byrået mer realistiske kostnadsmål og en oppnåelig lanseringsdato i 2018. Beløpet som ble bedt om fra NASA, og gitt av Senatets regning, sikrer denne lanseringsdatoen. Uten hele beløpet vil lanseringen sannsynligvis bli utsatt ytterligere, noe som vil gi flere budsjettøkninger. Senatforsikringens tak på 8 milliarder dollar forsøker å forhindre ytterligere kostnadsoverskridelser (for å avklare inkluderer 8, 7 milliarder dollar syv års driftskostnader, så vel som andre kostnader som dataarkivering).

På en pressekonferanse i Baltimore, Maryland 26. oktober, sa den amerikanske senkten Barbara Mikulski (D-Md.), Som er leder av underutvalget for bevilgninger for CJS i Senatet, at hun håpet at det forenede budsjettet ville være på president Obamas skrivebord, klar til å signere, av Thanksgiving.

Hovedpoeng: Et foreslått budsjett for NASA for regnskapsåret 2012 - inkludert hele beløpet som ble forespurt for det embatterte James Webb romteleskopet, et planlagt neste generasjon romteleskop - ble vedtatt i det amerikanske senatet 1. november 2011. Det amerikanske representantenes hus vedtok sin versjon av budsjettet i juli 2011. Nå må de to styrende organene forene forskjellene sine før NASAs budsjett kan inngås i lov.

Baltimore er vert for James Webb romteleskopmodell i full størrelse

James Webb romteleskop i økonomisk limbo, men vitenskapen presser på