I dag i vitenskap: Lansering av Explorer 1

William Pickering, James Van Allen og den tyske forskeren Wernher von Braun (fra L til R) har en modell av den første amerikanske satellitten Explorer 1. Dette ble tatt etter vellykket oppskyting av satellitten 31. januar 1958 av en Jupiter C rakett ved Cape Canaveral, Florida. Bilde via NASA Explorer 1 Gallery.

31. januar 1958. Dette er 60-årsjubileet for lanseringen av Explorer 1, den første amerikanske satellitten. Det markerer det første trinnet ut i verdensrommet av USA. NASA støtter arrangementer i Florida, California og Washington, DC, for å markere 60-årsjubileet for lanseringen.

Klikk for mer om NASA-arrangementer som feirer 60 år i verdensrommet.

Explorer 1 var liten. Den veide bare 30 kilo (14 kilo) og var i underkant av 7 fot lang (203 cm). Det tok 114, 8 minutter å fullføre en bane rundt Jorden, og fullførte derfor 12, 54 bane om dagen. Explorer 1 var også den første satellitten som gjennomførte et vitenskapelig eksperiment: en kosmisk stråledetektor designet for å ta målinger av stråling i rommet i nærheten av Jorden. Explorer 1s data førte til Van Allens hypotese, som senere ble bekreftet å stemme, om Van Allen-strålingsbeltene.

Russland hadde lansert Sputnik 1, verdens første kunstige satellitt, 4. oktober 1957. Explorer 1 ble lansert i rask respons av USA. Den ble designet og bygget på under tre måneder ved Jet Propulsion Laboratory (JPL) av William Hayward Pickering. Pickering var JPLs direktør i 22 år til han gikk av i 1976. Han og gruppen hans bygde og drev satellitten.

Virkningen var enorm og bidro til å anspore det som skulle bli et helt romrenn.

Et nytt NASA-nettsted er tilgjengelig for å gi publikum historisk informasjon om Utforsker 1. Nettstedet inneholder arkiverte bilder og en interaktiv tidslinje for amerikanske romfarlige forfattere:

https://go.nasa.gov/Explorer1

Bilder med høy oppløsning og intervjuer relatert til Explorer 1-lanseringen og USAs seks tiår med romfagoppdrag er tilgjengelige for nedlasting på:

https://explorer1.jpl.nasa.gov/media

Gjennom den kombinerte innsatsen fra JPL og Army Ballistic Missile Agency, lanserte Explorer 1 fra Cape Canaveral, Florida, 31. januar 1958. Det ventet spikerbit før sporingsstasjoner bekreftet at Explorer 1 hadde gått vellykket i bane rundt jorden. Med lanseringen av Explorer 1 gikk USA offisielt inn i romalderen. Bilde og bildetekst via NASA.

Explorer 1 ble lansert med en Jupiter C-rakett levert av US Army Ballistic Missile Agency under ledelse av den anerkjente rakettforskeren Wernher von Braun. Han jobbet for nazistene under andre verdenskrig, men begynte etterpå å jobbe for USA. Han arbeidet også med Apollo-programmet ved å designe Saturn V, den gargantuanske raketten som til slutt sendte folk til månen.

Vitenskapelig eksperiment på raketten var en kosmisk stråledetektor, bygget av James Van Allen fra University of Iowa. Detektoren målte strålingsnivåene mye lavere enn forutsagt. Som svar spekulerte Van Allen i at detektoren var funksjonsfeil på grunn av veldig sterk stråling fra ladede partikler fanget i jordas magnetfelt. Denne ideen har blitt vurdert for lenge siden av andre forskere som Kristian Birkeland og Carl Stoermer.

En annen satellitt, Explorer 3, sendte opp bare to måneder senere (etter at Explorer 2 mislyktes), brakte bånd med mer bevis for å støtte Van Allens spekulasjoner. Explorer 4 og andre sonder ble deretter lansert med det eneste formål å kartlegge det som nå kalles Van Allen strålingsbelter. I 1958 ble to hovedstrålingsbelter oppdaget. Et tredje strålingsbelte ble oppdaget av Van Allen Probes i slutten av 2012.

Vi vet nå at strålingsbelter er ganske vanlige: andre planeter i vårt solsystem, for eksempel Jupiter, Saturn og Uranus, har også strålingsbelter som ligner Jordas. Generelt sett utgjør romstråling en risiko både for astronauter og romskip.

Klikk for å høre fra NASA hvorfor romstråling ikke vil stoppe utforskning av menneskelig rom.

Van Allen strålingsbelter. Bilde via NASA.

Explorer 1 gikk i bane rundt Jorden i noen måneder. Det sendte tilbake sine siste data 23. mai 1958 og ble kremert by jordens atmosfære 31. mars 1970. Det utgjorde over 58 000 baner av jorden i sin levetid.

Hovedpoeng: USA lanserte Explorer 1 31. januar 1958. Det var det første amerikanske skrittet ut i verdensrommet og hjalp drivstoff til romløpet med Russland. Det førte også til oppdagelsen av Van Allen-strålingsbeltene, bånd med ladede partikler fanget i jordas magnetfelt.