Vesta, Brightest Asteroid, Now High Overhead

Vesta er i opposisjon, og lyser i 6. størrelse i Gemini når den venter på kikkerten eller lite omfang.

Den første asteroiden som ble oppdaget, 1 Ceres, er fremdeles den største. Men det er ikke det lyseste. Den æren går til 4 Vesta, i alle fall i løpet av ukene rundt opposisjonstider. Noe som betyr nå.

Vesta tilbringer vinter og tidlig på vår sløyfe nær hodene til Gemini-tvillingene.

Denne uken skinner Vesta med en innbydende styrke på 6, 2. Det har en praktisk beliggenhet i nærheten av Gemini's Pollux og Castor, som klatrer høyt opp på den østlige himmelen når kvelden vokser for sent. Små kikkert vil gjøre susen, hvis du har listene her og vet hvordan du bruker dem.

Diagrammet over viser hele Gemini-stjernebildet. Tvillingene ligger til venstre for Orion etter middagstid, og øverst til venstre i Orion når kvelden trekker mot midnatt. Den svarte boksen viser området til det andre nærbildet nedenfor.

Vestas bane, med flått som viser sin posisjon klokken 00:00 Universal Time hver tredje dag. Klikk for utskriftsvennlig versjon.

Her er Vestas posisjon markert med en hake klokken 00:00 Universal Time hver tredje dag. For Nord-Amerika faller denne tiden tidlig på kvelden (eller sen ettermiddag) eller forrige dato. Sett en blyantprikk på Vestas posisjon for kvelden når du skal lete.

Klikk for en svart-hvitt-versjon for å skrive ut og ta med deg ut på natten.

Utendørs er utgangspunktet ditt Pollux. Legg merke til mønsteret til de lyseste stjernene rundt den. Nærbildet er 9 ° høyt, nesten en knyttnevebredde på armlengdes avstand når du ser med det blotte øye. I kikkert eller i finnerskop ser du en noe mindre utsikt, typisk 5 ° eller 6 ° høy. Husk dette når du sammenligner.

Nord på kartet er oppe; nord på himmelen er alltid retningen mot Polaris. Snu diagrammet for å matche.

Når du sammenligner diagrammet med den forstørrede utsikten, bruker du mønstre av stjerner - trekanter, rektangler, kiteformer - for å jobbe deg fra Pollux til asteroidens posisjon.

I sjette størrelse er Vesta svakere enn stjernene forbundet med lilla linjer for å danne Gemini-pinne-figuren, men den er ikke på langt nær så svak som de minste stjernene som vises. Se størrelsesskalaen til venstre.

I løpet av de kommende ukene og månedene vil Vesta visne i det fjerne, og du trenger flere av de svakere stjernene. Det vil fremdeles være en styrke på 6, 5 1. februar, men 7, 0 1. mars og 7, 6 1. april.

Vesta er en av få asteroider som har blitt besøkt av et romfartøy. Som det ses på bildet nedenfor fra NASAs Dawn-oppdrag, er det et kraftig krater, noe avlang kropp av en lysere grå skygge enn de fleste asteroider, som har en tendens mot veldig mørkebrun eller nesten svart. Utforsk mer detaljert, og reflekter over det faktum at dette er det samme lille punktet du kan lokalisere deg selv over taket eller tretoppene dine.

Full Vesta. Det er 570 kilometer fra ende til ende. Denne komposanten ble satt sammen av bilder av romfartøyet Dawn som gikk i bane rundt den i 2011.