Data viser betydelig ozonhull over Antarktis

Det antarktiske ozonhullet, som gjesper bredt hver vår på den sørlige halvkule, nådde sitt årlige topp 12. september 2011. Det strakk seg til 10, 05 millioner kvadrat miles, det niende største ozonhullet på rekorden, ifølge data fra NASA og National Oceanic og Atmospheric Administration (NOAA).

Over sørpolen nådde ozonhullet sitt dypeste punkt i sesongen 9. oktober, og båndet i år for det 10. laveste i denne 26-årige rekorden.

Falsk fargeutsikt over total ozon over Antarktis-polen, tatt 22. oktober 2011. De lilla og blå fargene er der det er minst ozon, og de gule og røde er der det er mer ozon. Bildekreditt: NASA

NASA og NOAA bruker ballongbårne instrumenter, bakkebaserte instrumenter og satellitter for å overvåke det årlige antarktiske ozonhullet, globale nivåer av ozon i stratosfæren og de menneskeskapte kjemikaliene som bidrar til ozonnedbryting.

Paul Newman, sjefforsker for atmosfærer ved NASAs Goddard Space Flight Center, sa:

De kaldere temperaturer enn gjennomsnittet i stratosfæren i år forårsaket et større ozonhull enn gjennomsnittet. Selv om det var relativt stort, var området til årets ozonhull innenfor det området vi kunne forvente gitt nivåene av menneskeskapte ozonreduserende kjemikalier som fortsetter å vedvare i atmosfæren.

NASA-videoen nedenfor beskriver hvordan kalde temperaturer i stratosfæren - sammen med høye nivåer av klor, brom og litt sollys - tapper ozon. Forskere spår at hullet vil komme tilbake til 1980-nivåene innen år 2070, selv om effekten av klimaendringer på hullet er usikker.

Ozonlaget beskytter planetens overflate mot skadelig ultrafiolett stråling. Ozonutarming resulterer i mer innkommende stråling som kan treffe overflaten, og hever risikoen for hudkreft og forårsaker andre skadelige effekter.

James Butler, direktør for NOAAs Global Monitoring Division, sa:

De menneskeskapte kjemikaliene som er kjent for å ødelegge ozon, synker sakte på grunn av internasjonal handling, men det er fremdeles store mengder av disse kjemikaliene som gjør skade.

I den antarktiske våren (august og september) begynner solen å reise seg igjen etter flere måneder med mørke, og polarcirklende vinder holder kald luft fanget over kontinentet. Sollys-gnistede reaksjoner som involverer isskyer og menneskeskapte kjemikalier begynner å spise bort ved ozonet. De fleste år letter forholdene for uttømming av ozon før begynnelsen av desember når sesonghullet stenger.

Nivåene for de fleste ozonnedbrytende kjemikalier i atmosfæren har gradvis sunket som et resultat av Montreal-protokollen fra 1987, en internasjonal traktat for å beskytte ozonlaget. Den internasjonale traktaten forårsaket utfasning av ozonnedbrytende kjemikalier, som hadde blitt brukt mye i nedkjøling, som løsemidler og i aerosolspraybokser.

Imidlertid forblir de fleste av disse kjemikaliene i atmosfæren i flere tiår. Globale atmosfæriske datamodeller forutsier at stratosfærisk ozon kan komme seg etter mid century, men ozonhullet i Antarktis vil trolig vedvare ett til to tiår lenger.

Antarktis. Via Wikimedia

28. oktober lanserer NASA en satellitt som bærer et nytt ozonovervåkningsinstrument som vil gi mer detaljerte daglige, globale ozonmålinger enn noen gang før for å fortsette å observere ozonlagets gradvise utvinning.

Det vil ta noen år med gjennomsnittlig årlig lavt nivå i Antarktis ozon for å se bevis for utvinning i ozonnivåer fordi sesongsykluser og andre variable naturlige faktorer - fra temperaturen i atmosfæren til stabiliteten i atmosfæriske lag - kan få ozonnivået til å dyppe og sveve fra dag til dag og år til år.

Poenglinjen: I følge data fra NASA og National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) nådde det antarktiske ozonhullet sin årlige topp 12. september 2011, og strekker seg til 10, 05 millioner kvadrat miles, det niende største ozonhullet på rekorden. Over sørpolen nådde ozonhullet sitt dypeste punkt i sesongen 9. oktober, og båndet i år for det 10. laveste i denne 26-årige rekorden.

Les mer på NASA

NASA Ozone Hole Watch

NOAA stratosfærisk ozon

Det første arktiske ozonhullet noensinne: Hvordan det dannet seg, hva det kan bety

Registrer uttømming av arktisk ozon i april 2011 over Skandinavia

Er det god ozon og dårlig ozon?