Vi kan ikke utelukke tegn på romvesener i solsystem, sier studie

To postdoktorgradsforskere i Penn State har utviklet en matematisk ligning som viser at tilstedeværelsen av fremmede artefakter - meldinger, sonder eller noe spor av romvesener i solsystemet vårt - ikke kan utelukkes. Jacob Haqq-Misra og Ravi Kumar Kopparapu sier at deres beregninger indikerer at vi ikke har sett nok steder til å hevde påstanden om at solsystemet vårt ikke har utenomjordiske artefakter.

Forskerne gjennomførte studien sin for å lage et rammeverk som forskere kan estimere fullstendigheten av vårt søk etter ikke-jordiske artefakter. I en artikkel om arbeidet deres, akseptert av Acta Astronautica og lagt ut på nettet i ArXiv, 4. november 2011, skrev forskere:

Med så mange steder for en så liten observasjonssonde å gjemme seg i vår egen hage, kan vi like gjerne holde øynene åpne.

Kunstnerens illustrasjon av romfartøyet Dawn i asteroidebeltet. Forskere sier at - matematisk - vi ikke kan utelukke muligheten for fremmede artefakter i områder som asteroidebeltet eller til og med Jorden. Bildekreditt: NASA

To Pioneer-prober forlot solsystemet vårt med plakk om menneskeheten, og to Voyager-sonder vil snart bli med dem for å samle informasjon om steder langt ute i vår galakse. Andre oppdrag vil sende flere autonome sonder ut i verdensrommet, men til dags dato har vi ikke funnet bevis for at andre sivilisasjoner gjør det samme.

Fermi-paradokset (formulert av Enrico Fermi) spør: "Hvis intelligent liv er vanlig, hvorfor har ingen teknologiske sivilisasjoner blitt observert?" Tidligere debatt har tilbudt disse svarene: 1) livet er sjeldent, 2) intelligente kulturer ødelegger uunngåelig seg, 3) intelligente vesener har ikke kommet hit ennå eller 4) de er her, men avslører ikke seg selv.

Haqq-Misra og Kopparapu så på solsystemet som et fast volum og beregnet prosenter av det volumet som ville trenge grundig søk. De brukte ad iscovery-evnen som var liten nok til å oppdage fremmede sonder, forutsatt at sonderne ikke er bevisst kamuflert. Forskerne bemerker at de fleste søk til dags dato ikke har vært fine nok til å finne små sonder eller til å utelukke et eller annet sted. De sa:

Den enorme plassen, kombinert med våre begrensede søk til dags dato, innebærer at eventuelle ... sonderende sonder av utenomjordisk opprinnelse sannsynligvis vil forbli ubemerket.

En gjenstand fra Jorden, ombord både Voyager-romfartøyet. Bildekreditt: NASA

Selv uten faktisk kontakt, sier forskerne, kan andre sivilisasjoner sende uproterte sonder for å stille kikke på vår sivilisasjon. Disse sonderne, som våre, ville være små og kan være skjult mange steder. I asteroidebeltet vil de sannsynligvis gå upåaktet hen, spesielt hvis disse ikke-landlige gjenstandene er bare 3 til 33 fot store, og veier litt mer enn et tonn.

Ved å bruke en probabilistisk metode fant forskerne at det på dette tidspunktet er vanskelig å si at det ikke er utenomjordiske gjenstander i solsystemet vårt. De påpekte hvor veldig få godt utforskede områder det er:

Jordens overflate er et av de få stedene i solsystemet som nesten er blitt undersøkt med en romlig oppløsning på mindre enn 3 fot.

Men selv når mennesker har spredt seg over de faste overflatene på jorden, er det fremdeles huler, jungler og ørkener, samt havbunnen og undergrunnen, som ikke er utforsket. Likevel tror de fleste at det ikke eksisterer utenomjordiske gjenstander på jorden.

Steder som Jord-månen Lagrange-punkter, asteroidebeltet og Kuiper-beltet kan beskytte sonder-solsystemets sonder, påpeker forskerne, men det store flertallet av solsystemets volum er ikke undersøkt.

Haqq-Misra og Kopparapu sa:

Søk til dags dato i solsystemet er tilstrekkelig ufullstendige til at vi ikke kan utelukke muligheten for at utenomjordiske artefakter er til stede og til og med kan observere oss. Fullstendigheten av søket vårt etter utenomjordiske gjenstander vil uunngåelig øke når vi fortsetter å utforske månen, Mars og andre nærliggende områder i verdensrommet.

Hovedpoeng: Jacob Haqq-Misra og Ravi Kumar Kopparapu fra Penn State University utviklet en matematisk ligning som viser at tilstedeværelsen av fremmede artefakter i solsystemet vårt ikke kan utelukkes, og bemerker at romets enorme bredde, kombinert med begrensede søk, antyder at de fleste sonderende sonder av utenomjordisk opprinnelse vil sannsynligvis forbli ubemerket. Deres papir ble akseptert av Acta Astronautica og lagt ut på nettet i ArXiv, 4. november 2011.

Les mer på Penn State Live

Jill Tarter på SETI s 50 år lange leting etter utenomjordisk liv

Voyagers presser seg mot det interstellare rommet og bærer en kjærlighetsrekord

Hvis vi fant fremmed liv, ville vi da vite det?

Bylys kunne avsløre ET-sivilisasjonen