Tørke avslører en tapt spansk Stonehenge

Dette bildet viser restene av stående steiner i 28. juli 2019, etter å ha vært nedsenket siden 1960-tallet. Bilde via NASA Earth Observatory.

Etter 50 år under vann er Spanias Dolmen of Guadalperal - en 7000 år gammel sirkel med 150 stående steiner - tilbake på tørt land, takket være rekordvarme og tørke i Europa i sommer.

De megalittiske monumentene - kjent som den spanske Stonehenge, som ligger flere miles fra byen Peraleda de la Mata - har vært under vann siden byggingen av Valdecañas-dammen i 1963 oversvømmet denne regionen i Vest-Spania. Sommeren 2019 opplevde flere områder i Europa tørkeforhold, inkludert Spania, som hadde sin tredje tørreste århundre, sammen med temperaturer over gjennomsnittet i juli og august. Tørkeforholdene var nok til å avsløre Dolmen fra Guadalperal, slik at noen innbyggere i den nærliggende byen Peraleda de la Mata klarte å se det for første gang. Angel Castaño er president i Raíces de Peralêda, en lokal kulturforening dedikert til å bevare monumentet. Han sa til AtlasObscura.com:

Hele mitt liv hadde folk fortalt meg om dolmen. Jeg hadde sett deler av den kikke ut fra vannet før, men dette er første gang jeg har sett det i sin helhet. Det er spektakulært fordi du kan sette pris på hele komplekset for første gang på flere tiår.

Da vi så det, ble vi helt begeistret. Det føltes som om vi selv hadde oppdaget et megalittisk monument.

NASA Earth Observatory rapporterte også om dukkingen av Dolmen fra Guadalperal, og viser to forskjellige satellittbilder av den, tatt i juli 2013 og juli 2019, av NASAs Landsat 8-satellitt. Legg merke til de endrede vannstandene og utvidelsen av solbrunringen rundt langs reservoarets strandlinje i det andre bildet. Disse lysere fargede sedimentene er den nylig blottlagte innsjøen. En sirkel markerer Dolmen fra Guadalperal.

24. juli 2013. Bilde via Lauren Dauphin / NASA / USGS.

25. juli 2019. Bilde via Lauren Dauphin / NASA / USGS.

Dolmen fra Guadalperal ble funnet i 1926, en del av en forsknings- og utgravningskampanje ledet av den tyske arkeologen Hugo Obermaier. Forskere mener det kunne ha vært et soltempel, så vel som en grav-enklave. Romerske levninger er funnet der, inkludert en mynt, keramiske fragmenter og en slipestein. Akser, keramikk, flintkniver og et kobberstempel ble funnet i en nærliggende søppelpunkt. I følge det spanske medieutsalget Repelando ble det også funnet et oppgjør i nærheten, antatt å dateres tilbake til monumentets tid. Det var hus, kull- og askeflekker, mye keramikk, møller og steiner for å skjerpe økser, blant andre gjenstander, .

Siden 1960-tallet har tips av de høyeste megalittene toppet seg ut av sjøen da vannstanden svingte. Monumentet består av 150 granittstein eller ortostater, plassert i vertikalt arrangement som utgjør et sirkulært kammer som er omtrent 15 fot i diameter, foran en adgangskorridor som er omtrent 70 fot (21 meter) lang.

På slutten av hallen, like ved inngangen til kammeret, er det en menhir eller stående stein, omtrent 6 fot (2 meter) høy, som inneholder bildet av en slange. Forskning antyder at dette bildet representerer Tagus-elven - den lengste elven på den iberiske halvøya - som passerer gjennom området.

Dolmen fra Guadalperal ligger i byen Peraleda de la Mata i Spania.

I følge NASAs jordobservatorium:

Arkeologer mener Dolmen fra Guadalperal opprinnelig ble konstruert som et lukket rom et stort steinhus med hette. Dolmen kunne ha tjent som en grav, et sted for religiøse ritualer eller et handelsknutepunkt siden det var relativt enkelt å krysse elven på dette stedet.

Den siste registrerte letingen og utgravingen av stedet var av den tyske arkeologen Hugo Obermaier på 1920-tallet. Da Obermaiers funn ble publisert på 1960-tallet, var imidlertid Valdecañas reservoar fylt med vann.

Dolmen de Guadalperal ble gravd ut og studert på 1920-tallet, druknet på 1960-tallet og tørket igjen i 2019. Bilde via 1080 Wildlife Productions / AtlasObscura.

Hovedpoeng: Dolmen fra Guadalperal - også den spanske Stonehenge, nedsenket i 50 år - er tilbake på tørt land, takket være den varme og tørre 2019-sommeren.

Via NASA Earth Observatory