30. oktober vellykket Soyuz-rakettoppskyting er gode nyheter for ISS

Siden Space Shuttle trakk seg, er russiske Soyuz-raketter den eneste måten for mannskaper og forsyninger å reise til og fra Den internasjonale romstasjonen (ISS). Det er grunnen til at dagens vellykkede lansering av et ubemannet Progress-tilførselsskip via en Soyuz-rakett - klokka 10:11 UTC (17:00 CDT) søndag 20. oktober 2011 - fikk mange til å gi et tegn på lettelse.

Man kan forestille seg at det går dobbelt for de som går i bane rundt seg i den internasjonale romstasjonen, og de som planlegges å gå opp i november 2011, siden suksessen med dagens lansering peker på gjenopptakelse av bemannede flyreiser til ISS senere i år.

Den bekymringsfulle begynte 24. august 2011 da et ubemannet russisk Progress-romfartøy - et lasteskip på vei mot Den internasjonale romstasjonen (ISS) - styrtet kort tid etter start. Kravet på det ubemannede fartøyet fulgte en funksjonsfeil i Soyuz-boosterraketten som var ment å drive den til verdensrommet. Etter august-krasjet ble alle fremtidige bemannede flyreiser jordet.

Dagens lansering av et annet ubemannet russisk Progress-lasteskip - utpekt Progress 45 - markerer den første vellykkede Progress-lanseringen siden krasjet i august. Fremgang 45 sprengte vellykket ombord i en russisk Soyuz-rakett fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.

ISS og dets mannskap var aldri i noen fare, sa romfartsoffiserer. Romstasjonen var fullt utstyrt med forsyninger, og et russisk romfartøy er for øyeblikket forankret på stasjonen. Men det var en mulighet for at NASA og de andre ISS-medlemslandene måtte bringe det nåværende ISS-mannskapet tilbake til Jorden før nytt mannskap kunne sendes opp, og la romstasjonen være ubemannet og avslutte 10 års kontinuerlig bolig i verdensrommet. Dagens vellykkede lansering får den muligheten til å virke fjern.

Poenglinjen: Et ubemannet Progress-forsyningsskip - designet Progress 45 - ble løftet til verdensrommet via en Soyuz-rakett tidligere i dag. Løfting fant sted klokken 10:11 UTC (17:00 CDT) søndag 20. oktober 2011. Håndverket er på vei mot den internasjonale romstasjonen med forsyninger. Denne vellykkede lanseringen gjør det lite sannsynlig at den internasjonale romstasjonen vil gå ubemannet, slik noen fryktet etter krasjet av et lignende ubemannet Progress-lasteskip i august 2011.

Russisk forsyningsskip til ISS krasjer i Sibir

Tre nye mannskaper planla til den internasjonale romstasjonen i november 2011