Har du sett Venus og Mercury ennå?

I kveld - 15. mars 2018 - se etter planetene Merkur og Venus på vesthimmelen etter solnedgang. Spesielt fra den nordlige halvdelen av jordkloden - der Merkur og Venus dukker opp rett over solnedgangen på disse nærmeste vårkveldene - kan du se begge verdener med det blotte øye. Se etter dem så snart himmelen blir mørk. Venus, som er lysere, vises først. Ser Venus, men ikke Merkur? Det er mulig hvis du ser for tidlig etter solnedgang (for mye lyst skumring fortsatt), eller hvis du er på den sørlige halvkule, der Venus og Merkur er mer til siden av solnedgangen (mer om forskjellen nedenfor). Hvis du ser Venus, men ikke Merkur, sikt kikkert mot Venus. Akkurat nå er disse to verdenene så nærme at de vises i det samme kikkertfeltet.

På midt-nordlige breddegrader, gitt en uhindret vestlig horisont, holder Venus og Mercury seg ute i omtrent 75 minutter etter solen (selv om Merkur holder seg ute en liten stund etter at Venus går ned). Ved ekvator (0 grader breddegrad) satte Merkur og Venus seg omtrent en time etter solnedgang; og ved tempererte breddegrader på den sørlige halvkule satte de seg 45 minutter (eller mindre) etter solnedgang. Klikk her for anbefalte almanakker; de kan gi deg innstillingstidene for Merkur og Venus på himmelen.

Kvikksølv, den øverste lyse planeten, på sin største forlengelse i øst (18 grader fra solen). Selv om det ofte er vanskelig å se Merkur, er Merkur i mars - fra den nordlige halvkule - et lett sted i det falmende lyset. Image kjøpt 14. mars 2018 av Eliot Herman i Tucson, Arizona, med en Nikon D850 og et Nikon 105 mm VR-objektiv.

Fordi kvikksølv er en underordnet planet - som kretser rundt solen i jordens bane - er denne verden ofte tilslørt i solens lys. Men Merkur svinger ut til sin største østlige (kvelden) forlengelse 15. mars 2018. Det betyr at Merkur når sin største kantete avstand fra solnedgangen og holder seg ute i maksimal tid etter solnedgang.

Dette er Mercurys beste kveldsopptreden for året på den nordlige halvkule. Det er Merkurys dårligste kveldsopptreden for året på den sørlige halvkule. Fra hvor som helst på jorden, er Merkur 18 grader øst for solen på denne datoen.

Så ... hvorfor forskjellen? Rundt marsjevndøgn skjærer banen til sol, måne og planeter - også den ekliptiske - horisonten i en bratt vinkel (nærmest vertikal) etter solnedgang sett fra den nordlige halvkule. I mellomtiden, på den sørlige halvkule, rundt marsjevndøgn, treffer ekliptikken horisonten i sin laveste vinkel (nærmest horisontal) for året. På sørlige breddegrader vises Mercury og Venus på solsiden (snarere enn rett over den) ved solnedgang. Fra den sørlige halvdelen av jordkloden sitter således Merkur (og Venus) lavere på himmelen i skumringen, begravd dypere i lyse skumring, så de satte seg betraktelig raskere etter solnedgang.

Likevel er månen i ferd med å feie forbi disse planetene. Det vil være en fantastisk fotomulighet for de på den nordlige halvkule, og en mer utfordrende oppgave fra den sørlige halvkule.

Se etter den unge voksende halvmånen for å pare seg sammen med planetene Merkur og Venus på eller i nærheten av 18. mars 2018!

Etter midten av mars 2018 vil Merkur synke nedover, nærmere solnedgangen. Venus vil klatre oppover, bort fra solnedgangen. Venus vil forbli en fast inventar på kveldshimmelen fram til oktober 2018. Men Merkur vil gå over fra kveldshimmelen og inn på morgenhimmelen 1. april 2018.

Hovedpoeng: Merkurks største forlengelse - dens største tilsynelatende avstand fra solen på himmelen vår - kommer 15. mars 2018. Merkur er fremdeles i det samme kikkertfeltet som strålende Venus, og begge er i vest etter solnedgang.