Kosmisk rock funnet i bondens felt verdt opp til $ 850 000

Da to amatørmeteorittjegere møtte Randy Korotev ved Washington University i St. Louis i januar for å vise ham det siste kjøpet deres, ante de ikke at gjenstanden ville være verdt opptil 850 000 dollar. Likevel er det, kunngjorde forskere i dag (10. november 2011).

Lys skinner gjennom olivinkrystallene fra Conception Junction-meteoritten i WUSTL-geologimuseet. Krystallene i denne pallasitten er mindre enn vanlig, så steinen må skives veldig tynn før krystallene trenger gjennom sin bredde og blir gjennomskinnelige. Bildekreditt: Randy Korotev

Bergarten er en pallasittmeteoritt, som veier 17 kilo, funnet i 2006 nær Conception Junction (befolkning 202) i nordvest i Missouri. Disse meteorittene består av grønne olivinkrystaller innebygd i en jern-nikkelmatrise - som kirsebær i en kake. Bergartstypen er så merkelig i utseende, så forskjellig fra jordiske bergarter, at det var den første bergartstypen som ble identifisert som utenomjordisk.

Faktisk er pallasitten oppkalt etter Peter Pallas, en tysk naturforsker som først beskrev en i 1749.

Ikke bare er de vakre, de er sjeldne. Conception Junction-meteoritten er bare den 20. pallasitten som er funnet i USA så langt.

I sin skiver og polerte tilstand er meteoritten verdt rundt 200 dollar per gram. Til sammenligning selger de vanligste meteorittene noen ganger for så lite som $ 2 eller $ 3 per gram, og biter av den første månemeteoritten som ble funnet av en privat samler gikk for $ 40 000 per gram, sa Korotev.

Meteorittens historie

I 2006 fant en bonde en meteoritt begravet i en åsside i Missouri-byen Conception Junction (befolkning 202). Bonden, som har bedt om å være anonym, hadde saget av enden av steinen, og avslørt et indre som umulig var å ta feil av den bakken.

I 2009 hørte Karl Aston, en kjemiker i St. Louis og amatørmeteorittjeger og samler, om berget og ble med venner for å kjøpe den.

For å bestemme hva slags stein de hadde på hendene, brakte samlerne berget til Randy Korotev, som var godt kjent blant meteorittentusiaster på nettstedet sitt om å identifisere rombergarter.

Geochemist Randy Korotev fra Washington University i St. Louis har meteoritten han hjalp til med å analysere. Berget ble funnet å være en sjelden pallasittmeteoritt, verdt opptil 850 000 dollar. Bildekreditt: Dave Gheesling

Korotev er forskerprofessor i jord- og planetarvitenskap og ekspert på månemeteoritter. Han identifiserte steinen som et fragment av en asteroide. Laboratoriet hans analyserte også krystaller i fjellet for å hjelpe til med å identifisere opprinnelseslegemet, og henviste etter hvert meteorittjegerne til University of California, Los Angeles (UCLA), for analyse av metallet som krystallene er innebygd i.

Steinen har siden fått det offisielle navnet Conception Junction 27. august 2011.

Meteorittpriser avhenger av steintypen, dens tilstand (noen er ustabile i jordens atmosfære), historien som følger med den (en hentet av en hund som befalte en høyere pris enn vanlig) og mange andre faktorer.

Ledetråd til planetdannelse

Conception Junction var sannsynligvis en gang en del av en asteroide som gikk i bane rundt solen i asteroidebeltet mellom planetene Mars og Jupiter. Gassgiganten Jupiter spilte ødeleggelse i denne sonen, og hindret at materiale fra den primære solnebelen samles sammen til planeter.

Mye av asteroidebåndets opprinnelige masse har gått tapt siden solsystemet dannet, noen fragmenter, som Conception Junction-meteoritten, fant veien inn i baner som krysser jorda.

I dag er pallasitter tenkt som miniatyrmodeller av planetdannelse som gir ledetråder til det som ligger under føttene våre. De antas å være fragmenter av asteroider som er store nok til å produsere tilstrekkelig varme tidlig i historien til å delvis smelte og skille seg til en metallkjerne og et steinete ytre. De kommer fra den nedre mantelen av disse differensierte kroppene og inneholder både metall fra kjernen og olivin fra mantelen.

Den rustne fusjonsskorpen på utsiden av Conception Junction-meteoritten forkler den som bare en annen stein, men ett glimt av interiøret gir spillet unna. De olivengrønne krystaller satt i skinnende metall er unike for pallasitter. Bildekreditt: Dave Gheesling

Pallasitter antas å representere materiale fra grensen mellom asteroiden og metallkjernen og olivinen til den nedre mantelen.

Grensen mellom Jordens mantel og kjerne er sannsynligvis lik. Korotev sa:

Vi kan ikke bryte jorden åpen. Vi kan ikke gå ned dit og prøve steinen, men vi har fått disse stykkene ødelagte asteroider som lander på jorden, og de er laget av de samme tingene, de er bare en mye mindre.

Poenglinjen: En meteoritt som ble funnet i et bondes felt i 2006, er verdt opptil 850 000 dollar, opplyste forskere inkludert Randy Korotev ved Washington University i St. Louis i dag (10. november 2011). Conception Junction-meteoritten var sannsynligvis en gang en del av asteroidebeltet. Det er et sjeldent og veldig vakkert eksempel på en pallasittmeteoritt.

Via Washington University i St. Louis