Sprengte supernovaer sprengninger mennesker til å gå oppreist?

Bilde via Inquisitr.

En ny studie antyder at eldgamle supernovaer kan ha forårsaket at proto-mennesker gikk på to bein.

I følge papiret, publisert 28. mai 2019, i Journal of Geology, bombarderte supernovaer Jorden med kosmisk energi fra så mange som 8 millioner år siden, med en topp for rundt 2, 6 millioner år siden som satte i gang et skred med elektroner i planetens nedre atmosfære.

Forfatterne mener at atmosfærisk ionisering utløste en enorm økning i lynnedslag fra sky til jord som antente skogbranner rundt hele kloden. Disse infernos kan være en grunn, sier forskerne, at forfedrene til Homo sapiens utviklet bipedalisme - det vil si å gå på to bein - for å tilpasse seg savanner som erstattet fakkelskog i nordøst-Afrika.

Et sammensatt bilde av en supernova. Bilde via Chandra.

Adrian Melott, professor emeritus i fysikk og astronomi ved University of Kansas, er hovedforfatter av studien. Melott sa i en uttalelse:

Det antas at det allerede var en viss tendens til at hominins gikk på to bein, allerede før denne hendelsen. Men de var hovedsakelig tilrettelagt for å klatre rundt i trær. Etter denne konverteringen til savanne, ville de mye oftere måtte gå fra et tre til et annet over gressmarken, og slik at de blir flinkere til å gå stående. De kunne se over gressetoppene og se etter rovdyr. Det antas at denne konverteringen til savanne bidro til bipedalisme etter hvert som den ble mer og mer dominerende hos menneskelige aner.

Basert på et beskjedent lag med jern-60 forekomster som føyer verdens havbunn, har astronomer høy tillit til at supernovaer eksploderte i jordens umiddelbare kosmiske nabolag - mellom 100 og bare 50 parsecs (163 lysår) unna - under overgangen fra Pliocene Epoch til istiden. Melott sa:

Vi beregnet ioniseringen av atmosfæren fra kosmiske stråler som ville komme fra en supernova omtrent så langt borte som jern-60 avsetningene tilsier. Det ser ut til at dette var den nærmeste i en mye lengre serie. Vi hevder at det ville øke ioniseringen av den nedre atmosfæren med 50 ganger. Vanligvis får du ikke ionisering med lavere atmosfære fordi kosmiske stråler ikke trenger så langt, men de mer energiske fra supernovaer kommer helt ned til overflaten - så det ville vært mye elektroner som ble slått ut av atmosfæren.

I følge forfatterne av studien betydde ionisering i den nedre atmosfæren at en overflod av elektroner ville danne flere veier for lynnedslag. Melott sa:

Den nederste milen eller så av atmosfæren blir berørt på måter den vanligvis aldri gjør. Når høyenergi kosmiske stråler treffer atomer og molekyler i atmosfæren, slår de elektroner ut av dem slik at disse elektronene løper rundt i stedet for å være bundet til atomer. Vanligvis, i lynprosessen, er det en spenningsoppbygging mellom skyer eller skyene og bakken - men strøm kan ikke strømme fordi det ikke er nok elektroner til å bære det. Så det må bygge opp høyspenning før elektroner begynner å bevege seg. Når de er i bevegelse, slår elektronene flere elektroner ut av flere atomer, og det bygger seg til en lyn. Men med denne ioniseringen kan den prosessen komme i gang enklere, så det ville være mange flere lynbolter.

Melott sa at sannsynligheten for at denne lynnedslaget rørte ved en verdensomspennende økning i villbranner støttes av oppdagelsen av karbonforekomster som finnes i jordsmonn som tilsvarer tidspunktet for det kosmiske strålebombardementet. Han sa:

Observasjonen er at det er mye mer trekull og sot i verden som startet for noen millioner år siden. Det er over alt, og ingen har noen forklaring på hvorfor det ville ha skjedd over hele verden i forskjellige klimasoner. Dette kan være en forklaring. Den økningen i branner antas å ha stimulert overgangen fra skog til savanne mange steder - der du hadde skog, nå hadde du stort sett åpent gressmark med buskete ting her og der. Det trodde å være relatert til menneskets evolusjon i Nordøst-Afrika. Nærmere bestemt i Great Rift Valley hvor du får alle disse hominin-fossilene.

Poenglinjen: En forsker forklarer hvordan en serie supernovaer - for topp for 2, 6 millioner år siden - kan ha utløst jordiske hendelser som fremmet proto-mennesker oppreist vandring.

Kilde: Fra kosmiske eksplosjoner til landbranner?

Via University of Kansas