Bruk Venus til å finne Merkur i mars


I begynnelsen av mars 2018 kan du bruke den blendende planeten Venus, himmelens tredje lyseste himmelobjekt etter sol og måne, for å finne Merkur, solsystemets innerste planet. Har du kikkert? De kommer godt med, siden Venus og Mercury bare er litt mer enn en grad fra hverandre - omtrent bredden på lillefingeren på armlengdes avstand - rundt 3. til 5. mars. Venus og Mercury vil forbli nær nok sammen på himmelens kuppel for å få plass i et typisk kikkertfelt på 5 o de første tre ukene av mars 2018.

Du kan kanskje se begge verdenene nå med øyet alene. Hvis du oppdager Venus, men ikke Merkur, må du sikte kikkert mot Venus for å se begge verdener i et enkelt kikkertfelt.

For den nordlige halvkule er Mercury akkurat i gang med sitt beste kveldsopptreden. Både Venus og Mercury kommer lenger fra solnedgangens gjenskinn dag for dag.

Vis større. | Eliot Herman i Tucson fanget Venus og Mercury om kvelden 2. mars 2018.

For å se Venus og Merkur, finn en uhindret horisont i retning av solnedgang. Så se etter planetene nær solnedgangspunktet i horisonten din, og begynner rundt 30 til 40 minutter etter solnedgang. På midtnordiske breddegrader satte Venus og Mercury seg omtrent en time etter solnedgang. Ved ekvator setter tvillingen seg omtrent 45 minutter etter solen; og på tempererte breddegrader på den sørlige halvkule, holder Venus og Merkur knapt ute lenger enn en halv time etter at solen går ned. Klikk her for anbefalte skyalmanakker; de vil gi deg Venus og Mercurys innstillingstider for himmelen din.

Kvikksølv regnes som den mest unnvikende planeten. Men det er ikke vanskelig å se fordi det er svakt. Selv om Venus er omtrent 12 ganger lysere enn Merkur nå, er Merkur det tredje lyseste himmelobjektet for å lyse opp den (veldig tidlige) kveldshimmelen akkurat nå. Det er bare en touch-dimmer enn Sirius, den lyseste stjernen på nattehimmelen.

Likevel vil ikke Merkur se så lyst ut som Sirius. Det er fordi Merkur må kjempe med den mørke tykkelsen på jordas atmosfære nær horisonten din. Igjen kan kikkert hjelpe.

Dette er kult! Quentin Humberd i Tennessee brukte et par 7X50 kikkert - og en håndholdt iPhone 6s - for å fange dette bildet av Venus og Mercury lørdag kveld. Han skrev: "Mitt første syn på Merkur."

Gjennom måneden vil Merkur bli svak (på grunn av sin avtagende fase). Likevel vil Merkur klatre høyere opp på himmelen ved solnedgang og holde seg lenger etter solnedgang. Venus vil gjøre det på samme måte, og det er derfor begge verdener vil være lettere å se senere på denne måneden. Faktisk vil Merkur nå sin største østlige forlengelse (maksimal vinkeladskillelse fra solnedgangen) 15. mars 2018. På det tidspunktet vil Merkur og Venus holde seg ute omtrent 80 minutter etter solen på midt-nordlige breddegrader.

Se etter den unge voksende halvmånen for å feie av Merkur og Venus 18. mars, 19. og 20. mars, som vist på himmelskartet nedenfor. Tenk foto mulighet!

Se etter den unge voksende halvmånen for å pare seg sammen med planetene Merkur og Venus rundt 18., 19. og 20. mars 2018!

Tanvi Javkar i Mississauga, Ontario, Canada fanget Venus etter solnedgang 27. februar 2018. Du vil ha en veldig klar himmel helt til horisonten i begynnelsen av mars for å se både Venus og Mercury.

Hovedpoeng: Vi vil gjerne se hvor mange EarthSky-lesere som fanger de to underordnede planetene - Venus og Mercury - etter solnedgang i løpet av den kommende uken eller så. Gi oss beskjed i kommentarene nedenfor.