Toveis vei til bærekraftig verden med 7 milliarder + mennesker

Jordens befolkning skal overstige 7 milliarder mennesker rundt slutten av oktober 2011, ifølge anslagene fra befolkningseksperter. I morges (25. oktober) slapp Worldwatch Institute of Washington DC en kortfattet tilnærming til å skape en bærekraftig verden med 7 milliarder pluss mennesker. Det stemte for meg, så jeg ville presentere det for deg her.

Amerikanske og verdens befolkningsklokker

Bildekreditt: Arenamontanus

Worldwatchs idé er at det er to kritiske faktorer som vil bidra til bærekraft. For det første må kvinner over hele kloden få myndighetene til å ta sine egne beslutninger om fødeavhengighet. To, vi som art trenger å gjøre betydelige reduksjoner i det globale forbruket av energi og naturressurser. I følge Worldwatch er denne tosidige tilnærmingen:

… Ville bevege menneskeheten mot heller enn lenger vekk fra miljø bærekraftige samfunn som tilfredsstiller menneskelige behov.

I løpet av min levetid - 60 år - er omtrent 4, 5 milliarder mennesker lagt til verdensbefolkningen, ifølge FNs estimater. Jeg husker en mindre befolket verden. Det var en enklere verden, med selvfølgelig problemer, men uten intensiteten og kompleksiteten i dagens problemer og dagens verden. Worldwatch uttrykker det slik:

Fordi mennesker interagerer med omgivelsene langt mer intenst enn noen andre arter og bruker enorme mengder karbon, nitrogen, vann og andre ressurser, er vi i rute ikke bare for å endre det globale klimaet og tømme essensiell energi og andre naturlige ressurser, men å utslette tusenvis av plante- og dyrearter de kommende tiårene. Til en viss grad er disse resultatene nå uunngåelige; vi må tilpasse oss dem. Men for å forbedre sannsynligheten for at de ikke vil være katastrofale, må vi samtidig arbeide for å påvirke den fremtidige befolkningsveien og for å adressere de miljømessige og sosiale konsekvensene som fortsatt befolkningsvekst vil ha.

Worldwatch bruker uttrykket ute av synk for å beskrive hvordan vi som art samhandler med planeten vi lever på. Worldwatch-president Robert Engelman, en ekspert på global befolkning, sa:

Utfordringen blir enda mer med hver generasjon. Heldigvis finnes det måter å praktisk og menneskelig både redusere befolkningsveksten og redusere virkningene forbundet med veksten som oppstår.

Tidligere i år lanserte FNs Befolkningsfond (UNFPA) 7 milliarder tiltak, en kampanje for å synliggjøre positive handlinger fra enkeltpersoner og organisasjoner som takler globale utviklingsutfordringer. Ved å dele disse innovasjonene i et åpent forum, tar kampanjen sikte på å fremme kommunikasjon og samarbeid ettersom planeten blir mer befolket og stadig mer avhengig av hverandre. Engelman sa:

Å adressere den globale befolkningsveksten er ikke det samme som å kontrollere befolkningen. Den mest direkte og umiddelbare måten å senke fødselsraten på er å sørge for at en så høy andel som mulig av svangerskap er ment, ved å forsikre at kvinner kan ta sine egne valg om hvorvidt og når hun skal føde et barn. Samtidig må vi raskt transformere energi-, vann- og materialforbruket gjennom større bruk av bevaring, effektivitet og grønne teknologier. Vi bør ikke tenke på disse som sekvensiell innsats - å håndtere forbruket først, og deretter vente på at befolkningsdynamikken skal snu - men heller som samtidige oppgaver på flere fronter.

Derav Worldwatchs to hovedtilnærminger for å dempe virkningene av en stigende global befolkning:

Gi kvinner mulighet til å ta sine egne beslutninger om fertil alder . Worldwatch sier at mer enn to av fem svangerskap over hele verden er utilsiktet av kvinnene som opplever dem, og halvparten eller flere av disse svangerskapene resulterer i fødsler som stimulerer til fortsatt befolkningsvekst. De sier at Worldwatch-president Robert Engelman har beregnet at hvis alle kvinner hadde kapasitet til å bestemme selv når de skulle bli gravide, ville gjennomsnittlig global fødsel umiddelbart falt under verdien av "erstatningsfertilitet" på litt mer enn to barn per kvinne.

Forbruke færre ressurser og kaste bort mindre mat . Worldwatch sier at vi mennesker passer alt fra 24 prosent til nesten 40 prosent av den fotosyntetiske produksjonen av planeten for mat og andre formål, og mer enn halvparten av planetens tilgjengelige fornybare ferskvannsavrenning. Legg det til de store mengder mat vi mennesker kaster bort hvert år. I følge FNs mat- og jordbruksorganisasjon kaster avfall 222 millioner tonn mat årlig i industrialiserte land. Worldwatch antyder det åpenbare - at å kaste bort færre ressurser og mindre mat vil bidra til å skape en mer bærekraftig verden.

Når jeg sitter på dette redaktørens skrivebord de siste tiårene, leste og hørte på forskernes innsikt, er jeg enig i det som blir sagt her. Kvinners rettigheter er sentrale. Energi og ressursbruk er nøkkelen. Er du enig?

Poenglinjen: I slutten av oktober 2011 vil jordas menneskelige befolkning overgå 7 milliarder. Worldwatch Institute antyder at det er to kritiske faktorer for å skape en bærekraftig verden - en verden som kan fortsette på ubestemt tid i fred og velstand og imøtekomme menneskers behov. En faktor er myndigheters styrke til å kontrollere beslutninger om fødsel. Den andre er mer bevissthet og bevaring av energi og ressursbruk.