Månen mellom Antares og Saturn

23. juli 2018 finner du den voksende gibbous månen mellom to gjenstander som ser ut som stjerner. Det ene er det, og det er det ikke. De to er planeten Saturn og stjernen Antares, som er det lyseste lyset i stjernebildet Scorpius the Scorpion. Vil de se på deg som de gjør på oversikten vår? Bare hvis du tilfeldigvis befinner deg i det sentrale USA. Fra andre steder i hele verden kan du se månen nærmere Antares, eller nærmere Saturn. Eller du kan se trioen orientert annerledes på himmelen. Alle av oss vil imidlertid se Saturn og Antares nær månen 23. juli, forutsatt klar himmel.

På hver side av denne scenen - utenfor grensene for kartet vårt - er det to enda lysere gjenstander. Det er planetene Jupiter og Mars. Månen er i ferd med å bevege seg forbi Jupiter, deretter Saturn, deretter Mars på vår himmel, som vist på diagrammet nedenfor:

En super morsom mulighet til å se Mars vil komme i slutten av juli 2018, når den lyse månen feier forbi den. 27. juli - når Jorden feier mellom solen og Mars og bringer Mars i opposisjon på himmelen vår - vil vi også feie mellom solen og månen ved fullmåne. Faktisk - i juli med fullmåne i juli 2018 - går vi direkte mellom dem, og skaper den lengste totale måneformørkelsen i dette århundret. Les mer.

Det som er spennende, er at månen vokser mot en total måneformørkelse - den lengste totale måneformørkelsen på 2000-tallet - natten til 27. juli.

Og i mellomtiden trekker Jorden seg opp bak planeten Mars i vår mindre, raskere bane rundt solen. Husk at Jorden er den tredje planeten, og Mars er den fjerde. Også 27. juli vil Jorden fange opp til Mars og passere (mer eller mindre) mellom Mars og solen. Bevegelsen vår i bane vil bringe Mars motsatt solen på himmelen vår, på det stedet som er kjent som opposisjon til astronomer. Mars vil stige i øst når solen går ned i vest, og det vil være lysere enn det har vært siden 2003.

En fullmåne - den eneste månen som kan gjennomgå en total måneformørkelse - stiger også i øst når solen går ned i vest. Så på måneformørkelsen vil månen være i nærheten av Mars!

For øyeblikket lyser alle tre planetene - Saturn, Mars og Jupiter - mer strålende enn en stjerne i 1. størrelse. Mars er lysere enn Saturn eller Jupiter. Saturn er den svakeste av de tre planetene.

Juli 2018-månen er i ferd med å feie forbi 3 planeter på kveldshimmelen. Av disse 3 er Mars lyseste, Jupiter 2. lyseste og Saturn 3.. Bilde via ClassicalAstronomy.com.

Poenglinjen: Det begynner å bli spennende der oppe! Vi er på vei mot en lyseste Mars, og en lang måneformørkelse, 27. juli. Kom i humør ved å identifisere Saturn og den røde stjernen Antares nær kveldens måne.