Gabriela Salvador på Pro Mujer i Latin-Amerika

Bildekreditt: Alicia Fox / Pro Mujer

Whole Planet Foundation - en del av Whole Foods Market - samarbeider med Pro Mujer i fem land. Whole Planets mål er å lindre fattigdom gjennom mikrokreditt i land der Whole Foods Market kilder produkter. De jobber i samarbeid med organisasjoner som tilbyr mikrokredittlån til entreprenørskap - for å gjøre fattige kvinner i utviklingsland muligheten til å opprette eller utvide en hjemmebasert virksomhet for å løfte seg selv og hennes fattigdomsfamilie. I 2010 startet Pro Mujer et innovativt pilotprogram i Nicaragua som kombinerer smålån med viktige primærhelsetjenester som screening, opplæring og tilgang til leger. Dr. Salvador snakket mer om ProMujer og kvinnene de tjener sammen med EarthSky's Jorge Salazar.

Hva er Pro Mujer?

Pro Mujer er en non-profit kvinnerutviklings- og mikrofinansorganisasjon dedikert til å lindre fattigdom og styrke kvinner i Latin-Amerika. Pro Mujer gir kvinner enkel og praktisk tilgang til viktig opplæring og tjenester som vanligvis er utenfor rekkevidde på grunn av deres sosioøkonomiske status.

Pro Mujer-kvinner deltar på en forretningstrening på Pro Mujer i Peru. Via Economica

Tjenestene inkluderer mikrofinansiering - som er smålån - sparing, forsikring, forretnings- og empowerment-opplæring. Og vi tilbyr primære helsetjenester av høy kvalitet til lave kostnader som forebyggende helseopplæring, screening og behandling av spesielle sykdommer.

Hva skjer med primærhelsetjenesten i Latin-Amerika, og hvordan er Pro Mujer involvert?

La oss først se på kvinner som Pro Mujer jobber med. Vi når over 200 000 kunder i fem land i Latin-Amerika Bolivia, Peru, Nicaragua, Mexico og Argentina.

Disse kvinnene er kvinner med svært lav inntekt - husstander eller alenemødre - som driver små bedrifter. For eksempel kan de selge frukt eller mat på gata. De tjener mellom to og 10 dollar per dag. For dem er en dag uten arbeid en dag uten inntekt. Og det er ikke noe sikkerhetsnett. Så for eksempel er tre dollar brukt på transport til sykehuset egentlig tre dollar som ikke brukes på mat eller skolemateriell til barna sine.

Pro Mujer tilbyr helsetjenester, i tillegg til smålån til kvinner i virksomheten. Via ProMujer på Picasa

De er avhengig av deres daglige inntekt for å overleve. Og de bruker ikke helsetjenester med mindre det er en presserende sak. Så for dem er bruken av helsetjenester - selv om tjenestene er gratis på tjenestepunktet - komplisert fordi det innebærer transportkostnader, ikke fungerer og forsømmer barna dine.

Det gjør disse kvinnene veldig vanskelige å nå.

Folkehelsen i Latin-Amerika har forbedret seg betydelig de siste tiårene, spesielt innen områder som mødre- og barnehelse. I mange regioner er det insentiver for personer med lav inntekt å benytte seg av disse tjenestene. De blir betalt for å bruke dem. På den annen side er det fremdeles ingen løsninger for å løse det stadig økende problemet med kroniske sykdommer som diabetes og høyt blodtrykk.

Hvorfor er det sånn? Fordi regionen generelt er vitne til en massiv migrasjon av mennesker fra landlige områder til byen. Denne trenden har ført til at høyere prosentandeler av befolkningen har ført til en mer stillesittende livsstil. De kan konsumere mer hurtigmat og har begrensede eller ingen fysiske aktiviteter. Overvektighetene er sjokkerende høye. Som et resultat er det en alarmerende økning i sykdommer som diabetes eller hypertensjon.

Margarita Conseca selger plastposer og rengjøringsmateriell til andre leverandører i Leon, Nicaragua. Til tross for en fysisk funksjonshemning, klarer hun å jobbe hardt og opprettholder en positiv holdning. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Å legge til problemet er at disse kroniske sykdommene er stille. I de tidlige stadiene er det ingen åpenbare symptomer. Sykdommen kan bli uoppdaget til personen utvikler komplikasjoner.

Disse komplikasjonene kan være katastrofale: nyresvikt, hjertesvikt, ting som vanligvis ikke kan løses, men som til slutt kan kontrolleres til en stor kostnad. Og derfor er de katastrofale for de som lider av sykdommen og deres familier.

Det kommer også til en stor pris for landene til disse kvinnene. Penger som går til helsetjenester går ikke til utdanning eller å skape arbeidsplasser. For å bekjempe disse forholdene er det veldig viktig å fokusere på forebygging og tidlig oppdagelse av sykdommer gjennom screening - og også å bevisstgjøre disse problemene for å indusere atferdsendringer.

Marta Martinez, en Pro Mujer-klient i syv år, lager fin keramikk i et landlig område utenfor León, Nicaragua. Martas virksomhet er det økonomiske grunnlaget for familien hennes, noe som gjør at hennes tre barn kan gå på skolen. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Når det er sagt, for offentlig helsesektor å nå ut til samfunnet på en effektiv måte er vanligvis veldig dyrt. Institusjoner som Pro Mujer - på grunn av virksomhetens karakter, der kvinner kommer etter et kreditt eller et lån - har et fanget marked som tilfeldigvis er det segmentet av befolkningen som har en svært høy risiko for å utvikle disse sykdommene.

Fortell oss om noe av det Pro Mujer gjør for å løse disse problemene i disse landene i Latin-Amerika som du beskrev.

Pro Mujer ble siden starten i Bolivia for mer enn 20 år siden utformet som en institusjon med fokus på å styrke kvinner ved å tilby utdanning, tilgang til helsetjenester og mikrofinansieringstjenester for å støtte deres virksomhet

Mikrofinans var kroken for å komme til disse kvinnene og kunne tilby helsetjenester og opplæring. Så vi har erfaring med å tilby disse grunnleggende helsetjenestene til våre kunder, og vi prøver hele tiden å innovere og utvide disse tjenestene med støtte fra organisasjoner som deler vår visjon, for eksempel Whole Planet Foundation.

Jesusa Poma, en Pro Mujer-klient i Bolivia. Via Pro Mujer på Picassa

I Nicaragua leder vi en pilot. Det er virkelig et helseinitiativ som er en samlet innsats med Link Foundation og globale partnerskap og PATH for å tilpasse og forbedre helsemodellene våre. Vi ønsker å oppfylle fire viktige kriterier. Først må du svare på hva kvinnene trenger og hva de krever. For det andre velger du helseinngrep som har stor innvirkning. For det tredje, kjør tjenestene på en bærekraftig måte. For det fjerde, gjør operasjonene levedyktige.

Helseinitiativet i Nicaragua er fokusert på trening, tilgang til familielege og tidlig påvisning gjennom screening av tilstander som hypertensjon, diabetes, overvekt, bryst og livmorhalskreft. Og også gjør vi blodprøver og urintester. Disse forholdene ble valgt på grunn av deres utbredelse i befolkningen vi jobber med, og også fordi dette er forhold som ikke lykkes med å bli ivaretatt i offentlig sektor.

Målet vårt er aldri å konkurrere med offentlig sektor, men komplimentere dem virkelig og prøve å hjelpe ved å fylle nisjer som er hull i systemet virkelig.

Dette nye helsepilotprogrammet avsluttet nylig det første året i Nicaragua. Hvordan går det så langt?

Helsemodellen går veldig bra. Det er et initiativ fullt av suksesshistorier og også lærte erfaringer. Hvis vi ser etter en økonomisk bærekraft, trenger vi at klienter er villige til å betale for kostnadene ved tjenesten. Pro Mujer har erfart at forebyggende tjenester kan selges etter intensive bevissthetskampanjer.

Andaluz Ascencia sår uniformer for barn på skolene i Condega, Nicaragua. Andaluz vil gjerne utvide virksomheten sin ved å kjøpe en større symaskin og en stoffklipper. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Når det er sagt, selv når de fleste klienter er fornøyde med informasjonen og helsetjenesten som leveres, har forebyggende medisin bare en kortsiktig kommersiell appell. Folk er villige til å betale for dette en eller to ganger, og da slites nyheten. Det er viktig å stadig forbedre verdien på pakken og tjenesten som tilbys og overgå kundens forventninger. Derfor kombinerer vi forebyggende tjenester og tidlig diagnose med andre tjenester som det er stor etterspørsel for - for eksempel tannhelsetjenester.

Betalingsmekanismer er også nøkkelen. Vi beveger oss bort fra la carte- typer betalingssystem, som er et gebyr for tjenester, til et system med en månedlig flat avgift på rundt to dollar. Hvis du endrer betalingssystemet til et månedlig beskjedent gebyr, kan du bruke tjenestene i utgangspunktet gratis når det gjelder pleie. Hver gang du trenger dem, trenger du ikke betale for dem. Det er allerede betalt for. Klienter setter pris på og liker det.

Kvinner med svært lav inntekt bryr seg veldig om helsen deres. Det er bare det at det er så mange konkurrerende prioriteringer - deres lille virksomhet, deres familier, barn, skole. Å bruke tid til seg selv og sin egen velvære er en luksus. Hvis de kan få en årlig check-up mens de betaler lånene sine i one-stop-shopen, ønsker de muligheten velkommen.

Hva er neste trinn?

Våre undersøkelser og markedsundersøkelser har vist stor etterspørsel etter spesialistkonsultasjoner innen medisin og tannpleie. Pro Mujer samarbeider med andre frivillige organisasjoner for å tilby tannpleie og øyeomsorg sammen med forebyggende tjenester, tidlig diagnose og tilgang til leger i primærpleien. Tanken er å utvide vårt utvalg av tjenester, noe som gjør helsetilbudet mer attraktivt for klienter, men alltid virkelig fokuserer på intervensjoner med høy innvirkning.

Johanna Gutierrez driver en liten butikk i nabolaget, eller pulperia, i byen Esteli, Nicaragua. Som en Pro Mujer-klient i to år, ønsker Johanna også å åpne en klesbutikk. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Vi implementerer også de månedlige avdragene slik at betaling ikke er en belastning for våre kunder.

Vi bruker også ernæringsrådgivning som hjelper mot overvekt og problemer med overvekt.

Og vi ønsker også å gi noen små helselån for å hjelpe kvinner med å fullføre behandlingen hvis de for eksempel søker tannbehandling eller trenger briller.

Disse podcastene ble gjort mulig av Whole Planet Foundation. Whole Planet Foundation, som ble grunnlagt i 2005, er et stiftelse av hele matvaremarkedet som fremmer fattigdomsbekjempelse over hele verden der selskapet kilder produkter. Stiftelsens oppgave er å styrke de svært fattige som bor i utviklingssamfunn en sjanse til å opprette eller utvide en hjemmebasert virksomhet og løfte seg selv og deres familier ut av fattigdom gjennom mikrokreditt. Fra juni 2011 er stiftelsen autorisert for $ 22 millioner og har utbetalt $ 16 millioner gjennom mikrofinansieringsinstitusjonspartnere i 46 land i Afrika, Asia, Latin-Amerika og USA. Denne støtten er til fordel for nesten en million mennesker med sjanse for et bedre liv.

Muhammad Yunus, nobelprisvinner, bringer mikrokreditt til fattige i Latin-Amerika