Utrolig tornado i Oklahoma, og mer utviklende

Den enorme asteroiden 2005 YU55 vil feie tett forbi jorden - og savne oss med 319 000 kilometer (i rundt 200 000 mil) - i morgen. Det vil være den nærmeste kjente passasjen til en asteroide så stor - men det var en enda nærmere passasje til jorden av denne samme asteroiden i 1976, som gikk uoppdaget. Denne gangen oppdaget astronomer det på forhånd. Gjør det at du føler deg tryggere - eller mer sårbar? Jeg er ikke sikker på hvordan det får meg til å føle meg!

På denne passasjen 8. november 2011, 2005, vil YU55 komme nærmere enn månens avstand fra Jorden, men den vil ikke slå jorden eller månen .

Tiden for nærmeste passering vil være 8. november kl. 17.28 CST (23:28 UTC).

Asteroiden er 400 meter bred. I kontrast er månen 3, 476 kilometer bred. Det er 3, 476 000 meter for månens diameter i motsetning til 400 meter for YU55. Derfor trenger du ikke å bekymre deg for at YU55 hever tidevann på jorden, eller forårsaker jordskjelv, vulkaner eller tsunamier. Den er stor for en asteroide, men mye mye mindre enn månen vår.

2005 YU55 vil nå en visuell lysstyrke på 11. styrke. Det er veldig svakt for de fleste av oss. Asteroiden vil bare være synlig for amatører eller profesjonelle astronomer når den stuper forbi oss og går videre.

Slik ser du 2005 YU55 når den passerer Jorden 8. og 9. november

NASA i sluttforberedelser for stor asteroide flyby 8. november

Kjente asteroider kommer nær ofte. For å bevise det for deg selv, sjekk ut denne lenken til passasjer av asteroider nær jorda i november 2011 fra Jet Propulsion Laboratory's Space Calendar. En "AU" er en jord-solavstand, forresten, eller omtrent 93 millioner miles (150 millioner km).

Asteroider kommer også innenfor månens avstand hver gang, men 2005 YU55 er den største kjente asteroiden som gjorde det i de neste 17 årene, frem til år 2028. Asteroiden 2005 YU55 utgjør ingen umiddelbar trussel mot Jorden. Dets bane er godt kjent for astronomer - så godt kjent at vi kan utelukke en innvirkning i minst det neste århundre.

I følge NASAs Near Earth Object Program:

Selv om den er klassifisert som et potensielt farlig objekt, utgjør 2005 YU55 ingen trussel om en jordkollisjon i løpet av minst de neste 100 årene. Imidlertid vil dette være den nærmeste tilnærmingen til nå av et objekt så stort som vi vet om på forhånd, og en hendelse av denne typen vil ikke skje igjen før 2028 når asteroiden (153814) 2001 WN5 vil passere til innen 0, 6 månens avstander.

Animasjonen nedenfor, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory, viser denne asteroidens sveip forbi Jorden 8. og 9. november.

Bildekreditt: JPL

Klikk her for å utvide bildet over

I dette animerte diagrammet vises Jorden i sentrum, med den diagonale linjen som representerer Jordens bane rundt solen. Månen vises i bane rundt Jorden, og du kan se at banen til YU55 bærer asteroiden inne i månens bane. Tenk deg skalaen, husk at månens bane er omtrent 770 000 kilometer bred. YU55 vil savne Jorden med 319 000 kilometer (en 200, 000 miles) - en fin sikker margin.

Asteroid 2005 YU55 i april 2010. (Arecibo Radar Telescope)

Robert McMillan fra Spacewatch-programmet nær Tucson, Arizona oppdaget YU55 28. desember 2005. Det ser ut til å være et veldig mørkt, nesten sfærisk objekt.

Den nærmeste tilnærmingen til Jorden og månen vil være henholdsvis 0, 00217 AU og 0, 00160 AU den 8. november 2011 kl 23:28 UTC (17:28 CST) og 9. november kl 07:13 UTC (1:13 am CST).

Jeg husker på 1970-tallet da astronomer spekulerte i at Tunguska-hendelsen i Russland i 1908 antagelig var forårsaket av en liten komet som slo til på Jorden. Denne hendelsen - i en avsidesliggende del av Sibir - drepte reinsdyr og flatet mange mil med skog, men gjorde i grunn liten skade. På 1970-tallet oppsto bevisstheten bare om at objekter i rommet kan slå oss. Astronomer begynte programmer for å se på asteroider i nærheten av jorda, og det var uunngåelig at de ville finne noen passere så tett som 2005 YU55 vil ha 8. november.

Et av de første programmene som så etter asteroider i nærheten av jorden, forresten, var Spacewatch - grunnlagt i 1980 av Robert McMillan, som oppdaget denne asteroiden 2005 YU55. Spacewatch gjorde det den skulle gjøre! Den fant en asteroide som feide i nærheten av oss. Antagelig, hvis en asteroide noen gang er på vei rett mot oss, har vi en forhåndsvarsel. Men la meg understreke at 2005 YU55 ikke er en dommedagsteroid . Så slapp av, alle sammen.

Lys gjenstand nær månen 7. november er Jupiter, ikke 2005 YU55

Hovedpoeng: Den enorme asteroiden 2005 YU55 vil feie innenfor månens avstand fra Jorden 8. november 2011. Bane er godt kjent for astronomer, og den vil ikke slå jorden eller månen. 2005 YU55 er den største asteroiden noensinne kjent for å feie dette tett til Jorden. Det er ingen fare. Det vil ikke heve tidevann, eller forårsake jordskjelv, vulkaner eller tsunamier. Både amatør og profesjonell er veldig nysgjerrige på denne nære asteroide passasjen, som de vil se på med teleskoper.

Spacewatch Project