Haiangrep bevart i fossil hvalbein

Et fragment av hvalrib som er funnet i en stripegruve i North Carolina, tilbyr forskere et sjeldent glimt av samspillet mellom forhistoriske haier og hvaler for 3- til 4 millioner år siden under epoken Pliocen.

Tre tannmerker på ribbeina indikerer at hvalen en gang ble bitt kraftig av et sterkt kjevet dyr. Med en dommer på to-tommer (seks centimeter) mellomrom mellom tannmerker, mener forskere at angriperen var den megatannede haien Carcharocles megalodon, eller kanskje en annen art av stor hai som eksisterte den gang. Hvalen ser ut til å ha vært en stamfar til en stor blå eller pukkellaks.

Grå og røde silhuetter viser estimert størrelse på Carcharocles megalodon, sammenlignet med grønt, som er dagens store hvithai. Lilla er en hvalhai. De fleste eksperter mener at megalodon overskred en lengde på 16 meter. Via Wikimedia

Nettstedet Smithsonian Science inneholdt en historie om funnet 9. november 2011. Et papir om funnet ble publisert online i International Journal of Osteoarchaeology, 27. august 2010.

Stephen Godfrey, som oppdaget fossilet, er en paleontolog ved Calvert Marine Museum i Solomons, Maryland. Han sa:

Man forventer absolutt ikke å finne bevis på dyreoppførsel som er bevart i fossilprotokollen, men dette fossilet viser nettopp det - en mislykket predasjon. Haien kan ha gått bort med en munnfull, men den drepte ikke hvalen.

Fossil av hvalbein som viser tre tannmerker fra en hai. Bildekreditt: Stephen Godfrey

Don Ortner, antropolog ved Smithsonians National Museum of Natural History, sa at forskere vet at hvalen overlevde fordi ...

... det meste av det fossile fragmentet er dekket med en type ben kjent som vevd bein, som raskt dannes som respons på lokal infeksjon. Biomekanisk er vevd bein ikke veldig sterk. Til slutt ombygger kroppen den til kompakt bein, men det tar tid.

Tooth of Carcharocles megalodon, en fyldig versjon av dagens store hvithai. Via Wikimedia

CT-skanninger avdekket bevis for betennelse i benmargen som stemmer overens med infeksjonen.

Tilstedeværelsen av det vevde beinet indikerer at legingen var ufullstendig og hvalen døde, anslår forskerne mellom to og seks uker etter angrepet. Hvalens død kan ha vært ikke relatert til smitte og skade, sa Ortner:

Vi vet ikke hvorfor den døde.

Basert på krumningen av haikens kjeve, som antydet av buen med inntrykk av tennene, mener forskerne at haien var relativt liten, mellom 13 og 26 fot (fire og åtte meter) lang.

Godfrey forklarte:

Bare en håndfull fossiler viser denne typen interaksjoner. Det er mange bittmerker på fossiler som viser hvor dyret døde og [som viser at] kadaveret ble ryddet. Dette fossilet er et av svært få eksempler som viser et traume som er tydelig tilskrevet et annet dyr, men viser også at offeret overlevde hendelsen.

Carcharocles megalodon kjever utstilt på National Aquarium i Baltimore. Bildekreditt: Serge Illaryonov

Hovedpoeng: Forskere fra Smithsonian s National Museum of Natural History og Calvert Marine Museum i Solomons, Maryland, har studert en fossil hvalrib - funnet i en stripegruve i North Carolina - som viser tennemerker tilskrevet en stor hai av den gangen, muligens Carcharocles megalodon . Deres papir ble første gang publisert 27. august 2010 i International Journal of Osteoarchaeology og ble omtalt 9. november 2011 på nettstedet Smithsonian Science.

Les mer på Smithsonian Institution

Nyfødt dinosaurfossil oppdaget i Maryland

Juliet Eilperin om haienes skjulte verden

Pukkelhval lager boblegarn med skjønnhet og presisjon