Geotermisk kartlegging viser ren energikilde fra kyst til kyst

Ny forskning fra Southern Methodist University (SMU) Geothermal Laboratory, finansiert av et tilskudd fra Google.org, dokumenterer betydelige geotermiske ressurser over hele USA. Disse resultatene viser at geotermiske ressurser er i stand til å produsere mer enn tre millioner megawatt grønn kraft - 10 ganger den installerte kapasiteten til kullkraftverk i dag.

Bildekreditt: SMU og Google

Klikk på kartet for en utvidet visning.

Sofistikert kartlegging produsert fra forskningen, via Google Earth, viser at enorme reserver av denne grønne, fornybare kraftkilden generert fra jordens varme er tilgjengelige ved hjelp av dagens teknologi.

SMU-forskere ga ut en artikkel med detaljer om forskningen til Geothermal Resources Council 25. oktober 2011.

Resultatene fra den nye forskningen, fra SMU-geofysiker David Blackwell og geotermisk laboratoriekoordinator Maria Richards, avgrenser steder som er i stand til å støtte storskala kommersiell geotermisk energiproduksjon under et bredt spekter av geologiske forhold, inkludert viktige områder i de østlige to tredjedeler av Forente stater.

De estimerte mengdene og plasseringene av varme som er lagret i jordskorpen inkludert i denne studien, er basert på nesten 35 000 datasider - omtrent det dobbelte av antallet som ble brukt for Blackwell og Richards 'geotermiske kart over Nord-Amerika i 2004.

Denne videoen beskriver den veldig store mengden energi som er tilgjengelig ved hjelp av den forbedrede geotermiske systemer-metoden.

Konvensjonell amerikansk geotermisk produksjon har i stor grad blitt begrenset til den vestlige tredjedelen av landet på tektonisk aktive steder. For eksempel er Geysers-feltet nord for San Francisco hjemsted for mer enn et dusin store kraftverk som har produsert strøm ved å tappe naturlig forekommende dampmagasiner i mer enn 40 år.

Nyere teknologier og boremetoder kan bidra til å utvikle ressurser under et bredere spekter av geologiske forhold og i regioner som ikke tidligere ble ansett som egnet for geotermisk energiproduksjon. Foreløpige data utgitt fra SMU-studien i oktober 2010 avdekket en geotermisk ressurs under delstaten West Virginia som tilsvarer statens eksisterende kraftforsyning (hovedsakelig kullbasert).

Karl Gawell, administrerende direktør i Geotermisk energiforening, sa:

Både Google og SMU-forskere endrer grunnleggende måten vi ser på hvordan vi kan bruke jordens varme til å dekke energibehovet vårt, og ved å gjøre det gir betydelige bidrag til å forbedre vår nasjonale sikkerhet og miljøkvalitet.

Blackwell la til:

Denne vurderingen av geotermisk potensial vil bare bli bedre med tiden. Studien vår forutsetter at vi bare tapper en liten brøkdel av den tilgjengelige lagrede varmen i jordskorpen, og at våre evner til å fange opp den varmen forventes å vokse betydelig når vi forbedrer energiomsetnings- og utnyttelsesfaktorene gjennom teknologiske fremskritt og forbedrede teknikker.

I dette nyeste SMU-estimatet av ressurspotensialet, brukte forskere ytterligere temperaturdata og dybde geologisk analyse for de resulterende varmestrømningskartene for å lage de oppdaterte temperatur-på-dybdekartene fra 3, 5 kilometer til 9, 5 kilometer (11 500 til 31 000 fot eller 2, 2 til nesten 6 mil). Denne oppdateringen avdekket at noen forhold i de østlige to tredjedeler av USA faktisk er varmere enn noen områder i den vestlige delen av landet.

Områder med spesiell geotermisk interesse inkluderer den appalaksiske trenden (vestlige Pennsylvania, Vest-Virginia, til det nordlige Louisiana), det akviferoppvarmede området i South Dakota, og områdene med radioaktive kjellergranitter under sedimenter som de som finnes i Nord-Illinois og Nord-Louisiana. Gulf Coast fortsetter å bli skissert som et stort ressursområde og et lovende sedimentært basseng for utvikling. Raton-bassenget i det sørøstlige Colorado har ekstremt høye temperaturer og blir evaluert av delstaten Colorado sammen med et energiselskap i området.

Ved å bestemme potensialet for geotermisk produksjon vurderer den nye SMU-studien de praktiske hensynene til boring, og begrenser analysen til den varmen som er tilgjengelig på de øverste 6, 5 km (21 500 fot, omtrent 4 mil) skorpen for å forutsi megawatt tilgjengelig strøm.

Tre nye teknologier har allerede utløst geotermisk utvikling i områder med liten eller ingen tektonisk aktivitet eller vulkanisme:

1. Lavtemperaturhydrotermisk Energi produseres fra områder med naturlig forekommende høye væskevolumer ved temperaturer fra mindre enn kokende til 150 C (300 F). Denne applikasjonen produserer for tiden energi i Alaska, Oregon, Idaho og Utah.

2. Geopressur og koproduserte væsker Geotermisk - Olje og / eller naturgass produseres sammen med elektrisitet produsert fra varme geotermiske væsker hentet fra samme brønn. Systemer er installert eller blir installert i Wyoming, Nord-Dakota, Utah, Louisiana, Mississippi og Texas.

3. Enhanced Geothermal Systems (EGS) - Områder med lavt væskeinnhold, men høye temperaturer på mer enn 150 C (300 F), blir “forbedret” med injeksjon av væske og andre reservoartekniske teknikker. EGS-ressursene er typisk dypere enn hydrotermiske og representerer den største andelen av de totale geotermiske ressursene som er i stand til å støtte kraftverk med større kapasitet.

Hovedpoeng: Forskere ved Southern Methodist University (SMU) Geotermisk laboratorium dokumenterte betydelige geotermiske ressurser over hele USA, i stand til å produsere mer enn tre millioner megawatt grønn kraft - 10 ganger den installerte kapasiteten til kullkraftverk i dag. David Blackwell og Maria Richards ga ut et papir med detaljer om forskningen til Geothermal Resources Council den 25. oktober 2011.

Les mer på SMU

Energi under føttene: Å hente opp varme fra jorda

Jefferson Tester: Geotermisk energi er i live og godt