IAU navngir den andre interstellare besøkende

Bilde av 2I / Borisov kjøpt 24. september 2019 av Virtual Telescope Project / Gianluca Masi.

International Astronomical Union (IAU) sa denne uken (24. september) at bane til den andre mistenkte interstellare besøkende - opprinnelig utpekt C / 2019 Q4 - nå er tilstrekkelig kjent for at de er sikre på at objektet er:

... entydig interstellar opprinnelse.

Og dermed har de nå gitt dette objektet - som antas å være en komet - et nytt navn. Navnet er 2I / Borisov. “Jeg” står for interstellar . "2" betyr at det er det andre objektet kjent for astronomer. Og etter en mangeårig navnekonvensjon for kometer, er Borisov navnet på oppdageren.

IAU sa i en uttalelse:

30. august 2019 oppdaget amatørastronomen Gennady Borisov, fra MARGO-observatoriet, Krim, et objekt med et kometlignende utseende. Gjenstanden har kondensert koma, og i det siste har man observert en kort hale. Borisov gjorde denne oppdagelsen med et 0, 65 meter teleskop han bygde selv.

Etter en uke med observasjoner fra amatører og profesjonelle astronomer over hele verden, var IAU Minor Planet Center i stand til å beregne en foreløpig bane, som antydet at dette objektet var interstellar - bare den andre slike gjenstand som er kjent for å ha passert gjennom solsystemet ...

2I / Borisov vil ta sin nærmeste tilnærming til solen (nå sin perihelion) 7. desember 2019, da den vil være 2 astronomiske enheter [AU, eller jord-solavstand] fra solen og også 2 AU fra Jorden. Innen desember og januar forventes det at [objektet] vil være på det lyseste på sørhimmelen. Den vil deretter begynne sin utgående reise, til slutt [sannsynligvis] forlate solsystemet for alltid ...

Estimater av størrelsene på kometer er vanskelige fordi den lille kjernekjernen er innebygd i koma, men ut fra den observerte lysstyrken ser det ut til at 2I / Borisov er rundt noen kilometer i diameter. Et av de største teleskopene i verden, den 10, 4 meter lange Gran Telescopio Canarias på Kanariøyene, har allerede oppnådd et spekter av 2I / Borisov og har funnet det å ligne de i typiske kometære kjerner.

Hvorfor er astronomer overbevist om at dette objektet er interstellar? Årsaken er dens bane, som de nå har sporet lenge nok og godt nok til å vite at - etter at den har rundet sola i desember - vil 2I / Borisov ta turen utover og (mest sannsynlig) ikke komme tilbake til solsystemet vårt .

Astronomer beskriver baner som den av 2I / Borisov som hyperbol. Astronomer har oppdaget svakt hyperbolske kometer som ble forstyrret ut av Oort-skyen siden midten av 1800-tallet. De har oppdaget tusenvis av hyperbolske kometer så langt. Men av alle disse kometene sa IAU:

... ingen har en bane som er så hyperbolsk som for 2I / Borisov. Denne konklusjonen støttes uavhengig av NASA JPL Solar System Dynamics Group. Kommer bare to år etter oppdagelsen av det første interstellare objektet 1 / 'Oumuamua, antyder dette nye funnet at slike objekter kan være tilstrekkelig mange til å gi en ny måte å undersøke prosesser i planetariske systemer utover våre egne.

IAU sa også at astronomer ivrig observerer dette objektet, som kontinuerlig kan observeres i mange måneder, en periode som er lengre enn forgjengeren, 1 I / Oumuamua. De sa:

Astronomer er optimistiske med hensyn til sjansene sine for å studere denne sjeldne gjesten i detalj.

Hovedpoeng: Den første kjente interstellare besøkende fikk det offisielle navnet 'Oumuamua, som betyr' speider '. Denne har et mindre romantisk navn og setter en standard for fremtidige oppdagelser: 2I / Borisov.

Via IAU