Overlevelse av passformen, rask og vedvarende?

Når klimaet varmer, kan arter som ikke kan tilpasse seg lokale forhold, kunne overleve ved å migrere til mer passende naturtyper andre steder. Underveis vil disse artene møte mange farer som utgjøres av fragmenterte og menneskedominerte landskap.

Bildekreditt: Rainforest Harley

I en studie publisert i november 2011 utgaven av Ecology Letters, oppdaget forskerne at trekkende arter kan bli hindret av klimavariabilitet, og at deres sjanser for å overleve vil hengslene i stor grad på deres evne til å enten slippe raskt inn i nye habitater eller å vedvare i mange år under ugunstige værforhold.

For å utføre forskningen deres brukte forskerne kjente klimaprognosemodeller (Hadley CM3-modellen og den parallelle klimamodellen) for å undersøke de prosjekterte “klimabanene” for femten amfibiske arter i det vestlige USA til år 2100. De valgte å evaluere frosker, padder og salamandere hvis følsomhet for temperaturendringer blir forstått grundig.

Deres data indikerer at innen 2100 vil fire av de femten amfibiene sannsynligvis bli utryddet, fire andre ville bli truet, og at bare syv av de opprinnelige femten artene vil være i stand til å gjøre overgangen til et endret klima tilstrekkelig. Spesifikt oppdaget forskerne at temperatursvingninger kan føre til at en trekkende art stoppes i sporene, og at en arts evne til å vedvare under ugunstige værforhold kan være like viktig som spredningshastighet ved å forutsi utryddelsesrisiko.

Dov Sax, adjunkt ved Brown University, uttalte i en pressemelding:

Arbeidet vårt viser at det ikke bare er hvor raskt du sprer deg, men også din evne til å tåle ugunstig klima i tiårsperioder som vil begrense muligheten for mange arter til å endre rekkevidden. Som en konsekvens vil mange arter som for øyeblikket ikke er av bevaringsproblem, sannsynligvis bli utsatt for slutten av århundret.

Den flekkete, svarte salamanderen kunne utvide sitt nåværende område (oransje) til nytt territorium (grått). Imidlertid kan klimavariabilitet sette de nye områdene utenfor salamanderens rekkevidde. Bildekreditt: Sax Lab, Brown University.

Oppgaven var den første som eksplisitt så på utholdenhet som en faktor som kan påvirke suksessen til migrasjon av arter under klimaendringene. En forbedret forståelse av de egenskapene som gjør at arter kan overleve i et endret klima vil gjøre det mulig for vitenskapen å identifisere arter som er i fare for utryddelse, og å utforme passende bevaringspraksis.

Bildekreditt: rikidesignPhoto

Dov Sax og hans medforfatter Regan Early, en post-doktorgradsstipendiat ved Universidade de vora i Portugal, har studert arters respons på klimaendringer, med særlig vekt på å forstå og forhindre artsutryddelse. De mener at naturforvaltere må kanskje begynne seriøst vurderer bruk av en kontroversiell praksis kalt klarte flytting for å hindre utryddelse av arter som følge av klimaendringer.

Administrert flytting er en bevaringspraksis som innebærer fysisk assistanse av arter i deres vandring til nye, mer passende naturtyper. Praksisen diskuteres varmt, delvis på grunn av velbegrunnede bekymringer for de utilsiktede konsekvensene som kan føre til når en eksotisk art blir introdusert i en ny naturtype. På den annen side er det ganske høy orden å overlate fremtiden for biologisk mangfold til arter som er passe, raske og vedvarende.

Sax kommenterte videre i pressemeldingen:

Denne studien antyder at det er mange arter som ikke vil være i stand til å ta vare på seg selv. Til syvende og sist antyder dette arbeidet at habitatkorridorer vil være ineffektive for mange arter, og at vi i stedet kanskje må vurdere å bruke administrert flytting oftere enn vi tidligere har vurdert.

Finansiering av forskningen på artsskift på grunn av klimaendringer / global oppvarming ble gitt av Brown University, US Forest Service og Portuguese Foundation of Science and Technology.

Jordvarme uten enestående i løpet av de siste 20 000 årene

Hvilken fugl vandrer lengst?