Denne helgen… Moon and Mercury

Mennesker på den sørlige halvkule har den store fordelen for å fange halvmånen og planeten Merkur på den østlige himmelen før soloppgang 12. og 13. mai 2018. Faktisk er vårt oversikt over toppen for Cape Town, Sør-Afrika (omtrent samme breddegrad som Sydney, Australia; Auckland, New Zealand; Santiago, Chile). Gitt en uhindret horisont og klar himmel, vil den gamle avtagende halvmånen og planeten Merkur være lett å oppdage på den sørlige halvkule (og de nordlige tropene) med øyet alene.

For den sørlige halvkule er morgendagens oppfatning av Merkur den beste av 2018.

I midt-nordlige breddegrader (USA, Canada, Europa og Asia) vil månen og Merkur være mye, mye vanskeligere å få øye på i glødet fra morgengry. For oss på den nordlige halvkule er dette den dårligste morgenspenningen til Merkur i året - Merkur reiser seg mindre enn en time før solen. Diagrammet nedenfor illustrerer godt våre svake utsikter på nordlige breddegrader.

Her er utsikten over den nordlige halvkule 12. og 13. mai 2018. Månen og kvikksølv vil være mye vanskeligere å fange på nordlige breddegrader.

Den sørlige halvkule har en uke eller så med god visning, med kvikksølv lysende om dagen. Selv om du trenger et teleskop for å se Merkuris voksfase, gjør den økende fasen den faktisk lysere for øyet.

Uansett hvor du bor over hele verden, er det til din fordel å finne en uhindret horisont i retning soloppgangen for enhver Mercury-søken. Før soloppgang 12. mai vil den opplyste delen av den avtagende halvmånen peke mot Merkur. 13. mai vil månen være nærmere Merkur.

Bare husk… kikkert kommer godt med for ethvert Merkur-søk.