Nebula NGC 281 blender i det infrarøde

Dette er et infrarødt bilde av den stjernedannende nettskyggen NGC 281, fanget av NASAs Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). NGC 281 er en gigantisk sky av støv og gass som ligger omtrent 9.200 lysår unna i vår egen Melkeveis galakse, i stjernebildet Cassiopeia. Det spenner over 130 lysår i verdensrommet.

Dette bildet ble utgitt 26. oktober 2011.

NGC 281 i infrarødt lys. Bildekreditt: NASA / JPL-Caltech / UCLA

Blått og grønt-blått representerer infrarødt lys (med bølgelengder på 3, 4 og 4, 6 mikron), som først og fremst kommer fra stjerner, de hotteste objektene som er avbildet. Grønt og rødt lys (ved 12 og 22 mikron) kommer først og fremst fra varmt støv - med det grønne støvet varmere enn det røde støvet.

Inni i skyen dannes en ny klynge av stjerner. Denne unge klyngen, kalt IC 1590, vises som en gruppe stjerner nær midten av den røde og grønne skyen i den øvre delen av bildet. Innen klyngen er det flere massive stjerner, mange ganger solens masse. Disse stjernene er også veldig varme og produserer store mengder ultrafiolett stråling og blåser sterk vind.

Strålingen og vindene eroderer den større skyen fra innsiden og ut, og gir den et skalllignende utseende. Vindene og strålingen varmer støvet i skyen, som deretter lyser i infrarødt lys. Bølgelengdene som støvet gløder avhenger av temperatur.

NGC 281 i synlig lys og røntgen (blå) har et annet utseende. Et kjent navn på tåken er Pac-Man nebula, med referanse til et populært videospill på begynnelsen av 1980-tallet. Via Wikimedia

Prosessen med erosjon av tåken fra den unge stjerneklyngen antas å utløse den ekstra dannelsen av stjerner. Rundt kantene på NGC 281 er mange lange kolonner som peker mot den sentrale stjerneklyngen. Dette er deler av skyen som er litt tettere og derved eroderer saktere enn resten av skyen.

På spissene av disse kolonnene kan materialet komprimeres nok til å sette i gang dannelsen av nye stjerner.

Drysset rundt bildene er det flere stjernelignende objekter som virker veldig røde. Dette er sannsynligvis babystjerner i de tidlige stadier av dannelsen. De er pakket inn i støv kokonger som gløder sterkt i de lengre bølgelengdene, noe som gir dem sin røde farge.

Poenglinjen: NASAs Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) tok et bilde av NGC 281 - noen ganger kalt Pac-Man-tåken - slik det ser ut i infrarødt lys. NASA slapp bildet 26. oktober 2011.

Via NASA JPL

Ned Wright: 'WISE romteleskop vil lage et atlas av universet'

Bilde av en glødende smaragdnebula i Melkeveien

Hubble-bildet viser kjede-tåke

En kosmisk suveren