Forskere knytter oppvarming av havet til Amazon-branner

Forskere fra University of California, Irvine, har laget en datamodell som de sier kan lykkes med å forutsi plasseringen og alvorlighetsgraden av branner i Amazonas regnskog, og resten av Sør-Amerika, måneder i forveien. Modellen er avhengig av små variasjoner i havtemperaturer, kombinert med estimater av menneskelige påvirkninger i regionen, for å forutsi hvor mange branner en region kan oppleve fra det ene året til det neste.

Denne veldig fine NASA-videoen forklarer historien.

Forskerne analyserte nesten et tiår med satellittdata i ferd med å lage sin havbrann-modell.

Tidligere forskning i Amazonas har vist at menneskelige bosettingsmønstre er den primære faktoren som driver distribusjonen av branner i Amazonas. Den nye forskningen demonstrerer at miljøfaktorer spesifikt små variasjoner i havtemperaturer forsterker de menneskelige påvirkningene.

Branner i det amerikanske vesten er varme nok til å konsumere nesten alt som er i deres vei. De reduserer dermed brannfare. Men branner i Amazonas regnskog brenner kjøligere og dreper mindre tynne barktrær mens de ikke spiser dem. Dødt ved gjenstår - deretter hull i regnskogens baldakin når de døde trærne faller - noe som fører til at brannfaren øker. Via TheAmazonRainForest.org

Yang Chen, University of California, Irvine, forsker som ledet forskningen. Chen og kollegene fant temperaturendringer på så lite som .25 C (.45 F) i Nord-Atlanteren og 1 C (1, 8 F) i Sentral-Stillehavet kan brukes til å forutsi alvorlighetsgraden av brannsesongen over store deler av Amazonas. Han sa:

Høyere temperatur enn havoverflaten i Atlanterhavet og Stillehavet viste seg å være røde flagg som en alvorlig brannsesong var på vei om fire til seks måneder.

Forskerne mener at uvanlig varme havoverflatetemperaturer fører til at regionale nedbørsmønstre skifter nordover i det sørlige Amazonas i den våte sesongen. James Randerson, forsker ved University of California, Irvine som var medforfatter av studien, sa:

Resultatet er at jord ikke blir fullmettet. Måneder senere synker luftfuktigheten og nedbøren, og vegetasjonen blir tørrere og mer brannfarlig.

Forskere bruker datamaskinmodeller for å utforske en enorm tilknytning til havbrann på planeten Jorden, og oppdager at stigende havtemperaturer er en faktor i økt antall og alvorlighetsgraden av branner i Amazonas og Sør-Amerika. Bildekreditt: Sean O'Flaherty på Wikimedia Commons

Klikk her for å utvide bildet over

For å etablere sammenhengen mellom brannaktivitet og havoverflatetemperaturer analyserte forskerne ni år med brannaktivitetsdata samlet av Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer instrumenter (MODIS) på NASAs Terra- og Aqua-satellitter og sammenlignet antall branner med poster over havoverflatetemperaturene opprettholdt av National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). År med uvanlig kule havtemperaturer hadde færre branner, mens år som opplevde uvanlig varme havtemperaturer opplevde flere branner. Teamet lette også etter og fant endringer i nedbørsmønstre målt ved Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM), en satellitt som administreres i fellesskap av NASA og Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

Poenglinjen: Forskere ved University of California, Irvine, har brukt datamodellering for å etablere en kobling mellom stigende havtemperaturer og økt antall og alvorlighetsgraden av branner i Amazonas regnskog og i hele Sør-Amerika.

Les mer om denne historien fra NASA

Et tilbakeblikk på sommerens 2011 ekstreme vær og katastrofer

Enestående snøfall treffer New England sent i oktober 2011

Analyse av tidligere klimaskeptiker bekrefter at Jorden varmer