Bilder av bittesmå galakser som sprekker av stjernefødsel i det tidlige universet

NASA / ESA Hubble-romteleskopet har brukt sin infrarøde visjon for å kikke ni milliarder år tilbake i tid og har avdekket 69 bittesmå, unge galakser som er full av stjernedannelse.

Galakseene kverner ut stjerner i en slik hastighet at antall stjerner i dem vil dobles på bare ti millioner år. Til sammenligning har vår hjemmegalakse, Melkeveien, tatt tusen ganger lenger tid for å doble den stjernebestanden.

Bildekreditt: NASA, ESA, A. van der Wel, H. Ferguson, A. Koekemoer og CANDELS-teamet

Disse nyoppdagede dverggalakser er rundt hundre ganger mindre enn Melkeveien. Deres stjernedannelsesrater er ekstremt høye, selv for det unge universet, da de fleste galakser danner stjerner med høyere hastigheter enn de er i dag.

De har dukket opp i Hubble-bildene fordi strålingen fra unge, varme stjerner har fått oksygenet i gassen som omgir dem til å lyse opp som et lysstoffrør.

Astronomer mener denne raske fødselen representerer en viktig fase i dannelsen av dverggalakser, den vanligste galakstypen i kosmos.

Arjen van der Wel fra Max Planck Institute for Astronomy i Heidelberg, Tyskland, er hovedforfatter av et papir som vil vises i en kommende utgave av Astrophysical Journal. Han sa:

Galaxyene har vært der hele tiden, men inntil nylig har astronomer bare vært i stand til å kartlegge bittesmå himmellapper på de følsomhetene som er nødvendige for å oppdage dem. Vi så ikke spesielt etter disse galaksene, men de skilte seg ut på grunn av sine uvanlige farger.

Observasjonene antyder at de nyoppdagede galaksene var svært vanlige for ni milliarder år siden. Men det er et mysterium hvorfor de nylig funnet dverggalakseene laget mengder av stjerner med så høy hastighet. Datasimuleringer viser at stjernedannelse i små galakser kan være episodisk. Gass avkjøles og kollapser for å danne stjerner. Stjernene varmes deretter opp gassen gjennom for eksempel supernovaeksplosjoner, som blåser bort gassen. Etter en tid avkjøles gassen og kollapser igjen og produserer en ny stjerneformasjon og fortsetter syklusen. van der Wel sa:

Selv om disse teoretiske forutsigelsene kan gi hint for å forklare stjernedannelsen i disse nyoppdagede galakser, er de observerte 'bursts' mye mer intense enn de som er gjengitt av simuleringene.

Observasjonene var en del av den kosmiske forsamlingen Near-infrared Deep Extragalactic Legacy Survey (CANDELS), en tre-årig undersøkelse for å analysere de fjerneste galaksene i universet. CANDELS er den første folketellingen for dverggalakser ved en så tidlig epoke i universets historie.

Les mer fra Hubble European Space Agency

Poenglinjen: Ved å bruke sin infrarøde visjon for å kikke ni milliarder år tilbake i tid, har NASA / ESA Hubble-romteleskopet avdekket 69 bittesmå, unge galakser som er fyldige med stjernedannelse. Galaksene kaster ut stjerner med en slik hastighet at antallet av stjerner i dem skulle dobles på bare ti millioner år.