Venus og stjernen Aldebaran etter solnedgang

I kveld - 2. mai 2018 - sammenkobler den blendende planeten Venus og 1.-størrelsesstjernen Aldebaran - brennende øye til oksen i stjernebildet Tyren - i vest etter at solen går ned. Det vil være en løs kobling, med Venus som passerer omtrent 7 grader nord for Aldebaran. Et typisk kikkertfelt dekker omtrent 5 himmel grader, så tvillingen sannsynligvis ikke vil passe inn i det samme synsfeltet.

Hvis du bor på midt-nordlige breddegrader (USA, Canada, Europa, Russland), se etter Aldebaran nede til venstre for Venus.

Fra breddegrader ved og nær ekvator (0 grader breddegrad), skinner Venus og Aldebaran stort sett side om side. Så se etter Aldebaran til venstre for Venus.

På tempererte breddegrader på den sørlige halvkule (Sør-Amerika, Sør-Afrika, Sør-Australia og New Zealand), se etter Aldebaran til Venus øvre venstre side.

Så kanskje du kan begynne å se at vi alle ser den samme himmelen. Det er bare utsiktspunktene våre på himmelen - fra våre forskjellige steder på jordoverflaten - som endrer orienteringen til stjerner med hensyn til din lokale horisont.

Stjernene til Tyren har sunket ned i solnedgangen bak Venus. Her er et skudd av Venus fra 23. april 2018, i nærheten av et annet fremtredende syn i Tyren, den bittesmå tippformede Pleiades-stjerneklyngen, også kjent som de syv søstre. Foto av Alastair Borthwick ved Lake Kennisis, Ontario, Canada.

Hvilken tid skal du se? Så snart himmelen begynner å mørkne. Personer med eksepsjonelt syn kan se Venus, den tredje lyseste himmellegemet etter sol og måne, så snart 15 minutter (eller mindre) etter solnedgang. Gitt en klar himmel og en uhindret vestlig horisont, vil mennesker rundt om i verden se Venus glisende bort omtrent 30 til 45 minutter etter solnedgang.

Aldebaran er svakere. Det kan hende du må vente en times tid etter solnedgang for å få øye på det. Selv om den rangerer som en av himmelens lyseste stjerner, ble Aldebaran bleknet ved siden av Venus. Venus overgår denne stjernen nesten 90 ganger. Kikkert vil bringe Aldebaran raskere i sikte i den dypere skumringen.

Bare vent ikke for sent å se paret. De vil sette seg bak solen tidlig på kvelden.

Mens du er ute og ser vestover, snur deg rundt for å se at Jupiter stiger opp på den østlige himmelen. Jupiter er himmelens nest lyseste planet. Hvis du har en uhindret horisont i begge retninger, kan du se både Venus og Jupiter på samme tid. Når måneden utvikler seg, vil Venus og Jupiter bli lettere og lettere å se på den samme himmelen. De vil være som to ender av en sag, og balansere hverandre i skumringen i mai-kveld.

Etter denne kvelden vil planeten Venus klatre oppover, bort fra solnedgangen. Det vil pryde kveldshimmelen i mange måneder fremover. I mellomtiden vil stjernen Aldebaran synke ned i solnedgangen, og forsvinne fra kveldshimmelen vår i en annen sesong.

Konstellasjonen Tyren oksen. Aldebaran er Bulls lyse øye. Bilde via Old Book Art Image Gallery

Hovedpoeng: 2. mai 2018, ved nattestid, se etter planeten Venus for å parre seg med stjernen Aldebaran på den vestlige himmelen.

Les mer: Aldebaran er Bulls brennende øye

Les mer: Pleiades stjerneklynge, også kalt De syv søstre