Robert Zubrin om hvorfor vi skulle dra til Mars

Luftfartsingeniør og forfatter Robert Zubrin er president og grunnlegger av Mars Society, hvis mer enn 4000 medlemmer fremmer den menneskelige utforskningen og bosettingen av vår naboplanet Mars. En ny 15-årsjubileumsutgave av Zubrins bok The Case for Mars kom ut i juni 2011. Zubrin snakket med EarthSky's Jorge Salazar om hvorfor folk skulle dra til Mars.

Hvorfor skal mennesker dra til Mars?

Det er egentlig tre grunner: for vitenskapen, for utfordringen og for fremtiden.

Når det gjelder vitenskapen, er Mars den planeten som er den nærmeste oss som kunne ha støttet livet i fortiden og kan fremdeles gjøre det i nåtiden. Ved å dra til Mars og utforske de tørkede innsjøene og elvedalene og bore i grunnvannet på Mars, lete etter fossiler, se etter mikrobielt liv som ennå kan vedvare, vil vi kunne bestemme om livet er et generelt fenomen i universet, eller hvis det er et fenomen som er unikt for jorden.

Bildekreditt: NASA / Pat Rawlings, SAIC

Vi vil oppdage om vi er alene eller ikke, fordi vi nå vet at planeter er rikelig i galaksen. Og hvis livet utviklet seg ofte, uansett hvor det er en planet med rimelige forhold, og enhver stjerne har rimelige forhold på passende avstand, er livet vanlig.

Og siden hele livets historie på jorden er en utvikling fra enklere former til mer komplekse former, viser større kapasiteter for aktiviteter og intelligens og stadig raskere evolusjon, hvis livet er overalt, betyr det at intelligens er overalt. Det betyr at vi ikke er alene. Dette er noe tenkende menn og kvinner har lurt på i tusenvis av år. Det er verdt å dra dit for å finne ut av det.

Den andre grunnen er utfordringen. Jeg tror sivilisasjoner er som enkeltpersoner. Vi vokser når vi blir utfordret. Vi stagnerer når vi ikke er det. Og et menneske til Mars-program vil være en omfavnende utfordring for samfunnet vårt, spesielt for ungdommene våre. Det vil si til alle unge: lær vitenskapen din, og du kan være en oppdagelsesreisende eller pioner for nye verdener.

Og ut av den utfordringen får vi millioner av forskere, ingeniører, oppfinnere, leger, medisinske forskere, teknologiske gründere. Dette er den typen mennesker som driver samfunnet fremover. Du kan se det som en enorm kraftig investering i intellektuell kapital.

Og så skal vi endelig dra til Mars for fremtiden. Jorden er ikke den eneste verden. Og hvis vi drar til Mars, begynner vi menneskehetens karriere som en multi-planet, romfarende art. Hvis vi gjør dette, vil 500 år fra nå komme nye grener av menneskelig sivilisasjon på Mars og, tror jeg, på mange verdener utenfor.

Når de menneskene ser tilbake på vår tid, hva vil de vurdere av det vi gjør i dag for å være betydningsfulle? Hva vi gjorde for å gjøre sivilisasjonen deres mulig - nye verdener, nye land, nye nasjoner med nye språk og nye historier - at det er det som er viktig.

Hva vil du ta for å etablere en menneskelig base på Mars etter din estimering?

Vi må utvikle et tungt løftekjøretøy, sammenlignbart med Saturn V-rakettene som vi hadde på 1960-tallet. Og hvis vi hadde slike raketter, ville det ta to oppskytninger for hvert oppdrag til Mars. Den første sender et returkjøretøy til Mars med ingen i. Og det går og det lander på Mars, og det kjører en pumpe og suger inn den Martiske luften og behandler det faktisk til drivmiddel for hjemturen ved å bruke veldig godt forståtte kjemitekniske prosesser som er beskrevet i min bok The Case for Mars . Vi har gjort det på laboratoriet, og det har andre også.

Bildekreditt: NASA

Og så når det er gjort, skyter den andre raketten en habitatrakett ut til Mars med et mannskap i den. Og de lander i nærheten av jordens returbil. De bruker habitatfartøyet som sitt hus mens de er på Mars, som deres letebase.

På slutten av halvannet år med å utforske Mars, kommer de seg tilbake, de kommer i Jorden tilbake kjøretøy og flyr tilbake til Jorden. De forlater habitatet sitt på Mars. Hver gang du gjør dette, legger du til et nytt habitat til basen. Og ganske snart har du begynnelsen på det første menneskelige oppgjøret om en ny verden. Det er ingenting i dette som er grunnleggende utover vår teknologi.

Det er helt sikkert utfordringer, men disse utfordringene er ikke like store som de vi møtte på å gå til månen på 1960-tallet. Begynnende med rom-kapasitet og erfaring nær null, starter med et land som ennå ikke hadde funnet opp trykknappstelefoner, og vi kom oss til månen.

Hva er din visjon om hva folk faktisk vil gjøre på Mars? Hvordan ville et menneskelig oppgjør være?

De første som drar til Mars vil ikke være nybyggere. De vil være oppdagelsesreisende. Og de vil utforske en rekke ting. For eksempel vil de utforske ressursene som vil støtte fremtidig menneskelig bosetting.

For de fleste øyeblikkelig bekymring vil være å prøve å løse viktige vitenskapelige spørsmål om eksistensen av liv på Mars, fortid eller nåtid. Mars er en kald og tørr planet på overflaten i dag. Men det var en gang varmt og vått. Vi vet at fordi det er vann erosjon funksjoner over hele overflaten av Mars. På jorden, uansett hvor du finner flytende vann, finner du liv. Hvis vi kan utforske disse stedene og se etter til og med fossiler fra tidligere liv som er deponert der, vil vi vite at Mars en gang hadde liv.

Videre vet vi nå at det er flytende vann under jorden på Mars. Og det er til og med noen steder hvor metan blir avgitt fra overflaten. På jorden kommer metan bare fra to kilder - fra bakterier eller fra hydrotermiske ventilasjonsåpninger. Og - hvis det er bakterier, er det livet. Hvis det er en hydrotermisk ventilasjon, er det et miljø som kan støtte livet. Så hvis vi kan gå og bore ned og hente prøver fra steder og se på hva som er der - og kanskje til og med finne eksisterende martiske mikrober - kan vi underkaste dem biokjemisk undersøkelse. Vi vil kunne se på dem og oppdage om livet på Mars er bygget på de samme mønstrene som livet på jorden, eller om det kan være noe helt annet. Dette er grunnleggende for å forstå ikke bare mangfoldet i livet i universet, men selve dets natur.

Det er fordi alt livet på jorden er bygget på en plan. Vi bruker alle det samme settet med aminosyrer, den samme RNA-DNA-metoden for å gjenskape informasjon fra en generasjon til den neste. Jeg bryr meg ikke om du er en bakterie, en sopp, en krokodille eller et menneske. Vi er like i så måte.

Men må det være det? Er livet på jorden mønsteret for alt liv overalt? Eller er vi bare ett særegent eksempel, hentet fra en mye raskere billedvev av muligheter? Dette er virkelig verdt å finne ut av det. Og det er det disse oppdagelsesreisende som skal til Mars vil jobbe for.

Hør på 90-sekunders og 8-minutters EarthSky intervjupodcast med Zubrin om hvorfor vi skal dra til Mars (øverst på siden). Og fortell oss i kommentarfeltet nedenfor. Tror du vi skulle dra til Mars?