Hvor store kan stjerner bli?

I dag er det antatt at stjerner ikke kan være mer massive enn 150 ganger solens masse. Men en stund trodde forskere at de hadde funnet noe enda større i stjerneklyngen Pismis 24.

Pismis 24 ligger 8000 lysår unna i retning stjernebildet Skytten. En stjerne i midten - Pismis 24-1 - ble antatt å være 200 til 300 ganger solens masse. Men i 2007 ble dette objektet avslørt for ikke å være én, men tre stjerner, og kretset rundt hverandre.

I 2009 snakket EarthSky med Jesus Maiz Apellaniz, en astronom ved Andalucia Institute of Astrophysics i Spania. Maiz Apellaniz sa at stjerner som de i dette systemet er lyse, en million ganger eller mer lysere enn solen vår. Men denne typen stjerner kan være vanskelig å finne. De er kortvarige og langt borte, i dette tilfellet omtrent 8000 lysår fra Jorden.

Han la til at fødestedet for stjerner vanligvis er skyer som har store mengder støv, og støv skjuver lyset fra stjernene og gjør dem veldig vanskelig å oppdage.

Hver av stjernene i Pismus 24-1 er fremdeles veldig massive, mellom 60 og 100 ganger så massive som solen vår. Men teorier antyder at en stjerne ikke kan være mer massiv enn 150 solmasser.

Med dette systemet som nå er kjent for å være flere stjerner i stedet for en, er stjernen “Eta Carinae” fortsatt en god kandidat til tittelen mest kjente stjerne. Det er et sted rundt den teoretiske massegrensen på 150 solmasser.