NASA i sluttforberedelser for stor asteroide flyby 8. november

NASA sier at forskerne vil spore asteroiden 2005 YU55 med antenner fra byråets Deep Space Network i Goldstone, California, mens rombergarten flyr forbi Jorden litt nærmere enn månens bane 8. november 2011. Asteroidens bane er velkjent, og det vil ikke slå jorden.

NASA-forskere har sagt at de behandler flybyen til den 1.300 fot brede (400 meter) asteroiden som:

... et vitenskapelig mål for muligheter - slik at instrumenter på “romfartøyet Jorden” kan skanne det under nær passering.

2005 YU55-asteroiden vil feie nær Jorden 8. november 2011

Antenne for Goldstone Apple Valley radioteleskopeprogram. Bildekreditt: NASA / JPL

Sporing av asteroiden i størrelse med flyselskapet vil begynne klokka 9.30 lokal tid (PDT) 4. november ved å bruke den enorme 70-meters (230 fot) Deep Space Network-antennen, og vare i omtrent to timer. Asteroiden vil fortsette å spores av Goldstone i minst fire timer hver dag fra 6. november til 10. november. Radarobservasjoner fra Arecibo Planetary Radar Facility i Puerto Rico begynner 8. november, samme dag som asteroiden vil gjøre sin nærmeste tilnærming til jorden kl. 17.28 CST (23:28 UTC).

Bildekreditt: NASA

Banen til asteroiden 2005 YU55 er godt forstått. På tidspunktet for nærmeste tilnærming vil det ikke være nærmere 201 000 kilometer (324 600 kilometer) eller 0, 85 avstanden fra månen til Jorden. I følge NASA vil asteroidens gravitasjonspåvirkning ikke ha noen påvisbar effekt på noe her på jorden, inkludert tidevannet eller tektoniske plater av planeten vår. Selv om 2005 YU55 befinner seg i en bane som regelmessig bringer den til nærområdet til Jorden (og Venus og Mars), er 2011-møtet med Jorden det nærmeste denne romrocken har kommet i minst de siste 200 årene.

Under sporing vil forskere bruke Goldstone- og Arecibo-antennene for å sprette radiobølger fra rombergarten. Radarekkoer som ble returnert fra 2005 YU55 vil bli samlet inn og analysert. NASA-forskere håper å skaffe bilder av asteroiden fra Goldstone så fine som 2 meter per pixel. Dette skulle avsløre et vell av detaljer om asteroidens overflateegenskaper, form, dimensjoner og andre fysiske egenskaper.

YU55 sett i april 2010 av Arecibo i Puerto Rico. Bildekreditt: NASA

Arecibo radarobservasjoner av asteroiden 2005 YU55 gjort i 2010 viser at den er tilnærmet sfærisk form. Det snurrer sakte, med en rotasjonsperiode på omtrent 18 timer. Asteroidens overflate er mørkere enn kull ved optiske bølgelengder. Amatørastronomer som ønsker å få et glimt av YU55 vil trenge et teleskop med en blenderåpning på 15 centimeter eller større.

Forrige gang en så stor bergartsrock kom så nær Jorden var i 1976, selv om astronomer ikke visste om flybyen den gang. Den neste kjente tilnærmingen til en stor asteroide vil være i 2028.

NASA oppdager, sporer og karakteriserer asteroider og kometer som passerer nær jorden ved bruk av bakke- og rombaserte teleskoper. Objektobservasjonsprogrammet nær jord, ofte kalt "romvakten", oppdager disse objektene, karakteriserer et undergruppe av dem, og plotter baner for å avgjøre om noen kan være potensielt farlige for planeten vår.

2005 YU55-asteroiden vil feie nær Jorden 8. november 2011

Jet Propulsion Laboratory sitt romkalender