NASA forbereder seg på Mars rover Curiosity-lanseringen. Det kan du også.

Som forberedelse til lanseringen av Curiosity, den nyeste Mars-roveren den 25. november 2011, planlegger NASA en rekke arrangementer for å engasjere publikum i uken som kommer frem til lanseringen, og selve lanseringsdagen. Mer om Mars Curiosity rover spesielle begivenheter og presentasjoner her. Eller bli med på Facebook, via Mars Curiosity Rover. Eller følg via Twitter, via MarsCuriosity.

Nysgjerrighet. Tatt under mobilitetstesting 3. juni 2011, inne i romfartøyets forsamlingsanlegg ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California. Bilde av kreditt: NASA / JPL-Caltech

Klikk her for å utvide bildet over

Nysgjerrighet blir med på Mars Rover Opportunity, som fremdeles er verktøy rundt hele planeten mer enn seks og et halvt år etter lanseringen, til tross for den opprinnelige planlagte oppdragslengden på bare tre måneder.

Nysgjerrigheten er dobbelt så lang og fem ganger så tung som Opportunity og partneren Rover Spirit, som sluttet å kommunisere med Jorden i mars 2010. Nysgjerrigheten vil sette nye standarder med nøyaktigheten av landingen og den typen vitenskap den kan utføre.

Artistens konsept av Curiosity rover blir senket til overflaten av Mars fra Mars Science Laboratory romfartøy

Nysgjerrighet blir utført av Mars Science Laboratory (MSL) -oppdraget, hvis romfartøy kan styre seg selv på en måte som ligner romferger. Når MSL nærmer seg Mars, vil den frigjøre en fallskjerm, etterfulgt av retroraketter, for å senke hastigheten; rett før landing, vil det øvre trinnet senke nysgjerrigheten til den rustfargede overflaten som en slags "himmelkran", ifølge pressematerialet fra NASA.

Den nye avanserte landningsteknologien gjør at roveren kan bosette seg i et område ønsket mye av, men tidligere utilgjengelig for forskere, kjent som Gale-krateret. På 96 miles over er krateret den stolte eieren av en alluvial fan, et avsetning dannet ved munningen av en bekk, som indikerer tilstedeværelsen av rennende vann på et tidspunkt i planetens historie.

Nysgjerrigheten har en nyttelast som er 10 ganger så massiv som mulighetene og åndene, alle designet for det primære formålet med å analysere Marsjord for tegn som den røde planeten kunne havn i livet - enten antikkens liv fra for lenge siden, mikroskopisk liv som for tiden lurer ute av syne, eller liv som kan utvikle seg i fremtiden.

Curiositys instrumenter inkluderer ChemCam, som vil bruke laserpulser for å fordampe jordprøver, et spektrometer for å analysere komponenter frigitt fra prøvene, og et teleskop for å fotografere området som er opplyst av laseren. Det finnes også Mars Hand Lens Imager, som vil ta ekstreme bilder av nærbilde og kan finne detaljer så små som bredden på et menneskehår. Og det er Alpha Particle X-Ray Spectrometer, som vil studere den relative mengden av forskjellige elementer.

Nysgjerrighet inne i rom-skallet. Kreditt: NASA / JPL-Caltech

Den kanskje mest interessante og viktige for oss mennesker er Strålevurderingsdetektoren, et instrument designet for å utforske nivåene og typene av stråling på den martiske overflaten som forberedelse til fremtidige menneskelige landinger. I flere tiår har romfans jobbet for å få sine drømmer om en menneskelig tilstedeværelse på Mars til virkelighet, og NASA har brukt mange år på å lage robotoppdrag med mål om et eventuelt menneskelig fotavtrykk på Mars. Som med mange prosjekter på NASA, truer imidlertid budsjett-ørene den langsiktige banen til Mars-programmet, selv om NASA fremdeles smitter fremover som planlagt foreløpig. Det neste Mars-oppdraget, Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), er for øyeblikket planlagt lansert i slutten av 2013.

Kunstnerens konsept av Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN)

For nå, uansett, kan Mars-entusiaster se frem til 23 måneders nysgjerrighet på Mars og muligens mange flere måneder, med tanke på levetiden til Curiositys forgjengerne. Nysgjerrigheten skyldes berøring i august 2012.

Forresten, du kan også se noen gode programmer om dette oppdraget på NASA TV. Finn NASA TV her. En oversikt over NASA TV-planlegging inkluderer:

  • “Hva vet vi om Mars?” (21. november kl. 13 eller 1700 UTC)
  • “Ser du etter tegn på livet i universet” (22. november, 08.00 eller 1200 UTC)
  • En sending av MSL / Curiosity Tweetup (23. november, 10 am eller 1400 UTC)
  • “Hvorfor Mars begeistrer og inspirerer oss” (23. november kl. 13.00 EST eller 1700 UTC)
  • “Oppdrag til Mars: Robotikk og mennesker sammen” (23. november kl. 14.00 eller 1800 UTC)
  • Og dekning med direkte lansering fra 25. november klokka 08.00 EST eller 1200 UTC.

Happy Thanksgiving, Mars. Vi er på vei.

Hovedpoeng: NASA lanserer en ny rover til Red Planet Mars 25. november 2011. Mars-rover Curiosity vil være større enn tidligere rovere, som utforsket planeten lenge etter at oppdragsdatoene deres var slutt. NASA planlegger mange arrangementer og presentasjoner rundt lanseringen, og du kan også se lanseringen, og andre show om Mars, på NASA TV.

Robert Zubrin om hvorfor vi skal dra til Mars

Nye Mars Rover Curiosity har nå et landingssted