Har romvesener besøkt Jorden? Spørsmål verdig å studere, sier fysiker

Amerikanske F / A-18-opptak av et uidentifisert flygende objekt, eller UFO, sirklet i rødt. Bilde via Wikipedia / Parzival191919.

Av Kevin Knuth, University at Albany, State University of New York

Er vi alene? Ingen av svarene føles dessverre tilfredsstillende. Å være alene i dette enorme universet er et ensomt perspektiv. På den annen side, hvis vi ikke er alene og det er noen eller noe kraftigere der ute, er det også skremmende.

Som forsker fra NASA og nå professor i fysikk deltok jeg på NASA-kontaktskonferansen i 2002, som fokuserte på alvorlige spekulasjoner om utenomjordiske. Under møtet sa en bekymret deltaker høyt i en uhyggelig tone, “Du har absolutt ingen anelse om hva som er der ute!” Stillheten var følbar da sannheten i denne uttalelsen senket seg. Mennesker er redde for utenomjordiske som besøker Jorden. Kanskje heldigvis er avstandene mellom stjernene uoverkommelig store. I hvert fall er det dette vi nybegynnere, som bare lærer å reise ut i verdensrommet, forteller oss selv.

Omslag til oktober 1957-utgaven av masse science science fiction magasinet Amazing Stories . Dette var en spesialutgave viet til "flygende tallerkener", som ble en nasjonal besettelse etter at flygerpiloten Kenneth Arnold så et tallerkenformet flygende objekt i 1947.

Jeg har alltid vært interessert i UFO-er. Selvfølgelig var det spenningen over at det kunne være romvesener og andre levende verdener. Men mer spennende for meg var muligheten for at interstellar reise var teknologisk oppnåelig. I 1988, i løpet av den andre uken på grunnskolen ved Montana State University, diskuterte jeg og flere studenter en nylig lemlestelse av storfe som var forbundet med UFO-er. En fysikaprofessor ble med i samtalen og fortalte at han hadde kolleger som jobbet ved Malmstrom Air Force Base i Great Falls, Montana, hvor de hadde problemer med UFO-er som stenger av atomvåpen. Den gang trodde jeg at denne professoren snakket tull. Men 20 år senere var jeg overrasket over å se en innspilling av en pressekonferanse med flere tidligere amerikanske flyvåpenpersoner, med et par fra Malmstrom AFB, som beskrev lignende hendelser på 1960-tallet. Det må tydeligvis være noe med dette.

Med 2. juli som verdens UFO-dag, er det et godt tidspunkt for samfunnet å ta tak i det urovekkende og forfriskende faktum vi kanskje ikke er alene. Jeg tror vi må møte muligheten for at noen av de merkelige flygende objektene som overgår de beste flyene i vårt inventar og tross for forklaring, faktisk kan være besøkende på lang avstand - og det er nok av bevis som støtter UFO-observasjoner.

Fermi-paradokset

Atomfysikeren Enrico Fermi var kjent for å stille tankevekkende spørsmål. I 1950, ved Los Alamos National Laboratory etter å ha diskutert UFO-er over lunsj, spurte Fermi: Hvor er alle? Han estimerte at det var rundt 300 milliarder stjerner i galaksen, mange av dem milliarder av år eldre enn solen, med en stor andel av dem som sannsynligvis vil være vertskap for beboelige planeter. Selv om intelligent liv utviklet seg på en veldig liten prosentandel av disse planetene, bør det være en rekke intelligente sivilisasjoner i galaksen. Avhengig av forutsetningene, bør man forvente hvor som helst fra titalls til titusenvis av sivilisasjoner.

Med de rakettbaserte teknologiene som vi har utviklet for romfart, vil det ta mellom 5 og 50 millioner år for en sivilisasjon som vår å kolonisere Melkeveis galaksen. Siden dette burde ha skjedd flere ganger allerede i galaksenes historie, bør man lure på hvor er bevisene til disse sivilisasjonene? Dette avviket mellom forventningen om at det skulle være bevis for fremmede sivilisasjoner eller besøk og antagelsen om at det ikke er observert noen besøk har blitt kalt Fermi-paradokset.

Dette fotografiet er tatt i Wallonia, Belgia. Bilde via JS Henrardi.

Carl Sagan oppsummerte situasjonen riktig ved å si at ekstraordinære påstander krever ekstraordinære bevis. Problemet er at det ikke har vært et eneste godt dokumentert UFO-møte som alene ville kvalifisere seg som røykepistolen. Situasjonen forverres av at mange regjeringer over hele verden har dekket opp og klassifisert informasjon om slike møter. Men det er nok utslipp av bevis som antyder at problemet må være åpent for vitenskapelig studie.

UFO-er, tabu for profesjonelle forskere

Når det gjelder vitenskap, krever den vitenskapelige metoden at hypoteser kan testes, slik at konklusjoner kan bekreftes. UFO-møter er verken kontrollerbare eller repeterbare, noe som gjør studiet deres ekstremt utfordrende. Men det virkelige problemet er etter mitt syn at UFO-emnet er tabu.

Mens allmennheten har vært fascinert av UFO-er i flere tiår, har regjeringene, forskerne og mediene i hovedsak erklært at av UFO-observasjonene er et resultat av værfenomen eller menneskelige handlinger. Ingen er faktisk utenomjordisk romskip. Og ingen romvesener har besøkt Jorden. I hovedsak blir vi fortalt at emnet er tull. UFO-er er utenfor grensene for seriøs vitenskapelig studie og rasjonell diskusjon, som dessverre etterlater temaet i området til frynser og pseudovitenskapsmenn, hvorav mange kaster felt med konspirasjonsteorier og ville spekulasjoner.

Jeg tror UFO-skepsis har blitt noe av en religion med en agenda, og reduserer muligheten for utenomjordiske uten vitenskapelig bevis, mens de ofte gir dumme hypoteser som bare beskriver ett eller to aspekter ved et UFO-møte som styrker den populære troen på at det er en konspirasjon. En forsker må vurdere alle mulige hypoteser som forklarer alle dataene, og siden lite er kjent, kan den utenomjordiske hypotesen ennå ikke utelukkes. Til slutt gjør skeptikerne ofte vitenskapen en bjørnetjeneste ved å gi et dårlig eksempel på hvordan vitenskap skal føres. Fakta er at mange av disse møtene - fremdeles en veldig liten prosentandel av den totale - trosser konvensjonell forklaring.

Media forsterker skepsisen ved å publisere informasjon om UFO-er når det er spennende, men alltid med en hånlig eller lunefull tone og berolige publikum om at det umulig kan være sant. Men det er troverdige vitner og møter.

Hvorfor ser ikke astronomer UFO-er?

Jeg blir ofte spurt av venner og kolleger, "Hvorfor ser ikke astronomer UFO-er?" Faktum er at de gjør det. I 1977 sendte Peter Sturrock, professor i romvitenskap og astrofysikk ved Stanford University, en post på 2.611 spørreskjemaer om UFO-observasjoner til medlemmer av American Astronomical Society. Han fikk 1.356 svar hvorav 62 astronomer - 4, 6 prosent - rapporterte om vitne eller registrerte uforklarlige luftfenomener. Denne frekvensen tilsvarer omtrent fem prosent av UFO-observasjonene som aldri blir forklart.

Som forventet fant Sturrock at astronomer som var vitne til UFO-er var mer sannsynlig å være observatører om nattehimmelen. Over 80 prosent av Sturrocks respondenter var villige til å studere UFO-fenomenet hvis det var en måte å gjøre det på. Mer enn halvparten av dem følte at emnet fortjener å bli studert kontra 20 prosent som mente at det ikke skulle være det. Undersøkelsen avdekket også at yngre forskere hadde større sannsynlighet for å støtte studien av UFO-er.

UFO-er er blitt observert gjennom teleskoper. Jeg kjenner til ett teleskop som ble observert av en erfaren amatørastronom der han observerte en gjenstand formet som en gitarplukke som beveget seg gjennom teleskopets synsfelt. Ytterligere observasjoner er dokumentert i boken "Wonders in the Sky", der forfatterne sammenstiller en rekke observasjoner av uforklarlige luftfenomener laget av astronomer og publisert i vitenskapelige tidsskrifter utover 1700- og 1800-tallet.

Bevis fra myndigheter og militære offiserer

Noen av de mest overbevisende observasjonene har kommet fra myndighetspersoner. I 1997 dannet den chilenske regjeringen organisasjonen Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos, eller CEFAA, for å studere UFO-er. I fjor slapp CEFAA opptak av en UFO tatt med et helikoptermontert Wescam infrarødt kamera.

Avklassifisert dokument som beskriver en observasjon av en UFO i desember 1977, i Bahia, en delstat i Nord-Brasil. Bilde via Arquivo Nacional Collection.

Landene Brasil, Canada, Danmark, Ecuador, Frankrike, New Zealand, Russland, Sverige og Storbritannia har deklassifisert UFO-filer siden 2008. Den franske komiteen for dybdestudier, eller COMETA, var en uoffisiell UFO-studiegruppe bestående av høytstående forskere og militære tjenestemenn som studerte UFO-er på slutten av 1990-tallet. De ga ut COMETA-rapporten, som oppsummerte funnene deres. De konkluderte med at fem prosent av møtene var pålitelige, men likevel uforklarlige: Den beste hypotesen tilgjengelig var at det observerte farkosten var utenomjordisk. De anklaget også USA for å ha dekket opp bevis for UFO-er. Iran har vært bekymret for sfæriske UFO-er observert i nærheten av kjernekraftanlegg som de kaller "CIA-droner", som angivelig er omtrent 30 fot i diameter, kan oppnå hastigheter opp til Mach 10, og kan forlate atmosfæren. Slike hastigheter er på nivå med de raskeste eksperimentelle flyene, men utenkelig for en sfære uten løfteflater eller en åpenbar fremdriftsmekanisme.

1948 Top Secret USAF UFO utenomjordisk dokument. Bilde via United States Air Force.

I desember 2017 brøt The New York Times en historie om det klassifiserte Advanced Aviation Threat Identification Programme, som var et program på 22 millioner dollar som ble drevet av den tidligere Pentagon-tjenestemannen Luis Elizondo og hadde som mål å studere UFO-er. Elizondo trakk seg fra å kjøre programmet for å protestere mot ekstrem hemmelighold og mangelen på finansiering og støtte. Etter hans oppsigelse ble Elizondo, sammen med flere andre fra forsvars- og etterretningsfellesskapet, rekruttert av To the Stars Academy of Arts & Science, som nylig ble grunnlagt av Tom DeLonge for å studere UFO-er og interstellare reiser. I forbindelse med lanseringen av akademiet deklassifiserte Pentagon og ga ut tre videoer med UFO-møter tatt med fremtidsrettede infrarøde kameraer montert på F-18 jagerfly. Mens det er mye spenning rundt slike avsløringer, blir jeg påminnet om et sitat fra den pensjonerte hær oberst John Alexander:

Avsløring har skjedd ... Jeg har stabler med generaler, inkludert sovjetiske generaler, som har kommet ut og sagt at UFO-er er ekte. Poenget mitt er, hvor mange ganger trenger ledende ansatte å komme frem og si at dette er ekte?

Et emne verdig seriøs studie

Det er mye som tyder på at en liten prosentdel av disse UFO-observasjonene er uidentifiserte strukturerte håndverk som viser flykapasiteter utover all kjent menneskelig teknologi. Selv om det ikke er en eneste sak som det foreligger bevis som kan motstå vitenskapelig strenghet, er det tilfeller med samtidig observasjoner fra flere pålitelige vitner, sammen med radarretur og fotografiske bevis som avslører aktivitetsmønstre som er overbevisende.

Avklassifisert informasjon fra skjulte studier er interessant, men ikke vitenskapelig nyttig. Dette er et tema verdig åpen vitenskapelig undersøkelse, inntil det er en vitenskapelig enighet basert på bevis snarere enn forutgående forventning eller tro. Hvis det faktisk er utenomjordiske håndverk som besøker Jorden, vil det være en stor fordel for oss å vite om dem, deres natur og deres intensjon. Dessuten ville dette gi en stor mulighet for menneskeheten, og lovet å utvide og fremme vår kunnskap og teknologi, samt omforme vår forståelse av vår plass i universet.

Kevin Knuth, førsteamanuensis i fysikk, Universitetet i Albany, State University of New York

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på The Conversation . Les den opprinnelige artikkelen.

Poenglinjen: En fysiker og tidligere forsker fra NASA sier UFO-er er verdige til alvorlig vitenskapelig studie.