Midt i en formørkelsessesong 28. juli

Bildet øverst var Astronomy Picture of the Day for 20. april 2015 - en total solformørkelse over Norge - av Thanakrit Santikunaporn.

28. juli 2018 smugler vi midt i en formørkelsessesong. Det er en av to perioder i løpet av hvert år når formørkelser kan og forekomme, fordi månen krysser ekliptikken (jordens omkretsplan) rundt tiden for ny- og fullmåne.

Formørkelser handler om justeringer. Det er enten solen, jorden og fullmåne på linje (Jorden i midten) som forårsaker en måneformørkelse. Eller det er solen, nymåne og jorden på linje (månen i midten), noe som forårsaker en solformørkelse. Mørkelsessesongene gjentar seg i perioder på omtrent 173 dager (noe mindre enn seks kalendermåneder), noe som gjør at disse tre kroppene kan samkjøre nær nok plass til at to til tre formørkelser oppstår. Vi hadde en delvis solformørkelse 13. juli 2018, etterfulgt av en total måneformørkelse 27. juli 2018. En annen delvis solformørkelse finner sted 11. august 2018.

Det vil være totalt 3 formørkelser for denne månemåneden og formørkelsessesongen.

En formørkelsessesong varer et sted rundt 34 til 38 dager, og fullmåne eller nymåne som oppstår i løpet av denne perioden vil gjennomgå en formørkelse. Så har vi en annen formørkelsessesong noen seks måneder senere. Dermed forekommer alltid to fulle formørkelsessesonger hvert år, og vi har minst fire formørkelser (to sol og to måner) hvert kalenderår. I sjeldne tilfeller er det imidlertid mulig å ha så mange som syv formørkelser på ett år.

Les mer: Hvor mange formørkelser i ett kalenderår?

Midt i den nåværende formørkelsessesongen kommer 28. juli 2018 på 23 timer Koordinert universell tid (UTC).

Formørkelser handler om justeringer. I en solformørkelse stiller solen, månen og jorden seg opp, med månen i midten. Bilde via NASA.

I en måneformørkelse stiller solen, jorden og månen seg opp, med jorden i midten. Bilde via NASA.

Fordi en månemåned (tid mellom påfølgende nymåner eller påfølgende fullmåner) er omtrent 29, 5 dager lang, er det uunngåelig at minst en solformørkelse og en måneformørkelse skal falle innenfor rammen av enhver formørkelsessesong.

I omtrent 1 av 7 formørkelsessesonger kommer den første formørkelsen av formørkelsessesongen tidlig nok til å gi rom for 3 formørkelser i løpet av en månemåned. Det er akkurat det som skjer i løpet av den nåværende formørkelsessesongen.

Neste gang 3 formørkelser skal skje i en formørkelsessesong vil være 2020. Den ringformede solformørkelsen 21. juni 2020 - som skjer nær midtpunktet i denne formørkelsessesongen - vil bli flankert av en penumbral måneformørkelse 5. juni og igjen på 5. juli 2020. Måneformørkelser med penumbral er så svake at folk ofte ikke legger merke til dem selv mens de finner sted.

Enhver formørkelse nær midtpunktet i formørkelsessesongen, enten det er mån eller sol, representerer en sentral formørkelse. Hvis det er en måneformørkelse, er det en total måneformørkelse; og hvis det er en solformørkelse, er det enten en total eller ringformet solformørkelse.

Fordi fullmånen 27. juli 2018 skjedde nær midtpunktet i formørkelsessesongen, iscenesatte den en total måneformørkelse. Dessuten falt denne fullmånen nær sammen med apogee - månens lengste punkt fra Jorden i sin bane. Alt sammen, betydde det en spesielt langvarig total måneformørkelse.