Finn Merkur, under Venus, etter solnedgang

I de første ukene av juli 2018 fortsetter Mercury sin fine visning i vest etter solnedgang. Du finner Merkur - den innerste planeten i solsystemet vårt - under Venus, den tredje lyseste himmelsk gjenstand for å lyse opp himmelen etter sol og måne. Se vestover, i retning av solnedgang, så snart himmelen begynner å mørkne. Hvis du ikke kan se kvikksølv under blendende Venus i den fordypende skumringen med øyet alene, kan du prøve å skanne med kikkert først. Når du har oppdaget den, fjern kikkerten og se med øynene alene.

Gitt klar himmel, bør nesten alle steder over hele verden kunne oppdage Merkur under Venus ettersom skumring gir plass for mørke i begynnelsen av juli 2018. Unntakene er de nordlige områdene i kloden, der kontinuerlig eller nær kontinuerlig dagslys slukker nattetid på dette tid på året.

Den sørlige halvkule har fordelen over den nordlige halvkule for denne spesielle kvelden viser av Merkur. På midt-nordlige breddegrader setter Merkur seg omtrent 90 minutter etter solen; ved jordens ekvator stuper Merkur under horisonten rundt 100 minutter etter solnedgang; og ved tempererte breddegrader på den sørlige halvkule setter Mercury seg nesten to timer etter solnedgang. Klikk her for en anbefalt himmel-almanakk for å finne ut innstillingstiden for solen, Merkur og Venus på himmelen.

På tempererte breddegrader på den sørlige halvkule, hele juli 2018, forblir kvikksølv ute etter natten (eller etter slutten av astronomisk skumring). Langt og borte vil dette være Merkurys beste kveldsopptreden for året på den sørlige halvkule, men på den nordlige halvkule vil det også være en anstendig kveldsinnsyn.

Vil du vite når astronomisk skumring slutter og sann natt begynner for din del av verden? Klikk her og husk å bla ned og klikk på boksen astronomisk skumring.

Kvikksølv, den nærmeste planeten til solen, og Venus, den nest nærmeste planeten, kalles dårligere planeter fordi de går i bane rundt solen inne i jordens bane. Siden Merkur aldri holder seg langt fra solen på jordens himmel, går den innerste planeten ofte tapt i solens blending. Imidlertid kan Merkur sees når det er langt nok øst for solen til å skimtes etter solnedgang, eller langt nok vest for solen til å bli sett på før soloppgang. For tiden nærmer Merkur seg den største østlige (kvelden) forlengelsen på 26 grader øst for solen. Så Merkur holder seg nå ute i maksimal tid etter solnedgang.

Kvikksølv er lett så lys som en stjerne i 1. størrelse akkurat nå, men kan være vanskelig å se i blendinget fra kveldskumring, spesielt fra nordlige breddegrader. Merkurens fase avtar på kveldshimmelen, så denne verden vil sakte men sikkert bli svak i løpet av denne måneden. Med andre ord, fange Merkur mens du kan.

To andre planeter er ute ved natten og tidlig på kvelden: strålende Jupiter og beskjedent lys Saturn. Den røde planeten Mars stiger nå i øst etter at Venus har satt seg (rundt midten av kvelden). Søk etter Mars, som er omtrent samme lysstyrke som Jupiter, under den gyldne planeten Saturn. Klikk her for en anbefalt almanakk som gir Venus 'innstillingstid og Mars' stigningstid på himmelen. Og sjekk EarthSky's guide til de lyse planetene; det kan hjelpe deg å følge planetene gjennom denne og hver måned.

Poenglinjen: I begynnelsen av juli 2018, finn en uhindret horisont i retning av solnedgang, og søk deretter etter Merkur, den innerste planeten, under blendende Venus på din vestlige himmel. Prøv å se så snart himmelen begynner å mørkne. Kvikksølv vil sette seg ikke lenge etter solen.