Studien finner gener knyttet til mental sykdom i å utvikle hjernen

En storstilt studie ledet av forskere fra Yale University har funnet at de fleste gener assosiert med psykiatriske sykdommer kommer til uttrykk før fødselen i den utviklende menneskelige hjernen. I tillegg fant forskerne hundrevis av genetiske forskjeller mellom menn og kvinner når hjernen tar form i livmoren.

Studien identifiserte gener som ble uttrykt i den menneskelige hjernen, og når og hvor i hjernen de ble uttrykt. Forskerne analyserte 1.340 vevsprøver tatt fra 57 personer i alderen 40 dager etter unnfangelsen til 82 år.

Studien vises i tidsskriftet Nature, 27. oktober 2011.

Kromosomvegg. Yale-studien gir et enestående kart over genetisk aktivitet i hjernen i forskjellige utviklingsstadier. Bildekreditt: Jeg vet ikke, kanskje.

Opprettelsen av hundre milliarder hjerneceller og det uberegnelige antall forbindelser mellom dem er en så kompleks oppgave at 86 prosent av 17.000 menneskelige gener som er studert er involvert i prosessen. Studien sporet ikke bare hvilke gener som er involvert i utviklingen, men hvor og når de kommer til uttrykk, eller aktiveres.

Nenad Sestan, en nevrobiolog og seniorforfatter av studien, sa:

Vi kjente mange av genene som var involvert i utviklingen av hjernen, men nå vet vi hvor og når de fungerer i den menneskelige hjernen. Kompleksiteten i systemet viser hvorfor den menneskelige hjernen kan være så utsatt for psykiatriske lidelser.

Forskernes analyse av 1, 9 milliarder datapunkter gir et enestående kart over genetisk aktivitet i hjernen i forskjellige utviklingsstadier. På dramatisk vis viser funnene hvor mye av den menneskelige hjernen som er formet før fødselen.

En kvinnes komplette sett med kromosomer. En studie av hjernen i utvikling fant at menn og kvinner viste tydelige forskjeller i mange gener som deles av begge kjønn - både i om genet ble uttrykt og nivået på genets aktivitet. Via Wikimedia

For eksempel analyserte teamet gener og varianter som tidligere var koblet med autisme og schizofreni, hvis symptomer er tydelig i de første leveårene eller i henholdsvis tidlig voksen alder. Den nye analysen viser molekylær bevis på uttrykk for disse mistenkte gener før fødselen.

Nenad Sestan, en nevrobiolog, ledet Yale-studien. Via Yale School of Medicine

Sestan sa:

Vi fant et tydelig mønster for genuttrykk og variasjoner prenatalt i områder av hjernen som involverer høyere kognitiv funksjon. Det er tydelig at disse sykdomsassosierte genene er utviklingsregulerte.

Teamet så også etter forskjeller i hjerner hos menn og kvinner. De forventet å finne klare forskjeller i Y-kromosomgener som bare er besatt av menn. Imidlertid demonstrerte de også at menn og kvinner viste tydelige forskjeller i mange gener som deles av begge kjønn både i om genet ble uttrykt og nivået på genets aktivitet. De fleste av forskjellene ble notert prenatalt.

Poenglinjen: En studie ledet av nevrobiolog Nenad Sestan ved Yale University viste at de fleste gener assosiert med psykiske sykdommer kommer til uttrykk før fødselen i den utviklende menneskelige hjernen. Studien fant også genetiske forskjeller mellom menn og kvinner etter hvert som hjernen deres utvikler seg prenatalt. Resultatene av studien vises i 27. oktober 2011, utgaven av Nature .

Via Yale News

Jay Giedd utforsker naturen kontra pleie og andre hjerner

Autismestudie impliserer livmorsmiljø