Pine Island Glacier dropper nok et massivt isfjell

Et nærbilde av riven som skiller Pine Island Glacier og isfjell B-46, sett på en operasjon IceBridge-fly den 7. november 2018. Bilde via NASA / Brooke Medley.

7. november 2018 fløy NASAs Operation IceBridge over et isfjell som er omtrent tre ganger så stort som Manhattan. Det var første gang noen hadde lagt øynene opp for det gigantiske isfjellet - kalt B-46 - som brøt av fra Pine Island Glacier i slutten av oktober.

Pine Island Glacier i Vest-Antarktis er kjent for å dele ut isfjell i Amundsenhavet, men forskere sier at hyppigheten av slike hendelser ser ut til å øke. I slutten av oktober observerte Sentinel-1-satellitten at isbreen slapp rundt 300 kvadratkilometer is. Det største stykket, isfjellet B-46, utgjorde 226 kvadratkilometer.

En NASA-satellitt anskaffet dette bildet (under) av det nye isfjellet 7. november 2018.

Pine Island Glacier og B-46 7. november 2018. Bilde via NASA.

Til sammenligning viser satellittbildet nedenfor det samme området 17. september 2018, før en rasering raskt forplantet seg over breen og gyte bergene.

Pine Island Glacier 17. september 2018. Bilde via NASA.

Ishyller, flytende isområder som omgir store deler av Antarktis, kalver - bryter av - isfjell som en del av den naturlige prosessen med is som renner ut i havet. Men forskere følger nøye med for å se om hyppigheten av kalvingshendelser endrer seg over tid. Kalving av isfjell B-46 er den siste i en rekke nesten årlige begivenheter; Pine Island Glacier har kastet isfjell i 2013, 2015, 2017 og 2018. Før 2013 skjedde slike hendelser omtrent hvert sjette år. Sprekken som skulle bli B-46 ble først lagt merke til i slutten av september 2018 og isfjellet brøt bort omtrent en måned senere.

I følge Joe MacGregor, glaciolog og prosjektforsker for NASAs Operation IceBridge, er endringen i kalvingsfrekvens sannsynligvis relatert til tynning av ishylla. Tynning kan destabilisere hyllen fordi den mister kontakten med "festepunkter" (steder der ishylla berører høye punkter i havbunnen) som har sterk innflytelse på hvordan hyllen kalver.

I følge NASA-forskning bidrar Pine Island og den nærliggende Thwaites Glacier alene ca. 1 millimeter per tiår til den globale havnivåstigningen, ettersom strømmen av is til havet har akselerert de siste årene.

Ny havis dannes i en rift som ble opprettet da B-46-isfjellet brøt ut fra Pine Island Glacier. Pine Island Glacier er sammensatt av is som dannet seg på land som en del av West Antarctic Ice Sheet. Isbreen renner sørover og strekker seg over Pine Island Bay som en flytende ishylle. Bilde via NASA / Kate Ramsayer.

EarthSky's månekalendere for 2019 er her! Bestill din før de er borte. Gjør en flott gave.

Hovedpoeng: Gigantisk isfjell B-46 brak av fra Pine Island Glacier i slutten av oktober 2018. Forskere sier at hyppigheten av slike hendelser ser ut til å øke.

Via NASA