Månen, Saturn, Mars 4. til 6. mai

Disse neste flere morgenene - 4., 5. og 6. mai 2018 - vil den lyse, avtagende gibbous månen legge en demper på den forhåndsgitte Eta Aquariid meteordusjen. Men denne lyse månen vil vise deg Saturn og Mars på stjernehimmelen. Saturn og Mars er lett så strålende som stjerner i 1. størrelse, så du bør ikke ha noen problemer med å se dem i månens gjenskinn. Det eneste kravet (foruten en klar himmel) vil være å holde seg veldig sent, eller å reise seg før solen på disse morgenene. Saturn og Mars vil være de to strålende ”stjernene” nær månen.

Både Saturn og Mars lyser foran stjernebildet Skytten Archer akkurat nå. Saturn vil holde seg innenfor Skyttens grenser resten av året, men - medio mai 2018 - Mars vil krysse over i nabokonstellasjonen mot øst, Capricornus the Sea-geit.

Fremdeles er Skytten - med sin berømte "Teapot" -sterisme - en flott konstellasjon å lære å identifisere. Den markerer retningen mot sentrum av Melkeveien vår galakse, og mange fantastiske kikkertsikter ligger i denne delen av himmelen. La månen vise deg den lyse planeten Saturn de neste dagene. La deretter Saturn være din guide til stjernebildet Skytten resten av 2018.

Dette himmelskartet, via IAU, fremhever Teapot-asterismen i vestlige Skytten. Solen ligger i stjernebildet Skytten på desembersolverv (hvor ekliptikken krysser 18 timers høyre oppstigning). Høyre oppstigning på himmelens kuppel tilsvarer lengdegrad her på jorden.

Solen kommer inn i stjernebildet Skytten 18. desember 2018. Den vil forbli foran Skytten til 19. januar 2019, da solen kommer inn i stjernebildet Capricornus Sea-geiten. Men du kan ikke se Skytten i desember og januar. Det er fordi solen er foran dette stjernebildet i løpet av en vinter på den nordlige halvkule eller sommeren på den sørlige halvkule.

Når månen forlater denne delen av himmelen, fungerer Saturn som din trofaste guide til stjernebildet Skytten i mange måneder fremover. Selv om moderne øyne har det tøft med å se Skytten som en centaur med en uttrukket pil og bue, er Teapot-asterismen i det vestlige Skytten ganske lett å lage på en mørk natt. Dessuten kan du se den stjernelysede Boulevard of Stars kjent som Melkeveien - en edgewise utsikt over vår galakse - som passerer rett gjennom Teapot i en mørk himmel fri for måneskinn og irriterende kunstige lys.

Bruk planeten Saturn til å lokalisere Teapot-asterismen i 2018.

Hvis du ikke er en til å våkne opp tidlig, kan du bare vente til nok en måned eller to. Innen den tid vil Saturn og tekannen være din å se på kveldshimmelen.

Poenglinjen: Hvis du er en tidlig fugl, må du reise deg opp før daggry 4., 5. og 6. mai 2018, for å se månen, Saturn og Mars - og muligens noen av de lysere Eta Aquariid-meteorene i måneskinn.