Enestående snøfall treffer New England sent i oktober 2011

Synlige satellittbilder som viser to områder: snø og skyer. Kan du se snøen på bakken over New England? Bildekreditt: COD Weather

Det var både et triks og en godbit som en sjelden - og steder uten enestående - Nor'easter utviklet seg 29. oktober 2011 og dumpet imponerende mengder snø over New England i det nordøstlige USA den siste helgen. Denne mengden snøfall vil sjelden bli sett i månedene januar / februar. Snøtotalene varierte fra tre til seks tommer opp til nesten 30 pluss tommer i løpet av en 24-timers periode. Snøen berørte millioner av mennesker, og etterlot over tre millioner mennesker uten strøm. Stormen er det samme systemet som var ansvarlig for snøen over delstaten Colorado og deler av Nord-Texas da den presset østover. Stormen har forsinket noen områder over New England fra Halloween-festligheter mandag. Det knuste mange plater den siste helgen, og vil sannsynligvis bli kjent som Halloween-snøstormen i 2011. Hvor skummelt er det?

Begynnelsen på en episk snøstorm over New England. Fuktighet over Florida assosiert med Rina ble trukket mot nordøst og bidro til de store snømengdene i New England. Bildekreditt: National Weather Service

Et område med lavt trykk sank inn i Colorado forrige uke og ga to centimeter til nesten en fot med snø over Denver og Boulder. Systemet presset til østkysten der et par viktige komponenter møttes for å få til en perfekt snøstorm for USAs nordøst i slutten av oktober. Husker noen Tropical Storm Rina? Rina spredte seg over Karibia på grunn av sterk vindskjæring og tørr luft som forstyrret organiseringen av stormen. Stormens "sentrum" drev mot sør, men fuktpollen og restene av Rina ble faktisk trukket mot nord takket være det sterke trauet som gravet seg inn i østkysten.

Bak dette travet med lavt trykk, bølget kald luft mot sør og førte til kule temperaturer over den amerikanske østkysten. Området med lavt trykk utviklet seg utenfor østkysten da det beveget seg mot New England, i nordøst. Kombinasjonen av den intensiveres raskt, og bringer dermed kaldere luft på den vestlige siden av det lave og henter inn tropisk fuktighet fra restene av Rina, og er med på å skape den perfekte Nor'easter over New England for oktober 2011.

Noen steder hadde det ikke sett snø i oktober siden borgerkrigen på 1800-tallet.

Meteorologer så denne hendelsen komme et par dager før det skjedde. Gitt at det var store usikkerheter rundt snøfallansamlinger i hele regionen. Mange av modellkjøringene, særlig den europeiske modellen (ECMWF) så et område med lavt trykkforsterkning når den beveger seg oppover østkysten av USA. Det brakte sterk kald luftadvarsjon bak det lave, noe som gjorde at regnet ble til stort sett all snø under dette arrangementet. GFS-modellkjøringen (bildet under) viste en 981 millibar lav utenfor kysten av Maine. I virkeligheten falt det lave utenfor New England-kysten til 975 millibar per 01:15 EDT 31. oktober 2011 (for tiden over Nova Scotia). Et lavt trykk tilsvarer en sterk kategori 1-orkan.

0z GFS-modell som viser Nor'easter med et lavtrykkssystem som får styrke når det skyver mot nordøst.

Nor'easter brakte sterk vind over hele regionen, men ingenting for sterkt innover i landet. Nantucket, Massachusetts, registrerte et vindpust på 69 kilometer per time, som er nesten orkanstyrke (74 mph).

Årsaken til over tre millioner strømbrudd over New England er enkel: Det er ikke vinter ennå. Mange av trærne var fremdeles dekket med blader som ikke hadde falt. Vekten av bladene, snøen og mindre isopphopninger bidro til å veie ned trelemmer, som til slutt falt på kraftledninger som resulterte i massestrømbrudd i hele regionen. Ved dette forfatterskapet (31. oktober 2011) er det fortsatt mange som ikke har strøm, og noen steder kan det hende at strømmen ikke blir gjenopprettet før slutten av denne uken.

Snøfall totalt over New England 30. oktober 2011. Image Credit: NOAA

Snøfalltotellene var ganske imponerende, spesielt med tanke på at bakken var veldig varm og at den første, første snøen smeltet ved kontakt. Når det gjelder å bryte rekorder, brøt Central Park i New York City rekorden på 0, 8 tommer satt tilbake i 1925 med en fantastisk 2, 9 tommer snø. Mange stater knuste sine gamle rekorder for den mest snøfallopphopningen som ble sett dette tidlig i sesongen. Her er en titt på noen av de imponerende tallene (i tommer):

Connecticut
Bakersville- 18.6
Winsted - 18.0

Massachusetts
Peru - 32, 0
Plainsfield - 30.8

Maryland
Frostburg 1 N - 11.6
Sabillasville - 11.5

Maine
Handling - 20.0
Bridgton - 17.4

New Hampshire
Jaffrey - 31.4
Bue 1.6 NW - 25.8

New Jersey
West Milford - 19, 0
Hopatcong-sjøen - 17, 0

New York
Millbrook - 21.6
Bloomingburg - 17.7

Pennsylvania
Hazleton - 16, 0
Huffs kirke - 16.0

Rhode Island
West Glocester - 6.6

Virginia
Skyland - 9, 0
Big Meadows - 8.0

Vermont
Vest-Halifax - 16, 0
Brattleboro - 15.1

vest.virginia
Mount Storm - 14.0
Kirby - 12, 0

En vakker scene av to sesonger. Bildekreditt: Audreyjm529

Forhåndsviser dette arrangementet den kommende vinteren? Det er veldig mulig, men bare tiden vil vise om dette er det første av mange systemer som vil presse inn i USAs nordøstlige del. Etter min mening blir det en veldig interessant vinter for New England, så forhåpentligvis er alle forberedt på det som er verre og håper på det beste.

Tapet av arktisk havis kan bidra til kaldere vintre på dette tidspunktet. Det største tapet av arktisk havis skjedde i 2007, og 2011 rivaler samme år. I følge Arctic Report Card:

Det fortsetter å være betydelig overflødig varmelagring i Polhavet på slutten av sommeren på grunn av fortsatt nesten rekordtap på isen. Det er bevis på at effekten av høyere lufttemperaturer i den nedre arktiske atmosfæren om høsten, bidrar til endringer i den atmosfæriske sirkulasjonen i både Arktis og nordlige breddegrader. Vinteren 2009 - 2010 viste en ny tilkobling mellom ekstrem kulde og snørike værhendelser på mellom breddegrad og endringer i vindmønstrene i Arktis det såkalte Warm Arctic-Cold Continents-mønsteret ... Med fremtidig tap av havis kan slike forhold som vinteren 2009 - 2010 skje oftere. Dermed har vi et potensielt klimaendringsparadoks. I stedet for en generell oppvarming overalt, kan tapet av havis og et varmere arktisk øke virkningen av Arktis på lavere breddegrader, og føre til kaldere vær til sørlige steder.

Bildekreditt: Nicholas T.

Ergo: Snowtober! Nor'easteren som traff New England i USAs nordøst 29. oktober 2011 var sjelden og mange steder uten enestående. Mange steder har aldri sett så mye snøfall før november eller desember. Blandingen av et sterkt trau og tropisk fuktighet fra Rina forbedret snøfallet over New England. Noen områder fikk over to meter snø, noe som forårsaket store transportproblemer både i luften og på bakken. Over tre millioner mennesker opplevde strømbrudd da trær ble veid ned av blader og våt snø. Noen områder får kanskje ikke kreftene gjenopprettet før slutten av denne uken.

Været er skremmende, er det ikke? Gledelig Halloween!