Ny innsikt i Venus 'sky-topper og superrotasjon

Venus dagside i falsk farge via PLANET-C Project Team / EuroPlanet.

Japans romfartøy Akatsuki - også kjent som Venus Climate Orbiter - fikk en steinete start, men har sendt tilbake nyttige data fra Venus i flere år nå. Akatsuki ble lansert i mai 2010, men klarte ikke å gå i bane rundt Venus i desember samme år. Romingeniører reddet dagen med en 20-minutters avfyring av håndverkets holdningskontroll-thrustere, og plasserte fartøyet i en alternativ bane rundt Venus - om enn en svært elliptisk en - fem år senere, i 2015. Denne måneden, på EPSC-DPS Joint På møte i 2019 i Genève, Sveits, rapporterte Kiichi Fukuya fra University of Tokyo om ny innsikt i den mystiske superrotasjonen av Venus 'atmosfære, muliggjort av Akatsukis data. Det vil si at den øvre atmosfæren til Venus roterer rundt planeten mye raskere enn planeten snurrer; atmosfæren roterer rundt planeten på bare 4 jorddager, mens planeten selv tar 243 jorddager å snurre en gang. Fukuuya sa:

Den mest spennende oppdagelsen er den hyppige forekomsten av bevegelser i ekvatoravdelingen [av atmosfæren] på nattkanten. Dette i motsetning til den sterke polewardsirkulasjonen på dagen vi tidligere har observert ved andre bølgelengder.

Totalt sett rapporterte disse forskerne at data fra Akatsuki viser:

... slående variasjon i vindhastigheter år til år og mellom planetens nordlige og sørlige halvkule.

Takeshi Horinouchi fra Hokkaido University, Japan, og Yeon Joo Lee fra JAXA / ISAS og TU Berlin oppdaget også planetskala atmosfæriske bølger ved skyetoppene, som kan samhandle med superrotasjonen. For disse studiene brukte de:

... avanserte skysporings- og kvalitetskontrollteknikker for å analysere med høy nøyaktighet retningen og hastigheten på skyet toppvinde ved hjelp av data samlet inn av [Akatsukis] Ultraviolet Imager-instrument i løpet av tre år.

Ekvator-avdelinger bevegelse av skyer på natt side. Bilde via University of Tokyo.

Pol-avdelinger bevegelse av skyer på dagsiden. Bilde via University of Tokyo.

Og de sa at forskjellen de observerte i Venusvindene mellom planetens halvkuler kan være knyttet til et annet mysterium på Venus: et ennå uidentifisert kjemikalie i atmosfæren som sterkt absorberer ultrafiolett stråling fra solen. Du vet kanskje at Venus regnes som jordens ”tvilling” i størrelse og desnity. Det er en verden som er veldig lik Jorden på mange måter, men atmosfæren skiller den fra hverandre. Atmosfæren til Venus - som for det meste er karbondioksid - er ekstremt tett og varm; atmosfæretrykket på Venus overflate er 90 ganger det som er på jorden. Denne hittil ukjente ultrafiolette absorbenten i atmosfæren er interessant for disse forskerne fordi dens variasjon i Venus 'atmosfære kan forårsake asymmetri i vindstyrke mellom planetens nordlige og sørlige halvkule. Dermed kommenterte forskerne:

Resultatene våre gir nye spørsmål om atmosfæren til Venus, i tillegg til å avsløre rikdommen i variasjonen i Venus-atmosfæren over tid og tid.

Artist s konsept med Akatsuki i bane rundt Venus. Bilde via ISAS / JAXA.

Hovedpoeng: Japans romfartøy i Akatsuki har gitt ny innsikt om den mystiske superrotasjonen av Venus 'tette atmosfære.

Via Europlanet Society