Richard Alley om brå klimaendringer

EarthSky snakket med Richard Alley, en Penn State geolog og vinner av en Heinz Award fra 2011 for sitt arbeid med brå klimaendringer. De siste tiårene har han studert iskjerner - prøver fra akkumulering av snø og is lagt over tusenvis av år på Grønland og Antarktis.

Ta en iskjerneprøve. Bildekreditt: USGS

Alley gjorde banebrytende arbeid innen vitenskap da han hjalp til med å trekke ut en to kilometer lang iskjerne fra Grønland på begynnelsen av 1990-tallet, som viser at jordens klima endret seg brått i fortiden. Med mer av klimagassen CO2 som tilsettes hvert år til jordens atmosfære, er Dr. Alley bekymret for at brå klimaendringer kan skje igjen. Han sa:

Det vi forventer er at verden vil oppføre seg selv. Når vi skruer opp CO2, vil verden bli varmere - men vi vet hva vi kommer. Og vi vil kunne ta kloke avgjørelser i tide for å redusere økningen av CO2 og stoppe det, eller om vi skal tilpasse oss endringene som kommer. Det vi er litt bekymret for er at vi vet fra iskjerner og andre poster at klimaet av og til ikke er veloppdragen.

Han ga oss et eksempel på hva han mener. I dag spår klimaforskere at temperaturene vil stige noen få grader Fahrenheit de neste hundre årene. Iskjerner fra Grønland viser at for rundt 11 500 år siden økte gjennomsnittlige temperaturer på Grønland med omtrent 15 grader Fahrenheit, i løpet av 10 år eller så. Alley sa denne brå endringen ble bedt om i det minste delvis - ved å smelte polar is, noe som endret havets sirkulasjon og værmønstre. Når dagens klima varmer, smelter det igjen is nær jordens poler. Alley sa:

Så mange av oss jobber veldig hardt for å få den grunnleggende fysikken i hvordan disse gigantiske to mils tykke haugene med is flyter, hvordan de vokser og smelter, og hvordan de kan oppføre seg i fremtiden.

Bildekreditt: tiswango

EarthSky spurte Alley hvordan brå klimaendringer ville se ut hvis det skjedde i dag:

Det verste tilfellet ville være noe som å endre sirkulasjonen av havet på en måte som gjorde det tørt i monsunbeltene på steder der folk forventer at regnet skal vanne avlingene sine. Vi vet at disse brå [klima] endringene i Nord-Atlanteren var ledsaget av tørke i monsunregioner, så hvis vi skulle utløse noe i Nord-Atlanteren, kan det igjen utløse endringer i monsunen der et stort antall mennesker trenger regnet.

Vi er ganske sikre på at islagene i Antartic og Grønland vil forbli der de er i minst en stund, men hvis de skulle dumpe is i havet ganske raskt, kan du få en veldig høy havnivåstigning.

Alley snakket om forsikring mot den muligheten:

Mindre utslipp av klimadioksid, i utgangspunktet. Den andre tingen du ser på er å prøve å bygge samfunnet slik at det er litt mer spenstig. Hvis du planlegger å bygge en mur rundt i byen for å holde flommen ute, kanskje du bygger den litt høyere, for tilfelle. For et område som er utsatt for flom eller tørke, legger du litt pute i måten du gjør ting på, slik at hvis ting viser seg å være litt verre enn vi forventet, har vi en evne til å takle det.

Han sa at det ikke er naivt å være optimistisk med hensyn til jordas klima fremtid.

Det er enorme ressurser der ute. Mengden sollys, vindkraft og geotermisk, dverger mengden energi vi bruker nå, og de er tilgjengelige med teknologier som vi har, eller som vi kan få på en ganske grei måte. Hvis vi setter hjernekraften i arbeid, leveres det vi trenger av planeten. Vi kan gjøre dette. Vi kan dyrke maten. Vi kan sørge for at mennesker overlever. Vi kan sørge for at folk har noe godt å gjøre. Vi kan lage en bærekraftig fremtid.

Hør på 8-minutters og 90-sekunders EarthSky-intervjuer med Richard Alley om brå klimaendringer, øverst på siden.