Månen nær Spica 27. og 28. april

27. og 28. april 2018 finner du månen foran stjernebildet Jomfruen og i nærheten av Spica, Virgo’s lyseste stjerne. Spica fungerer som et godt eksempel på en stjerne i 1. størrelsesorden; med andre ord, det er en av de lyseste stjernene på himmelen vår. Du har ingen problemer med å plukke den ut, selv ikke i blending av den voksende gibbous månen, i løpet av disse neste nettene.

Hold øye med, og prøv å gjenkjenne mønstre av stjerner rundt Spica hvis du kan. Hvis du gjør det, når månen forlater kveldshimmelen om en uke eller to, vil du lett merke denne stjernens farge. Spica er en blåhvit perle av en stjerne, og for stjerner avslører farge temperaturen. Spicas blåhvite hudfarge viser at overflatetemperaturen er ekstremt høy (39.860 grader Fahrenheit, eller 22.127 grader Celsius). Derimot har vår gulfargede sol en mye kjøligere overflate (bare 9.980 grader F, eller 5.527 grader C). Overflatetemperaturen til en rød stjerne, for eksempel Antares, er enda kjøligere (5 840 grader F, eller 3, 227 grader C).

Farge / temperaturkart via Wikipedia.

Spica ligger nesten på ekliptikken, den årlige veien for solen foran bakgrunnsstjernene. Hvis du kunne se stjerner på dagtid, ville du se solen foran Jomfruen fra omtrent 16. september til 31. oktober hvert år.

Månen (mer eller mindre) følger ekliptikken også, og dermed - når månen gjør sine månedlige runder foran stjernebildene i dyrekretsen - tilbringer den flere dager hver måned foran Jomfruen, og passerer rutinemessig i nærheten av Spica.

Jomfruekonstellasjonskart via International Astronomical Union (IAU).

Men månens bevegelse langs ekliptikken er ikke så standhaftig som solens. Månen gjennomgår en 18, 6-årig syklus, der månen - når den passerer Spica - kan svinge hvor som helst fra 5 grader (10 månediametre) nord for ekliptikken til 5 grader (10 månediametere) sør for ekliptikken.

Siden Spica ligger 2 grader (4 månediametre) sør for ekliptikken, betyr det at månen har perioder når den oppstår (passerer foran) denne stjernen. Den neste okkultasjonsserien med Spica starter 16. juni 2024, og avsluttes 17. november 2025, med til sammen 20 okkultasjoner.

Fortsett å se på månen om nettene etter 27. og 28. april. Når den beveger seg i bane, vil den komme nærmere et enda lysere objekt enn Spica på himmelen vår - ikke en stjerne - men en lys planet, Jupiter. Sjekk ut diagrammet nedenfor, og nyt måneskikkingen!

I slutten av april 2018, se den voksende gibbous månen reise bort fra stjernen Spica og mot den blendende planeten Jupiter.

Ergo: 27. og 28. april finner månen foran stjernebildet Jomfruen og i nærheten av Spica, Jomfruens lyseste stjerne.