Robert Walker: Utfordringer foran befolkningen syv milliarder

Verdens nå syv milliarder mennesker står overfor nye utfordringer fra befolkningsveksten usett på 1900-tallet. Det er ifølge Robert Walker, konserndirektør for Befolkningsinstituttet. Walker sa til EarthSky:

På 1900-tallet taklet verden en vellykket befolkningstilvekst. Vi gjorde betydelige fremskritt for å redusere fattigdom og sult. Men i dag, når verden nærmer seg syv milliarder mark, er tilliten ikke så høy. Etter tiår med fremgang for å redusere sult og alvorlig fattigdom, har en global lavkonjunktur og en matkrise snudd noen av gevinstene som nylig ble oppnådd. I løpet av det siste tiåret har vi sett en trend med høyere og høyere råvarepriser for energi, mineraler, og kanskje viktigst, for grunnleggende matvarer. På et minimum ser tiden fra billig energi og billig mat ut til å være over.

De fattige føler en prisknusing på grunnleggende varer som mat og strøm, sa Walker. Image Credit FN

Ser fremover, pekte Walker på Afrika sør for Sahara og Sør-Asia som blinkpunkter i kampen mot fattigdom. Han sa:

Det kritiske spørsmålet vi må stille oss er, hva kan vi gjøre for å redusere sult og fattigdom i verden for å senke fruktbarhetsratene i de landene der fruktbarhetsratene ligger godt over verdensgjennomsnittet.

Svaret på befolkningens utfordringer er sammensatt, sa Walker.

Men det kommer i utgangspunktet ned til behovet for å holde jenter på skolen lenger. Fordi vi vet at når jenter blir på skolen og får utdanning, at de får få barn, mindre familier. Tilsvarende vet vi at når jenter ikke bare er utdannet, men gitt økonomisk og politisk mulighet og full likestilling, har familiens størrelse også en tendens til å falle over tid. Til slutt må vi sørge for at kvinner overalt, ikke bare i den utviklede verden, men også i utviklingsland i dag, har tilgang til et komplett spekter av prevensjonsmidler slik at de har et reproduktivt valg og kan utøve sine reproduktive rettigheter.

Selv om befolkningsveksten har avtatt det siste halve århundret, fortsetter Jorden å se nye befolkningsrekorder for mennesker. Walker forklarte.

Jenter utdanning er nøkkelen til å bremse befolkningsveksten, sa Walker.

Det har vært en betydelig fremgang de siste 50 årene når det gjelder å redusere fruktbarhet eller fødselsrate. Og på grunn av det har vi sett en nedgang i verdens befolkningsvekst. Men til tross for den avmatningen, vokser verden fremdeles, med tanke på antall mennesker som legges til hvert år til planeten, veldig raskt. Faktisk legger vi flere mennesker til planeten i år enn vi gjorde for ti år siden på dette tidspunktet.

Vi står overfor en veldig betydelig utfordring. Og problemet er at nedgangen i fruktbarhetstallene har begynt å avta. Og vi ser i mange land i dag at fruktbarhetsnivået ser ut til å sitte fast på et ganske høyt nivå, noe som hemmer vår evne til å redusere sult i disse landene og til å bekjempe alvorlig fattigdom.

Dagens syv milliarder mennesker møter usette utfordringer fra befolkningsveksten. Bildekreditt: FN

Når det gjelder ting som mat og husly, har mye endret seg siden verden hadde seks milliarder mennesker i 1999, sa Walker.

Det viktigste som har endret seg de siste tolv årene er at råvarepriser, prisene vi betaler for olje, kull, naturgass, prisene vi betaler for mineraler, kobber og tinn, og kanskje viktigst av alt, prisene vi betaler for grunnleggende mat råvarer - hvete, ris, mais og matolje - har alle gått veldig dramatisk de siste ti til tolv årene. Og hva det betyr er at det er en vanskeligere og vanskeligere jobb å eliminere alvorlig fattigdom i verden. Og det betyr at folk, i stedet for å være i stand til å komme ut av sult og underernæring, blir presset tilbake til en tilstand der de ikke har nok mat, eller at de ikke har den rette typen mat for å opprettholde helse . Så det er en dynamikk i endring i verden.

Nå, i tillegg til det, er det en langvarig bekymring som har eksistert i godt over et halvt århundre - at befolkningsvekst og økende forbruk sårer planeten selv. At vi som et resultat av menneskelig aktivitet grunnleggende endrer planetens miljø, begynner først og fremst med klimaendringer selvfølgelig, men strekker oss også til andre spørsmål, som vannkvalitet og spesielt mye bekymring som eksisterer i dag om havene.

Robert Walker fortalte EarthSky hva han mente var viktigst om milepælen i befolkningen syv milliarder.

Det viktige som folk må innse i dag er at befolkningsvekst er en utfordring for verden. Og som alle utfordringer, må de møtes; Ellers må vi godta konsekvensene. Og befolkningsveksten har virkelig sammenheng med nesten alle problemene som vi er opptatt av i verden i dag.

Hvis du spør folk, hva er de viktigste problemene som finnes der i dag, vil mange nevne klimaendringer. De vil nevne miljø. De vil nevne alvorlig fattigdom og sult. Alle disse problemene er relatert til befolkningsvekst og vår manglende vilje til å gi kvinner i u-verdenen og i den utviklede verden tilgang til familieplanleggingstjenestene og informasjonen de ønsker.

Afrika sør for Sahara står i en grov fremtid i kampen mot fattigdom, ifølge Walker. Bildekreditt: FN

Så, det er utrolig mye som står på spill, og det kommer virkelig an på om vi er i stand til å møte behovene og ønskene til kvinner i utviklingsland og i den utviklede verden. Det krever ikke en enorm investering i ressurser for å gjøre det. Det er virkelig den kritiske tingen som folk trenger å forstå. Å redusere befolkningsveksten krever ikke at vi bruker billioner av dollar. Det er mange utfordringer i verden som krever at vi bruker billioner av dollar, inkludert overgangen fra fossilt brensel til fornybar energi.

Men med hensyn til befolkningsutfordringen er dette noe vi kan gjøre noe med, og vi kan gjøre det veldig kostnadseffektivt. Det krever ikke så mye penger. Men det krever forpliktelse.

Hovedpoeng: Verdens syv milliarder mennesker står overfor nye utfordringer fra befolkningsveksten usett i det foregående tiåret. Stigende priser på livsnødvendigheter som mat og energi legger enda mer press på verdens fattige. Jenters utdanning og tilgang til familieplanlegging er måter å redusere befolkningsveksten og lindre fattigdom over hele verden.

EarthSky 22: Befolkning 7 milliarder frem i tid

Befolkningsutfordringer til året 2050

Joel Cohen: Topp 10 viktige folketrender på jorden med 7 milliarder