Ekstrem flom i Bangkok, Thailand

Se for deg at regjeringen din forteller deg å ta en fem dagers ferie for en helg. Forlate hjemmet ditt, ta av jobben din og reise bort fra byen din. Høres fantastisk ut, ikke sant? For innbyggere i Bangkok, Thailand, er det et mareritt. Sterke monsunstrømmer har ført til betydelige regnvær i regionen, og regjeringen har bedt alle om å evakuere området denne siste helgen i frykt for at flomvannet vil skyve inn i byen og forårsake katastrofe. Millioner av mennesker er blitt rammet, og flomvannet skaper fortsatt store problemer for Thailand.

Bildekreditt: Daniel Julie

En monsun, en sesongmessig tilbakevending av vind som kan gi mye regn i lang tid, vedvarte over Thailand fra slutten av juli til november 2011. Vannstandene har steget i hele landet de siste månedene. Denne monsunen anses å være den verste flomhendelsen på over et halvt århundre. Forrige gang de så en så betydelig flom var tilbake i 1942, da ni millioner mennesker ble rammet. Flomvann fra nord presset mot sør der Thailandsbukta ligger. Med vedvarende mengder regn som falt i de samme områdene, ble flom overhengende. Per i dag har over 437 mennesker døde av den intense flommen. Elleve tusen evakuerte bor i midlertidige tilfluktsrom i hele regionen. Mange mennesker over hele landet ignorerte regjeringens advarsler om å forlate de flomutsatte områdene til tross for farene ved elektrokusjon, underernæring og sykdom. Det meste av flom har skjedd nord, nordøst og sentrum av Thailand. I følge det amerikanske National Climatic Data Center har nesten fire millioner dekar blitt nedsenket i flomvannet.

Bildekreditt: eliduke

Bangkok har nesten ti millioner innbyggere, og byen alene anses å være rundt 20 prosent under vann. Flyplassen har hatt mange stengninger og forsinkelser. Mat og vann blir vanskeligere for beboerne å finne fordi mange mennesker er fanget i flomvann. Minst ti distrikter rundt Bangkok (nesten 1, 7 millioner mennesker) har fått ordre om å evakuere. Dette antallet kan bli større. Og regjerings krisesentre kan ikke ta vare på så mange mennesker. Nesten 10 prosent av risavlingen er skadet. Dette kan føre til problemer i de globale matvareprisene siden Thailands største eksport er ris.

Hovedpoenget: Kraftig monsoonal regn fra juli til november har gitt betydelig flom over Thailand, som påvirker minst to millioner mennesker og drepte minst 437 mennesker. Det kraftige regnet regnes for å være en av de verre naturkatastrofene for Thailand, med skaderestimater på rundt seks milliarder amerikanske dollar. Nesten en femtedel av landet er omgitt av vann, og embetsmenn i Bangkok prøver sitt beste for å tømme flommene. Mange mennesker er hjemløse, og mange blir ikke evakuert. De største bekymringene for flomene er sykdom og underernæring. Det finnes mange bakterier i flomvannet, og mange mennesker flytter fra sted til sted ved å bade. Flommene har stoppet arbeidet over hele området, og forstyrrer den samlede økonomien i landet. Heldigvis har monsunregnet forsvunnet, og regionen har opplevd tørrere vær som skulle hjelpe med utvinningsarbeidet i regionen.