Romflukt påvirker sannsynligvis astronautens øyne, viser studien

Romfart som varer seks måneder eller mer, kan føre til et spekter av endringer i astronautens øyne, ifølge en NASA-sponset studie. Noen problemer, inkludert uskarpt syn, ser ut til å vedvare lenge etter at en astronaut kom tilbake til Jorden. Resultatene påvirker planene for langvarig romreise med astronauter ombord, for eksempel en tur til Mars.

Rapporten er publisert i oktober Oftalmologi .

Dmitri Kondratyev (til venstre) og Paolo Nespoli fotograferer Jorden fra kupolen til ISS, 19. mars, 2011. Bildeinnehaver: NASA / Cady Coleman

Øyeleger Thomas H. Mader, Andrew G. Lee og teamet deres undersøkte syv astronauter - som alle var rundt 50 år og hadde tilbrakt minst seks sammenhengende måneder i verdensrommet - og gjennomgått spørreskjemaene om etterflyt angående synsendringer i løpet av 300 ekstra astronauter .

Av de syv astronautene som forskerne undersøkte, rapporterte alle at visjonen deres ble uklar i ulik grad mens de var på den internasjonale romstasjonen (ISS). Visjonsendringer begynte vanligvis rundt seks uker ut i oppdraget og vedvarte i noen astronauter i flere måneder etter at de kom tilbake til Jorden. Mader og Lee er enige om at øyeanormalitetene ser ut til å ikke være relatert til oppskyting eller gjeninntreden, siden de bare forekom hos astronauter som brukte lengre tid på mikrogravitasjon.

Tracy Caldwell Dyson ser ut fra ISS Cupola 11. september 2010. Image Credit: NASA / Tracy Caldwell Dyson

Hver av de syv astronautene hadde en eller flere av følgende forandringer i vev, væsker, nerver og andre strukturer på baksiden av øyet:

  • Utflating av baksiden av øyeeplet (fem forsøkspersoner);
  • Bretter inn choroid, det vaskulære vevet bak netthinnen, som er det lysfølsomme området på baksiden av øyet (fem personer); og
  • Overskudd av væske rundt og antatt hevelse i synsnerven (fem forsøkspersoner).

Diagram over menneskets øye. Forskere antar at endringer i astronautens øyne kan være et resultat av væskeskift mot hodet som oppstår når folk bruker lang tid på mikrogravitasjon. Bildekreditt: Rhcastilhos

Slike avvik kan potensielt være forårsaket av økt intrakranielt trykk - det vil si trykk inne i hodet. Imidlertid opplevde ingen av disse astronautene symptomer vanligvis assosiert med intrakranielt trykk, for eksempel kronisk hodepine, dobbeltsyn eller øresus. Forskere tror andre faktorer kan være involvert, for eksempel unormal strøm av spinalvæske rundt synsnerven, endringer i blodstrømmen i koroidene, eller endringer relatert til kronisk lavtrykk i øyet. De antar at disse endringene kan være et resultat av væskeskiftet mot hodet som oppstår når astronauter tilbringer lengre tid i mikrogravitasjon.

Synsendringene som forskerne oppdager, kan representere et sett med tilpasninger til mikrograviteten. Graden og type respons ser ut til å variere blant astronauter. Forskere håper å oppdage om noen astronauter er mindre påvirket av mikrogravitet og derfor bedre egnet for utvidet romflukt, for eksempel en tre år lang tur til Mars.

Et eksempel på effekten av mikrogravitasjon. Sammenligningen viser forbrenning av et stearinlys på jorden (til venstre) og et i et mikrogravitasjonsmiljø (til høyre), slik som det som finnes på ISS. Via Wikipedia

Undersøkelsen av 300 astronauter fant at korrekte problemer med både nær- og avstandsvisjon ble rapportert av rundt 23 prosent av astronautene på korte oppdrag og av 48 prosent av dem som var på utvidede oppdrag. Undersøkelsen bekreftet at for noen astronauter fortsetter disse synsforandringene i måneder eller år etter at de kom tilbake til jorden. Muligheten for nærsynsproblemer har blitt anerkjent i flere tiår, og spesielle "romforventningsbriller" for å forbedre den visuelle skarpheten har ledsaget alle astronauter tilbake til John Glenn, som hadde et par i sin romkapsel.

Mader sa:

Hos astronauter over 40 år, som ikke-astronauter på samme alder, kan øyets linse ha mistet noe av evnen til å endre fokus. I romprogrammets tidlige dager var de fleste astronauter yngre, militære testpiloter som hadde utmerket syn. Dagens astronauter har en tendens til å være i 40-årene eller eldre. Dette kan være en av grunnene til at vi har sett en uptick i synsproblemer. Vi mistenker at mange av de yngre astronautene hadde større sannsynlighet for å "tøffe" alle problemer de opplevde, snarere enn å rapportere dem.

Som en del av pågående forskning får alle astronauter nå omfattende øyeundersøkelser og synstesting. Diagnostiske tester inkluderer magnetisk resonansavbildning før og etter flukt, optografisk koherens-tomografi, som forstørrer utsnitt av øyets deler og fotusfotografering, som registrerer bilder av netthinnen og baksiden av øyet. Intraokulær trykkmåling og ultralydavbildning foregår under flyging, så vel som før og etter oppdrag.

Hovedpoeng: Øyeleger Thomas H. Mader, Andrew G. Lee og teamet deres undersøkte syv astronauter og studerte spørreskjemaene til 300 andre, og slo fast at astronautene som var i rommet i minimum seks måneder opplevde forskjellige endringer i øynene. Rapporten vises i oktoberutgaven av Opthalmology .

Via American Academy of Opthalmology

Scott Dulchavsky trener astronauter for å diagnostisere skadene sine i verdensrommet

Fyller spiskammeret for de første seilasene til Mars

Robert Zubrin om hvorfor vi skulle dra til Mars